Essai d'expert
Équité : faire en sorte que tout le monde puisse bénéficier du tourisme côtier et marin

Qu'est-ce qui a été efficace pour augmenter les bénéfices qui reviennent aux communautés locales, réduire les impacts du tourisme côtier et marin sur les communautés locales et éviter l'aggravation des inégalités ?

Marit Liv Miners
Marit Liv Mineurs
Co-fondateur de Misool Resort et Misool Foundation

Le tourisme marin peut être un puissant outil de conservation et a le potentiel de protéger non seulement les écosystèmes fragiles, mais aussi les communautés qui en dépendent. Alors que les océans du monde entier succombent aux pressions en cascade du changement climatique, de la surpêche, de la pollution, de l'acidification des océans et du blanchissement des coraux, les zones bénéficiant d'une protection active deviennent de plus en plus précieuses. Les aires marines protégées (AMP) ont le potentiel de renforcer une certaine résilience aux chocs futurs tels que les pandémies mondiales et l'effondrement économique qui en résulte. Cependant, l'engagement de plusieurs parties prenantes, y compris l'adhésion de la communauté et le soutien du gouvernement, est essentiel au succès à long terme.

Misool Resort a été fondé en 2005 à Raja Ampat, en Indonésie, à l'épicentre de ce que l'on considère généralement comme le système de récifs le plus riche en biodiversité sur Terre.[1]. Le complexe fonctionne comme un véhicule de financement essentiel pour la Fondation Misool, une organisation caritative indonésienne enregistrée qui adopte une approche holistique de la conservation marine.

L'île de villégiature privée de Misool est entourée de sa propre réserve marine de 300 000 acres de Misool, qui a été louée directement aux communautés autochtones en 2005. En 2007, le gouvernement a recouvert cette zone de location avec l'une des nombreuses AMP de Raja Ampat, renforçant encore la protection de la Région. La réserve marine de Misool comprend deux zones de non-prélèvement (NTZ) distinctes, dans lesquelles toutes les pratiques extractives sont interdites. La réserve, qui comprend également neuf grandes îles inhabitées, est gérée par la Fondation Misool, la branche à but non lucratif enregistrée de Misool Resort. La fondation a formé une équipe de rangers, qui sont recrutés dans les villages locaux. Les rangers sont salariés et ont effectué en moyenne 2,7 patrouilles par jour tous les jours en 2021[2].

Avant la pandémie, la Ranger Patrol était entièrement financée par les dons de Misool Resort : en 2019, l'entreprise a fait don de $359 000 US à la Fondation Misool[3]. Au moment de la rédaction de cet article, le complexe reste fermé en raison des restrictions frontalières indonésiennes. Malgré la capacité de financement considérablement réduite de la station, la patrouille des Rangers a pu continuer pendant la pandémie avec le généreux soutien d'organisations non gouvernementales (ONG).

Les résultats de la vigilance de la Ranger Patrol ont été clairs et mesurables : la biomasse de poissons à l'intérieur de la réserve marine de Misool a augmenté en moyenne de 250 % sur une période de six ans, et sur certains sites, elle est passée à 600 %.[4]. En 2012, les scientifiques ont recensé 25 fois plus de requins dans la réserve qu'à l'extérieur[5]. Une étude de 2020 a nommé un site de la réserve marine de Misool comme un `` supersite de parade nuptiale '' de raies manta, avec une augmentation des observations de femelles enceintes et un comportement de parade nuptiale[6].

