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ensayo experto
Reconstruir mejor: un catalizador para el cambio

¿Por qué la pandemia mundial ofrece una oportunidad de transformación sin precedentes para el turismo costero y marino? ¿Cuáles son las oportunidades más prometedoras y cuáles son los desafíos que deben superarse para aprovechar estas oportunidades?

Sam Teicher
Sam Teicher
Co-Fundador, Coral Vita

Soy criador de corales y mi trabajo no debería existir. Cultivar coral para revitalizar los arrecifes moribundos no es una existencia con la que nadie deba soñar. Este único ecosistema, que cubre menos del 1 por ciento del lecho marino, sostiene el 25 por ciento de la vida marina.[1]. Sin embargo, la realidad a la que nos enfrentamos es dura y se necesitan nuevas soluciones: la mitad de los arrecifes de coral del mundo están muertos y más del 90 % está en camino de morir para mediados de siglo. Esto no es solo una tragedia ecológica, sino también una catástrofe socioeconómica, ya que los arrecifes de coral por sí solos generan $2,7 billones al año, al mismo tiempo que sustentan los medios de subsistencia de hasta mil millones de personas.[2]. El 55 por ciento del PIB mundial depende de ecosistemas saludables y el 80 por ciento de todo el turismo ocurre en áreas costeras[3]. Como un ejemplo entre muchos de valor en riesgo, ¿cómo será viable el turismo marino tropical si los huéspedes ya no se sienten atraídos por la magia de los arrecifes de coral? Debemos actuar con urgencia para proteger los ecosistemas que nos sustentan a todos. Al impulsar una economía de restauración, podemos resolver algunos de los desafíos más apremiantes de la sociedad mientras creamos un modelo transformador para el turismo regenerativo positivo para la naturaleza y el desarrollo centrado en la comunidad.

En el informe "Tendencias y estadísticas" de 2020 del Centro para viajes responsables (CREST), el director ejecutivo, el Dr. Gregory Miller, señaló: "A medida que se reanudan los viajes después de la COVID, debemos tener un cambio significativo y duradero hacia el turismo de calidad sobre la cantidad (valor sobre volumen). Es la calidad de las visitas, no la cantidad de visitantes, lo que los países y los destinos deben buscar y medir, con un compromiso individual y social para una recuperación responsable”. En ese mismo informe, CREST afirma que “nuestra querida industria estuvo en el camino de la autodestrucción durante décadas, valorando las ganancias a expensas de las personas, el planeta y el propósito. El turismo sostenible proporciona un incentivo económico para que los destinos eviten las economías basadas en la extracción, proporcionando empleo y reduciendo las prácticas intensivas en carbono, como la minería, la deforestación y la agricultura de tala y quema. La crisis genera innovación, y las comunidades y empresas de destino no deben dejar que esta oportunidad se desperdicie”.[4]

Soy un emprendedor social, sirviendo como cofundador y director de arrecifes de Coral Vita, una empresa impulsada por una misión que cultiva coral resistente al cambio climático hasta 50 veces más rápido para restaurar arrecifes moribundos. Al integrar estos métodos novedosos iniciados por nuestros asesores originales en un modelo de cultivo de coral terrestre de alta tecnología, nuestro trabajo adopta un ángulo diferente al de las iniciativas de conservación tradicionales en el sentido de que somos una empresa con fines de lucro para el bien. Arraigados en el amor de toda la vida de nuestro equipo por la naturaleza, reconocemos que, lamentablemente, los argumentos ambientales por sí solos no impulsan acciones suficientes para proteger y revitalizar los ecosistemas. Dado el inmenso valor que brindan los arrecifes de coral y lo que está en juego con su pérdida, Coral Vita se creó para ayudar a inyectar el capital que se necesita de manera crítica para escalar la restauración a través de un modelo comercial financieramente sostenible, en lugar de depender de subvenciones y donaciones dispares. Al vender la restauración como un servicio a clientes que dependen de los arrecifes, como resorts, desarrolladores, gobiernos, aseguradoras y más; utilizar nuestras fincas como atractivos ecoturísticos; y aprovechando los mecanismos emergentes de financiación de la conservación, podemos (en asociación con otras partes interesadas de los arrecifes) finalmente cultivar millones y miles de millones de corales diversos, resistentes y asequibles. Y dado que a partir de 2018 "solo 1/100 de 1% de financiamiento climático se destinó a los arrecifes de coral", se necesita un cambio profundo rápidamente.[5].

