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Essai d'expert
Reconstruire en mieux : un catalyseur du changement

Pourquoi la pandémie mondiale offre-t-elle une opportunité de transformation sans précédent pour le tourisme côtier et marin ? Quelles sont les opportunités les plus prometteuses et quels sont les défis à relever pour saisir ces opportunités ?

Sam Teicher
Sam Techer
Co-fondateur, Coral Vita

Je suis un éleveur de coraux et mon travail ne devrait pas exister. Cultiver du corail pour revitaliser des récifs mourants n'est pas une existence dont personne ne devrait rêver. Cet écosystème unique, qui couvre moins de 1 % du fond marin, abrite 25 % de la vie marine.[1]. Pourtant, la réalité à laquelle nous sommes confrontés est dure et de nouvelles solutions sont nécessaires : la moitié des récifs coralliens du monde sont morts et plus de 90 % sont sur le point de mourir d'ici le milieu du siècle. Il ne s'agit pas seulement d'une tragédie écologique, mais aussi d'une catastrophe socio-économique, car les récifs coralliens génèrent à eux seuls $2,7 billions de dollars par an tout en soutenant les moyens de subsistance de jusqu'à 1 milliard de personnes.[2]. 55 % du PIB mondial dépend d'écosystèmes sains et 80 % de tout le tourisme a lieu dans les zones côtières[3]. Comme exemple parmi tant d'autres de valeur à risque, comment le tourisme marin tropical sera-t-il viable si les clients ne sont plus attirés vers des destinations par la magie des récifs coralliens ? Nous devons agir de toute urgence pour protéger les écosystèmes qui nous font tous vivre. En lançant une économie de restauration, nous pouvons résoudre certains des défis les plus urgents de la société tout en créant un modèle transformateur pour un tourisme régénérateur favorable à la nature et un développement centré sur la communauté.

Dans le rapport « Tendances et statistiques » 2020 du Center for Responsible Travel (CREST), le directeur exécutif, le Dr Gregory Miller, a noté : « Alors que les voyages reprennent après la COVID, nous devons avoir un changement significatif et durable vers un tourisme de qualité plutôt que de quantité (valeur plutôt que quantité). le volume). C'est la qualité de la fréquentation, et non la quantité de visiteurs, que les pays et les destinations doivent rechercher et mesurer, avec un engagement individuel et sociétal en faveur d'une reprise responsable. Dans ce même rapport, CREST déclare que "notre industrie bien-aimée était sur la voie de l'autodestruction depuis des décennies, valorisant les profits au détriment des personnes, de la planète et de l'objectif. Le tourisme durable incite économiquement les destinations à éviter les économies basées sur l'extraction, en créant des emplois tout en réduisant les pratiques à forte intensité de carbone telles que l'exploitation minière, la déforestation et l'agriculture sur brûlis. La crise engendre l'innovation, et les communautés et les entreprises de destination ne doivent pas laisser passer cette opportunité.[4]

Je suis un entrepreneur social, cofondateur et directeur des récifs de Coral Vita, une entreprise axée sur la mission qui fait pousser des coraux résistants au changement climatique jusqu'à 50 fois plus rapidement pour restaurer les récifs mourants. En intégrant ces nouvelles méthodes mises au point par nos conseillers d'origine dans un modèle d'élevage de coraux terrestre de haute technologie, notre travail prend un angle différent des initiatives de conservation traditionnelles en ce sens que nous sommes une entreprise à but lucratif pour le bien. Enracinés dans l'amour de toute une vie de notre équipe pour la nature, nous avons reconnu que, malheureusement, les arguments environnementaux à eux seuls ne suffisent pas à agir pour protéger et revitaliser les écosystèmes. Compte tenu de l'immense valeur que les récifs coralliens fournissent et des enjeux de leur perte, Coral Vita a été créé pour aider à injecter des capitaux indispensables à la restauration à grande échelle grâce à un modèle commercial financièrement durable, plutôt que de compter sur des subventions et des dons disparates. En vendant la restauration en tant que service aux clients dépendants des récifs comme les stations balnéaires, les promoteurs, les gouvernements, les assureurs et plus encore ; utiliser nos fermes comme attractions écotouristiques; et en puisant dans les mécanismes émergents de financement de la conservation, nous pouvons (en partenariat avec d'autres parties prenantes des récifs) faire pousser des millions et des milliards de coraux divers, résilients et abordables. Et étant donné qu'en 2018 "seulement 1/100e des 1% de financement climatique allait aux récifs coralliens", un changement profond est rapidement nécessaire[5].