L'augmentation de la biomasse de poissons et des espèces clés telles que les requins et les raies est très précieuse pour les opérateurs touristiques. La valeur économique des requins et des mantas sur le tourisme est bien documentée, et il a été démontré que les élasmobranches ont plus de valeur vivants que morts. Par exemple, des recherches ont montré que les requins individuels en Polynésie française ont une valeur écotouristique estimée à environ $1 200 par kilogramme[7], contre une valeur au débarquement pour les pêcheurs locaux de $1,50 par kilo pour la viande de requin[8]. Les revenus mondiaux de l'observation des raies manta pour les opérateurs et les dépenses touristiques associées ont été estimés à $140 millions par an[9]. En fait, les raies manta sont si précieuses pour l'économie locale que le gouvernement de Raja Ampat a déclaré ses eaux un sanctuaire strict pour les requins et les raies en 2012, ce qui a déclenché en 2014 la décision du gouvernement indonésien de protéger pleinement les deux espèces de raies manta dans les eaux indonésiennes.[10].

Et ce ne sont pas seulement les personnes directement impliquées dans le tourisme qui bénéficient de la protection de l'écosystème marin. Les communautés côtières avec des zones de pêche traditionnelles juste à l'extérieur de la réserve marine de Misool bénéficient également d'une augmentation des prises, plus près de chez elles. En effet, les NTZ agissent comme une « banque de poissons » : la protection des stocks de poissons avec la NTZ s'apparente à la création d'un compte d'épargne. Au fur et à mesure que les stocks protégés se reproduisent, les poissons nagent hors de la NTZ dans un effet de « débordement ». Les retombées peuvent être comprises comme les intérêts sur ces économies. En limitant la pêche à des zones désignées, les membres de la communauté non seulement protègent les stocks de poissons actuels, mais stabilisent également leur source de nourriture et les revenus potentiels du tourisme pour les générations à venir. D'innombrables emplois ont été perdus à cause de la pandémie, ce qui a entraîné une dépendance accrue à l'égard de la pêche à l'échelle mondiale, souvent dans des écosystèmes sensibles. L'établissement et le maintien de l'intégrité des NTZ sont désormais plus importants que jamais, car ils garantissent la disponibilité de nourriture pour les populations locales qui pêchent dans des zones de pêche désignées.

Des couches supplémentaires d'intégration économique sont nécessaires pour un système véritablement résilient qui soutient les communautés côtières. Alors que l'engagement local et les moyens de subsistance durables dans le tourisme sont essentiels, le tourisme à faible impact et haut de gamme est souvent à petite échelle et donc souvent incapable d'engager suffisamment de membres de la communauté pour atteindre une masse critique de soutien. Une approche holistique de la conservation marine avec des solutions créatives est nécessaire.

La Fondation Misool a créé la coopérative Djabatan, un programme de moyens de subsistance alternatifs qui aide la communauté à développer des vergers et des potagers à petite échelle et à fabriquer des produits à valeur ajoutée destinés à la revente. Le nom de la coopérative dans la langue Misool locale, Koperasi Famembefi, se traduit approximativement par « prendre soin les uns des autres ». Les fruits et légumes des jardins biologiques sont transformés pour fabriquer des biens de consommation tels que des bananes séchées et des chips de taro. Ces produits sont vendus localement (y compris à Misool Resort), renforçant ainsi la résilience économique de la communauté.

La coopérative Djabatan fournit aux membres de la communauté un revenu stable et fiable et nécessite un investissement minimal. Ceci est en contraste direct avec la pêche, qui nécessite des dépenses d'investissement élevées pour acheter des bateaux, du carburant et du matériel de pêche. En outre, la pêche est associée à un risque financier élevé, car les captures dépendent de variables incontrôlables telles que la météo, les courants et les conditions de la mer. Le projet pourrait facilement être reproduit dans d'autres zones de conservation adjacentes, diversifiant ainsi les opportunités économiques et créant une répartition plus équitable des avantages associés aux AMP.

En plus de générer des revenus, la coopérative crée des opportunités pour les membres de la communauté de gérer leurs propres petites entreprises. Les membres les plus actifs ont été les femmes papoues, un secteur que la Fondation Misool et le Misool Resort ont eu du mal à engager. Cela est dû au rôle coutumier des femmes dans la communauté, qui sont généralement engagées dans le travail non rémunéré autour de la maison et en tant que soignantes.