No imaginé que sería un empresario o un cultivador de coral, dado que mis experiencias académicas y profesionales fueron en la formulación de políticas ambientales y organizaciones sin fines de lucro. Pero al considerar los impactos de la pérdida rápida de ecosistemas y la necesidad urgente de soluciones, quedó claro que, dentro de las realidades de nuestra economía global, reinventar los sistemas de desarrollo podría cambiar la forma en que valoramos y protegemos la naturaleza. El turismo costero está indisolublemente ligado a la salud de los océanos. Como señaló CREST, la necesidad crea oportunidades. Creo que las lecciones y oportunidades de la restauración de corales y el turismo positivo para la naturaleza son aplicables globalmente a todo, desde bosques de manglares hasta praderas de pastos marinos y arrecifes de ostras, y espero que los lectores puedan visualizar este mundo de oportunidades. También es esencial reconocer que si bien debemos catalizar y aprovechar estas oportunidades, lo mejor para la salud de los ecosistemas es y siempre será que nuestros líderes dejen de matarlos. Mientras esperamos que cumplan con sus deberes, podemos ponernos manos a la obra.

Entre las muchas lecciones que nos ha enseñado la pandemia de COVID-19, la que más me queda grabada es que si le damos un respiro a la naturaleza, puede recuperarse (aunque, como también lo ilustran los cierres, algunas personas aprovecharon la reducción de las medidas de protección ambiental). para deforestar ilegalmente, cazar furtivamente o minar). Por ejemplo, el cierre de playas en Florida se correlacionó con un aumento del 39 por ciento en el éxito de anidación de las tortugas bobas en peligro de extinción.[6]. La naturaleza puede recuperarse de manera más efectiva y rápida con la ayuda de los tipos apropiados de intervenciones de restauración. Ya se han creado hojas de ruta para proteger los arrecifes de coral y reconstruir las poblaciones de vida marina.[7]. El mundo natural es increíblemente resistente, y eso es algo de lo que deberíamos inspirarnos. Pero a través de las acciones de la sociedad, continuamos empujándola más allá de su punto de ruptura. Podemos ver esto en el mero hecho de que existe el campo de la restauración coralina. Vivimos en un momento en que los empresarios, líderes comunitarios, científicos, tecnólogos, financieros y legisladores se ven obligados a considerar cómo podemos regenerar los ecosistemas. Eso es francamente absurdo. Pero como ahora debemos hacerlo, aprovechemos nuestros recursos y habilidades colectivos para comenzar a revertir el daño causado y hacer intervenciones ambientales de la manera correcta: financiando y reconstruyendo en nombre de la naturaleza, la biodiversidad y las personas cuyas vidas dependen de ellos.

Vivo en la isla de Gran Bahama, donde Coral Vita opera su primera granja de coral. A medida que cultivamos coral para restaurar los arrecifes y cumplir con los contratos de restauración, la granja también funciona como un centro de educación y desarrollo laboral para las comunidades locales, así como una atracción de ecoturismo por derecho propio. Los invitados visitantes pueden pagar para experimentar la instalación interactiva, así como financiar la restauración en persona o en línea a través de nuestro programa adopt-a-coral. Hay ejemplos de organizaciones en todo el mundo que también brindan a los turistas la oportunidad de plantar corales en los arrecifes mientras practican snorkel o buceo, una nueva forma de turismo restaurativo basado en la naturaleza. Y el valor del ecosistema y las experiencias no se limitan a los arrecifes de coral. Además de nadar a través de ellos, una de las actividades turísticas más populares aquí (y en muchos lugares más) es navegar en kayak por los bosques de manglares. Las aguas tranquilas, la fascinante red de raíces de manglares y la miríada de biodiversidad que se exhiben bajo el agua y en el aire son un gran atractivo para lugares como el Parque Nacional Lucayan o Thrift Harbor. Ya es una obviedad que debemos proteger estos bosques. Especialmente cuando considera que hacen de todo, desde proporcionar un hábitat crítico para especies marinas biológica y económicamente importantes (que, ya sea a través de la migración o de la cadena alimentaria, pueden incluso afectar el turismo de pesca en aguas profundas) hasta secuestrar hasta 10 veces más dióxido de carbono por hectárea que los bosques terrestres. . Y al igual que los arrecifes de coral, los manglares desde la India hasta Vietnam y México pueden salvar vidas y proteger la propiedad al reducir la energía de las olas, brindando beneficios de defensa contra inundaciones de más de $65 mil millones anuales.[8]. Es por eso que titanes de seguros como Swiss Re, Willis Towers y AXA Watson están desarrollando políticas para incentivar la restauración de manglares y corales.