Je n'imaginais pas que je serais un entrepreneur ou un éleveur de coraux, étant donné que mes expériences académiques et professionnelles étaient dans l'élaboration de politiques environnementales et les organisations à but non lucratif. Mais lorsque l'on considère les impacts de la perte rapide des écosystèmes et le besoin urgent de solutions, il est devenu clair que, dans les réalités de notre économie mondiale, réinventer les systèmes de développement pourrait changer la façon dont nous apprécions et protégeons la nature. Le tourisme côtier est inextricablement lié à la santé des océans. Comme l'a souligné le CREST, la nécessité crée l'opportunité. Je crois que les leçons et les opportunités de la restauration des coraux et du tourisme favorable à la nature sont applicables à l'échelle mondiale à tout, des forêts de mangroves aux herbiers marins en passant par les récifs d'huîtres, et j'espère que les lecteurs pourront visualiser ce monde d'opportunités. Il est également essentiel de reconnaître que même si nous devons catalyser et saisir ces opportunités, la meilleure chose pour la santé des écosystèmes est et sera toujours que nos dirigeants arrêtent de les tuer. En attendant qu'ils soient à la hauteur de leurs devoirs, nous pouvons nous mettre au travail.

Parmi les nombreuses leçons que la pandémie de COVID-19 nous a apprises, celle qui me tient le plus à cœur est que si nous donnons une pause à la nature, elle peut se rétablir (bien que, comme l'illustrent également les confinements, certaines personnes ont profité d'une réduction des mesures de protection de l'environnement pour déboiser, braconner ou miner illégalement). Par exemple, les fermetures de plages en Floride sont corrélées à une augmentation de 39 % du succès de nidification des tortues caouannes en voie de disparition.[6]. La nature peut récupérer plus efficacement et plus rapidement avec l'aide des types appropriés d'interventions de restauration. Des feuilles de route pour la protection des récifs coralliens et la reconstitution des populations de la vie marine ont déjà été créées[7]. Le monde naturel est incroyablement résistant, et c'est quelque chose dont nous devrions nous inspirer. Mais à travers les actions de la société, nous continuons à la pousser au-delà de son point de rupture. Nous pouvons le voir dans le simple fait que le domaine de la restauration des coraux existe. Nous vivons à une époque où les entrepreneurs, les dirigeants communautaires, les scientifiques, les technologues, les financiers et les décideurs politiques sont obligés de réfléchir à la manière dont nous pouvons faire repousser les écosystèmes. C'est franchement absurde. Mais puisque nous le devons maintenant, mobilisons nos ressources et compétences collectives pour commencer à inverser les dommages causés et faire des interventions environnementales de la bonne manière : financer et reconstruire au nom de la nature, de la biodiversité et des personnes dont la vie en dépend.

Je vis sur l'île de Grand Bahama, où Coral Vita exploite sa première ferme corallienne. Alors que nous cultivons du corail pour restaurer les récifs et exécuter des contrats de restauration, la ferme fonctionne également à la fois comme un centre d'éducation et de développement de la main-d'œuvre pour les communautés locales, ainsi qu'une attraction écotouristique à part entière. Les visiteurs peuvent payer pour découvrir l'installation interactive, ainsi que financer la restauration en personne ou en ligne grâce à notre programme adoptez un corail. Il existe des exemples d'organisations à travers le monde qui donnent également aux touristes la possibilité de planter des coraux sur les récifs tout en faisant de la plongée avec tuba ou sous-marine, une nouvelle approche du tourisme réparateur basé sur la nature. Et la valeur et les expériences de l'écosystème ne se limitent pas aux récifs coralliens. En plus de nager à travers eux, l'une des activités touristiques les plus populaires ici (et bien d'autres endroits) est le kayak à travers les forêts de mangroves. Les eaux calmes, le réseau fascinant de racines de mangrove et la myriade de biodiversité exposée sous l'eau et dans les airs attirent énormément des endroits comme le parc national de Lucayan ou Thrift Harbor. Il est déjà évident que nous devrions protéger ces forêts. Surtout si l'on considère qu'elles font tout, depuis la fourniture d'un habitat essentiel pour les espèces marines biologiquement et économiquement importantes (qui, que ce soit par la migration ou la chaîne alimentaire, peuvent même avoir un impact sur le tourisme de pêche en haute mer) jusqu'à la séquestration jusqu'à 10 fois plus de dioxyde de carbone par hectare que les forêts terrestres. . Et comme les récifs coralliens, les mangroves de l'Inde au Vietnam en passant par le Mexique peuvent sauver des vies et protéger les biens en réduisant l'énergie des vagues, offrant des avantages de défense contre les inondations de plus de $65 milliards par an.[8]. C'est pourquoi des géants de l'assurance comme Swiss Re, Willis Towers et AXA Watson développent des politiques pour encourager la restauration des mangroves et des coraux.