Avec le recul, il est devenu évident que l'influence des femmes sur les pêcheurs de la communauté, qui sont majoritairement des hommes, avait été sous-estimée. Au fur et à mesure que les femmes s'impliquaient davantage dans la transformation des produits en chips de fruits secs, elles ont fait appel à leurs maris, frères, pères et fils pour les aider à la récolte. Cela signifie que les hommes sont moins disponibles pour les activités de pêche, légales ou autres, et acquièrent une expérience de première main avec un revenu stable non associé à l'extraction marine. En outre, les femmes sont réticentes à libérer les revenus du ménage pour acheter du carburant pour la pêche lorsqu'une activité à faible risque financier telle que la récolte des bananes est disponible.

Alors qu'à première vue une initiative d'agriculture à petite échelle peut sembler ne pas être du ressort d'une fondation de conservation marine, les résultats préliminaires suggèrent une diminution de la pression de pêche et une augmentation du soutien communautaire à la Fondation Misool. En engageant davantage de femmes de la communauté dans des moyens de subsistance durables, nous renforçons la résilience de l'économie locale, en la dissociant des revenus de la pêche et du tourisme. La coopérative Djabatan autonomise également les femmes papoues, qui subissent des discriminations qui se chevauchent et s'entrecroisent.

Les zones interdites et les programmes de moyens de subsistance alternatifs ont été absolument essentiels pour protéger les écosystèmes, développer un tourisme durable et renforcer l'économie locale. Cependant, ces initiatives du secteur privé et des ONG ne peuvent être assurées d'un succès à long terme que si elles sont associées à un solide soutien gouvernemental. Une cartographie spatiale et des plans de gestion à long terme sont nécessaires pour assurer un développement durable. Une étude de 2017 sur la capacité de charge de Raja Ampat a été rédigée par des scientifiques de Conservation International, Universitas Papua et l'Université de Pattimura[11]. Cette étude pose les bases pour que les autorités plafonnent la fréquentation touristique et limitent ainsi la pression sur l'écosystème. Plutôt que de mesurer le succès en nombre de visiteurs, les revenus liés au tourisme devraient être priorisés avec des mesures environnementales et sociales telles que la récupération de la biomasse et des espèces clés, la réduction de l'empreinte carbone, l'interdiction des plastiques à usage unique et la mise en place d'initiatives communautaires de santé et d'éducation. En effet, le rapport financier annuel de Misool Resort comprend une section intitulée « Dividendes de conservation », qui suit la biomasse des poissons, les populations de requins, le recyclage des plastiques liés aux océans et la restauration des récifs. Une autre catégorie appelée «Sustainability Metrics» mesure le dioxyde de carbone par nuitée et la production d'énergie renouvelable. Misool Resort suit également les mesures d'égalité pour travailler vers un lieu de travail plus diversifié.

Les écosystèmes marins sensibles ne peuvent tout simplement pas résister aux pressions du tourisme de masse. Sans un plafond de nombre géré par le gouvernement et un système de zonage, les destinations risquent de s'effondrer sous le poids de leur propre succès et d'être contraintes de fermer, créant un vide économique pour ceux qui dépendent du tourisme. L'emblématique baie de Maya en Thaïlande a soudainement fermé ses portes en 2018 en raison du surtourisme. Plus de 80% des coraux autour de Maya Bay ont été détruits par les déchets, les bateaux et la crème solaire. Avant la fermeture, l'emplacement générait environ $12 millions de revenus par an[12]. Après trois ans de projets actifs de restauration environnementale, la destination a finalement rouvert avec de nouvelles restrictions.