Fui testigo de primera mano de las defensas de la naturaleza en 2019 cuando Gran Bahama y Ábaco fueron azotadas por el huracán Dorian, la tormenta más fuerte que ha azotado las Bahamas en la historia registrada. Vientos sostenidos de más de 180 millas por hora azotaron las islas durante casi dos días, junto con una marejada ciclónica que alcanzó los 23 pies en algunos lugares (la granja de coral fue golpeada por una pared de agua de 17 pies). En los meses siguientes, nuestro equipo participó en esfuerzos de rescate y socorro, particularmente en East Grand Bahama. Y fue allí donde aprendimos cuán verdaderamente importantes son los manglares. En el asentamiento de Sweetings Cay, todos se quedaron para resistir a Dorian. A pesar de recibir el ojo de la tormenta y experimentar cambios de viento desde tres direcciones diferentes, no hubo víctimas mortales. Cuando les preguntamos a las personas cómo habían sobrevivido, una tras otra señalaron los manglares que rodean Sweetings Cay y compartieron historias de cómo los árboles ralentizaron el oleaje lo suficiente como para que los residentes pudieran llegar a las casas de los vecinos o a terrenos más altos. En el asentamiento cercano de Mclean's Town, la mayoría de los manglares habían sido eliminados en años anteriores y el número de muertos era desgarrador. Desafortunadamente, es posible que la protección que brindan los manglares no exista aquí cuando lleguen las próximas tormentas, porque el poder absoluto de Dorian destruyó más del 70 por ciento de los manglares de Gran Bahama y más del 40 por ciento de los bosques de manglares de Abaco según Bahamas National Trust.

¿Qué pasaría si no solo protegiéramos los ecosistemas que nos protegen, impulsamos las economías del turismo y permitimos que las familias paguen las facturas, sino que también creamos oportunidades experimentales completamente nuevas para que los turistas ayuden a financiar la restauración?

Los proyectos de restauración de manglares liderados por la comunidad como los de Waterkeepers Bahamas, EarthCare y Blue Action Lab (centrados en los bosques devastados por Dorian) recibieron financiación inicial en 2021 de agencias de desarrollo internacional e iniciativas como el Fondo de Áreas Protegidas de Bahamas.[9]. Pero por una pequeña tarifa, estos esfuerzos pueden ser ampliados y sostenidos por los visitantes que pagan por la experiencia de plantar manglares. Vinculado con el desarrollo de la fuerza laboral local, se pueden generar ingresos adicionales para, por ejemplo, taxistas u operadores turísticos que recibieron capacitación certificada para incorporar estas actividades turísticas basadas en la naturaleza en sus ofertas. Como parte de la contribución de Coral Vita, estamos organizando el vivero de manglares en nuestra granja de Freeport, y en el verano de 2022 se lanzará 'Mangrove Mania' para catalizar a los lugareños a formar equipos para aprender por qué los manglares son importantes, recolectar manglares para la restauración e incluso ganar dinero en efectivo. premios para los equipos que tengan más impacto. Crear una nueva actividad para turistas y lugareños por igual a través de la restauración de ecosistemas que mejore las atracciones de ecosistemas valiosas pero amenazadas (mientras brinda una gama de beneficios adicionales como protección costera y pesquerías) es pan comido. Sin embargo, la falta de responsabilidad demostrada por nuestros líderes políticos, industriales y de los medios de comunicación, así como por nosotros mismos como individuos, nos impide actuar colectivamente para resolver la crisis climática, amenazando con desperdiciar nuestra oportunidad de enfrentar este momento y unirnos para ayudar a los más vulnerables. nosotros, desde comunidades de primera línea hasta ecosistemas biodiversos.

No tiene que ser de esta manera. Uno de los argumentos más utilizados en contra de actuar en interés de la salud pública y del planeta es que hacerlo representa una amenaza para la prosperidad económica. En realidad, es solo una amenaza para intereses y sistemas arraigados y estrechos. Para el resto de nosotros, la sostenibilidad es un camino hacia la prosperidad y la seguridad compartidas.

Un informe de Future of Nature and Business describió un plan para salir de la pandemia con una economía 'naturaleza positiva' que genera hasta $10.1 billones anualmente y crea 395 millones de empleos para 2030, mientras que el Instituto de Recursos Mundiales encontró que $5 en beneficios ambientales, de salud y económicos se generan por cada $1 invertido en acciones oceánicas clave[10],[11]. Si vamos a construir una economía que sirva a las personas y al planeta, debemos invertir en infraestructura sostenible y políticas a largo plazo para abordar las amenazas existenciales, la injusticia sistémica y la desigualdad estructural.