J'ai été témoin des défenses de la nature en 2019 lorsque Grand Bahama et Abaco ont été frappés par l'ouragan Dorian, la plus forte tempête à avoir frappé les Bahamas de l'histoire enregistrée. Des vents soutenus de plus de 180 miles par heure ont battu les îles pendant près de deux jours, ainsi qu'une onde de tempête qui a atteint 23 pieds à certains endroits (la ferme corallienne a été touchée par un mur d'eau de 17 pieds). Au cours des mois suivants, notre équipe s'est engagée dans des efforts de sauvetage et de secours, en particulier à East Grand Bahama. Et c'est là que nous avons appris à quel point les mangroves sont vraiment importantes. Dans la colonie de Sweetings Cay, tout le monde est resté sur place pour affronter Dorian. Bien qu'il ait reçu l'œil de la tempête et qu'il ait subi des changements de vent de trois directions différentes, il n'y a eu aucun décès. Lorsque nous avons demandé aux gens comment ils avaient survécu, personne après personne a pointé du doigt les mangroves entourant Sweetings Cay, partageant des histoires sur la façon dont les arbres ont suffisamment ralenti la poussée pour que les résidents puissent se rendre chez les voisins ou sur les hauteurs. Dans la colonie voisine de Mclean's Town, la plupart des mangroves avaient été supprimées au cours des années passées et le nombre de morts était déchirant. Malheureusement, la protection offerte par les mangroves pourrait ne pas exister ici lorsque les prochaines tempêtes arriveront, car le pouvoir absolu de Dorian a détruit plus de 70 % de la forêt de mangroves de Grand Bahama et plus de 40 % de la forêt de mangroves d'Abaco, selon le Bahamas National Trust.

Et si non seulement nous protégions les écosystèmes qui nous protègent, alimentons les économies touristiques et permettons aux familles de payer les factures, mais aussi créions de toutes nouvelles opportunités d'expérience pour les touristes afin d'aider à financer la restauration ?

Des projets communautaires de restauration des mangroves comme ceux de Waterkeepers Bahamas, EarthCare et le Blue Action Lab (axés sur les forêts dévastées par Dorian) ont reçu un financement de démarrage en 2021 d'agences de développement internationales et d'initiatives comme le Bahamas Protected Areas Fund[9]. Mais pour une somme modique, ces efforts peuvent être amplifiés et soutenus par les visiteurs qui paient pour l'expérience de la plantation de mangroves. En lien avec le développement de la main-d'œuvre locale, des revenus supplémentaires peuvent être générés pour, par exemple, les chauffeurs de taxi ou les voyagistes qui ont reçu une formation certifiée pour intégrer ces activités touristiques basées sur la nature dans leurs offres. Dans le cadre de la contribution de Coral Vita, nous hébergeons la pépinière de mangroves dans notre ferme de Freeport et, à l'été 2022, "Mangrove Mania" est lancé pour catalyser les habitants à former des équipes pour apprendre pourquoi les mangroves sont importantes, collecter des mangroves pour la restauration et même gagner de l'argent prix pour les équipes qui ont le plus d'impact. Créer une nouvelle activité pour les touristes et les habitants grâce à la restauration des écosystèmes qui améliore les attractions écosystémiques précieuses mais menacées (tout en offrant une gamme d'avantages supplémentaires comme la protection côtière et la pêche) est un slam dunk. Pourtant, le manque de responsabilité dont font preuve nos dirigeants politiques, industriels et médiatiques ainsi que nous-mêmes en tant qu'individus nous empêche d'agir collectivement pour résoudre la crise climatique, menaçant de gâcher notre chance de rencontrer ce moment et de nous rassembler pour aider les plus vulnérables parmi nous, des communautés de première ligne aux écosystèmes biodiversifiés.

Il n'a pas à être de cette façon. L'un des arguments les plus fréquemment avancés contre l'action dans l'intérêt de la santé publique et planétaire est que cela constitue une menace pour la prospérité économique. En réalité, ce n'est qu'une menace pour des intérêts et des systèmes enracinés et étroits. Pour le reste d'entre nous, la durabilité est une voie vers une prospérité et une sécurité partagées.

Un rapport de Future of Nature and Business a présenté un plan pour sortir de la pandémie avec une économie « positive pour la nature » qui génère jusqu'à $10,1 billions par an et crée 395 millions d'emplois d'ici 2030, tandis que le World Resources Institute a constaté que $5 de bénéfices environnementaux, sanitaires et économiques sont générés pour chaque $1 investi dans des actions océaniques clés[10],[11]. Si nous voulons construire une économie au service des personnes et de la planète, nous devons investir dans des infrastructures durables et des politiques à long terme pour faire face aux menaces existentielles, à l'injustice systémique et aux inégalités structurelles.