Un système de zonage géré par le gouvernement renforcera encore la résilience des destinations touristiques. Il est essentiel de délimiter des zones spécifiques pour différents types de tourisme, car chaque type présente des avantages mais ne peut coexister que grâce à une gestion efficace. Par exemple, les destinations touristiques exclusives emploient souvent un nombre relativement élevé de personnes locales, mais peuvent être détenues et gérées par des étrangers. Les avantages financiers pour la communauté se traduisent souvent par des salaires, des recettes fiscales, des programmes communautaires et la création de visibilité pour une destination sur une plateforme mondiale. L'écotourisme à petite échelle et à petit budget est également précieux, car ces opérations sont souvent détenues et exploitées localement. Cependant, les deux types de tourisme doivent être gérés de manière à ce qu'ils puissent coexister et maximiser les avantages pour toutes les parties.

Une autre couche de résilience peut être construite dans les zones côtières sensibles en diversifiant les flux de revenus qui sont indépendants à la fois du tourisme et de l'extraction marine. En émettant des crédits de carbone bleu pour la protection des herbiers marins et des forêts de mangroves, les gouvernements peuvent garantir des revenus même face à une interruption soudaine du tourisme tout en protégeant simultanément l'environnement.

La pandémie et l'arrêt du tourisme qui en a résulté ont démontré qu'une approche multipartite du tourisme marin et de la conservation marine est essentielle. Les communautés, les entreprises privées et les gouvernements doivent travailler ensemble pour créer de multiples couches de protection et d'incitations, financières et autres, pour une protection continue de l'écosystème.

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[1] SA McKenna, GR Allen et S. Suryadi, « A Marine Rapid Assessment of the Raja Ampat Islands, Papua Province, Indonesia », Conservation International Rapid Assessment Program, 2002.

[2] Fondation Misool, Rapport d'impact 2021, https://static1.squarespace.com/static/588f4f236a4963c41010a7d9/t/627e882d8b3185599e4cf270/1652459583718/Impact+Report+2021_FINAL_web.pdf.

[3] Fondation Misool, Rapport annuel 2019, https://static1.squarespace.com/static/588f4f236a4963c41010a7d9/t/5f8d6d4bed952341d8aa7bd4/1603104085153/Misool+Foundation+Annual+Report+2019_FINAL.pdf.

[4] Mark Allen, Université Murdoch, 2013.

[5] VH Jaiteh et al., "Plus grande abondance de prédateurs marins et changements dans le comportement des pêcheurs suite à la protection spatiale dans la plus grande pêcherie de requins au monde", Frontières des sciences marines, 7 avril 2016.

[6] E. Setyawan et al., "Histoire naturelle des raies manta dans le paysage marin de Bird's Head, Indonésie, avec une analyse de la démographie et de l'écologie spatiale de Mobula Alfredi (Elasmobranchii : Mobulidae) », Journal de la Fondation des sciences océaniques 36 (2020): 49–83.

[7] E. Clua, N. Burray, P. Legendre, J. Mourier et S. Planes, « Business Partner or Simple Catch ? La valeur économique du requin citron faucille en Polynésie française », Marine et eau douce Rechercher 62 (2011): 76470.

[8] UR Sumaila, AD Marsden, R. Watson et D. Pauly, "Une base de données mondiale sur les prix hors navire : construction et applications", Journal de bioéconomie 9 (2007): 39–51.

[9] MP O'Malley et al., "L'impact économique mondial du tourisme d'observation des raies manta", PLOS ONE 5, non. 8 (31 mai 2013), doi:10.1371/journal.pone.0065051.

[10] Setyawan et al., « Histoire naturelle des raies manta ».

[11] V. Nikijuluw et al., « Daya-Dukung-Pariwisata-Berkelanjutan-Raja-Ampat 2 », Conservation International–Indonésie, 2017.

[12] H. Ellis-Petersen, "La baie de Thaïlande rendue célèbre par La plage Fermé indéfiniment », Gardien, 3 octobre 2018, https://www.theguardian.com/world/2018/oct/03/thailand-bay-made-famous-by-the-beach-closed-indefinitely.

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