En otras palabras, el gasto socialmente responsable para realinear el turismo para que se vuelva positivo para la naturaleza es una obviedad, al igual que la responsabilidad social para las personas y las naciones de todo el mundo. Empoderar una economía de restauración puede revitalizar los ecosistemas amenazados y los beneficios que brindan al tiempo que crea empleos localizados y mitiga las crecientes amenazas de la crisis climática. Claramente, deberíamos invertir en nuestro bienestar conjunto, especialmente cuando generará dividendos tan increíbles para la sociedad y el planeta que nos sostiene a todos. Así como es de nuestro interés colectivo reunir y apoyar a nuestros vecinos y al país haciendo esos pequeños, pero necesarios, sacrificios que sabemos que funcionan. Estamos todos juntos en esto, y la capacidad de marcar la diferencia, ya sea respetando a los científicos capacitados o exigiendo que nuestros líderes actúen de manera efectiva en nuestro interés compartido, está en todas nuestras manos. Las vidas penden de un hilo. El fracaso no es una opción. ¿Cómo te enfrentarás a este desafío?

 

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[1] O. Hoegh-Guldberg, ES Poloczanska, W. Skirving y S. Dove, “Ecosistemas de arrecifes de coral bajo el cambio climático y la acidificación de los océanos” Fronteras en Ciencias Marinas, 29 de mayo de 2017, https://doi.org/10.3389/fmars.2017.00158. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2017.00158/full

[2] F. Staub, E. Corcoran y J. Greenlee, “Five A’s of the Coral Reef Indicators,” International Institute for Sustainable Development, SDG Knowledge Hub, 12 May 2021, https://sdg.iisd.org/commentary/guest-articles/five-as-of-the-coral-reef-indicators/#:~:text=A%20recent%20estimate%20indicates%20coral,%2Dfishing%2C%20and%20destructive%20fishing.

[3] Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, “Recuperación basada en la naturaleza”, Resumen de problemas de la UICN, https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/nature-based-recovery; WWF, “Planeta Azul: Costas,” http://wwf.panda.org/our_work/oceans/coasts/

[4] Center for Responsible Travel (CREST), “The Case for Responsible Travel: Trends & Statistics 2020”, septiembre de 2020, https://30ghywahyur3pzyoi3qg4r9c-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/sites/213/2021/03/trends-and-statistics-2020.pdf.

[5] C. Cheney, "¿Puede este nuevo fondo salvar los arrecifes de coral antes de que sea demasiado tarde?", Devex, 11 de noviembre de 2021, https://www.devex.com/news/can-this-new-fund-save-coral-reefs -antes-de-que-sea-demasiado-tarde-101905.

[6] Para conocer algunas de las consecuencias buenas y dañinas del cambio abrupto en el comportamiento humano en 2020, consulte B. Owens y H. Magazine, "Nature Isn't Really Healing", atlántico, 30 de mayo de 2021, https://www.theatlantic.com/health/archive/2021/05/pandemic-lockdowns-nature-wildilfe/619054/.

[7] Sociedad Internacional de Arrecifes de Coral, “Reconstrucción de arrecifes de coral: un gran desafío decenal”, julio de 2021, http://coralreefs.org/publications/rebuilding_coral_reefs; CM Duarte, S. Agusti, E. Barbier, GL Britten, JC Castilla, J.-P. Gattuso, RW Fulweiler et al., "Reconstrucción de la vida marina", Naturaleza 580, nn. 39–51 (2020), https://www.nature.com/articles/s41586-020-2146-7.

[8] P. Menéndez, IJ Losada. S. Torres-Ortega, S. Narayan y MW Beck, “Los beneficios globales de protección contra inundaciones de los manglares”, Informes científicos 10, núm. 4404 (2020), https://www.nature.com/articles/s41598-020-61136-6.

[9] Waterkeepers Bahamas, “Plantación de manglares”, Facebook, 1 de abril de 2022, https://www.facebook.com/242Waterkeepers/videos/mangrove-planting/2177868489031089/.

[10] Foro Economico Mundial, New Nature Economy Report II: El futuro de la naturaleza y las empresas, 14 de julio de 2020, https://www.weforum.org/reports/new-nature-economy-report-ii-the-future-of-nature-and-business

[11] M. Konar y H. Ding, Una economía oceánica sostenible para 2050: aproximación de sus beneficios y costos, Panel de Alto Nivel para una Economía Oceánica Sostenible (Washington, DC: Instituto de Recursos Mundiales, 2020). https://www.oceanpanel.org/economicanalysis

 

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