En d'autres termes, les dépenses socialement responsables pour réaligner le tourisme afin qu'il devienne positif pour la nature sont une évidence, tout comme la responsabilité sociale des individus et des nations du monde entier. L'autonomisation d'une économie de restauration peut revitaliser les écosystèmes menacés et les avantages qu'ils procurent tout en créant des emplois localisés et en atténuant les menaces croissantes de la crise climatique. De toute évidence, nous devrions investir dans notre bien-être commun, surtout lorsqu'il rapportera des dividendes aussi incroyables pour la société et la planète qui nous soutient tous. Tout comme il est dans notre intérêt collectif de rallier et de soutenir nos voisins et notre pays en faisant ces petits sacrifices, mais nécessaires, dont nous savons qu'ils fonctionnent. Nous sommes tous dans le même bateau, et la capacité de faire la différence, que ce soit en respectant les scientifiques qualifiés ou en exigeant que nos dirigeants agissent efficacement dans notre intérêt commun, est entre nos mains. Des vies sont en jeu. L'échec n'est pas une option. Comment allez-vous relever ce défi ?

 

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[1] O. Hoegh-Guldberg, ES Poloczanska, W. Skirving et S. Dove, « Coral Reef Ecosystems under Climate Change and Ocean Acidification », Frontières des sciences marines, 29 mai 2017, https://doi.org/10.3389/fmars.2017.00158. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2017.00158/full

[2] F. Staub, E. Corcoran et J. Greenlee, “Five A’s of the Coral Reef Indicators,” International Institute for Sustainable Development, SDG Knowledge Hub, 12 May 2021, https://sdg.iisd.org/commentary/guest-articles/five-as-of-the-coral-reef-indicators/#:~:text=A%20recent%20estimate%20indicates%20coral,%2Dfishing%2C%20and%20destructive%20fishing.

[3] Union internationale pour la conservation de la nature, « Nature-Based Recovery », UICN Issues Brief, https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/nature-based-recovery ; WWF, « Planète bleue : Côtes », http://wwf.panda.org/our_work/oceans/coasts/

[4] Center for Responsible Travel (CREST), « The Case for Responsible Travel : Trends & Statistics 2020 », septembre 2020, https://30ghywahyur3pzyoi3qg4r9c-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/sites/213/2021/03/trends-and-statistics-2020.pdf.

[5] C. Cheney, "Ce nouveau fonds peut-il sauver les récifs coralliens avant qu'il ne soit trop tard ?", Devex, 11 novembre 2021, https://www.devex.com/news/can-this-new-fund-save-coral-reefs -avant-qu'il-soit-trop-tard-101905.

[6] Pour certaines des conséquences positives et néfastes du changement brutal du comportement humain en 2020, voir B. Owens et H. Magazine, « Nature Isn't Really Healing », atlantique, 30 mai 2021, https://www.theatlantic.com/health/archive/2021/05/pandemic-lockdowns-nature-wildilfe/619054/.

[7] Société internationale des récifs coralliens, « Rebuilding Coral Reefs: A Decadal Grand Challenge », juillet 2021, http://coralreefs.org/publications/rebuilding_coral_reefs ; CM Duarte, S. Agusti, E. Barbier, GL Britten, JC Castilla, J.-P. Gattuso, RW Fulweiler et al., « Reconstruire la vie marine », Nature 580, nos. 39–51 (2020), https://www.nature.com/articles/s41586-020-2146-7.

[8] P. Menéndez, IJ Losada. S. Torres-Ortega, S. Narayan et MW Beck, "Les avantages mondiaux de la protection contre les inondations des mangroves," Rapports scientifiques 10, non. 4404 (2020), https://www.nature.com/articles/s41598-020-61136-6.

[9] Waterkeepers Bahamas, « Mangrove Planting », Facebook, 1er avril 2022, https://www.facebook.com/242Waterkeepers/videos/mangrove-planting/2177868489031089/.

[10] Forum économique mondial, Nouveau rapport sur l'économie de la nature II : L'avenir de la nature et des affaires, 14 juillet 2020, https://www.weforum.org/reports/new-nature-economy-report-ii-the-future-of-nature-and-business

[11] M. Konar et H. Ding, Une économie océanique durable pour 2050 : approximation de ses avantages et de ses coûts, Panel de haut niveau pour une économie océanique durable (Washington, DC : World Resources Institute, 2020). https://www.oceanpanel.org/economicanalysis

 

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