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Essai d'expert
Financement : relier l'ambition aux moyens d'atteindre la durabilité

Quels mécanismes de financement existent pour soutenir l'investissement dans des modèles de tourisme côtier et marin durables et surmonter les principaux obstacles à l'échelle ? Quoi d'autre est nécessaire?

Kathryn J Mengerink JD, PhD
Kathryn J. Mengerink JD, PhD
Directeur exécutif, Institut Waitt

Payer pour jouer : tourisme océanique durable[1]

Parmi les petites îles et les grandes nations océaniques, le tourisme océanique est un moteur économique crucial. Pendant la pandémie de COVID-19, ce moteur a calé, provoquant des perturbations massives.

Les petits États insulaires en développement (PEID) ont souvent des zones océaniques bien plus grandes que leurs masses terrestres, par un facteur de 4 000 dans le cas de Kiribati. Selon l'Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies, le tourisme représente plus de 20 % du produit intérieur brut (PIB) dans les deux cinquièmes des PEID[2]. Selon l'Organisation de coopération et de développement économiques, en 2020, le PIB des PEID a diminué de 6,9 %, contre 4,8 % pour les autres pays en développement.[3].

Alors que les voyages reprennent et que le tourisme reprend vie, beaucoup plaident pour une reprise bleue[4]— qui mène à un avenir plus durable et plus sain pour les gens et la planète. Cela comprend la conception de systèmes de tourisme durable qui soutiennent les économies, les écosystèmes et les communautés. Avec la récupération bleue à l'esprit, cet essai explore certaines façons de construire des systèmes de tourisme océanique afin qu'ils soient responsables des dommages liés au tourisme, minimisent les dommages à l'environnement marin et améliorent sa santé et sa fonction. Soutenus par des mécanismes de financement appropriés, ces systèmes peuvent produire des résultats équitables et durables pour l'océan et les communautés côtières.

Le problème

Trop d'utilisation peut conduire à des abus. Ce qui rend le tourisme océanique durable plus attrayant que les industries océaniques extractives, c'est sa capacité à créer des emplois et à construire des économies bleues avec beaucoup moins de dommages pour les espèces, les habitats et la planète. Cependant, trop de tourisme océanique ou des systèmes mal gérés peuvent encore dégrader les ressources qui attirent les touristes.

Les activités touristiques sur les récifs telles que la plongée, la plongée avec tuba et la navigation de plaisance génèrent $19 milliards de dollars par an dans le monde[5] et sont à juste titre considérés comme faisant partie du secteur du tourisme océanique durable. Cependant, même ces activités peuvent avoir un impact cumulatif important.

Les récifs coralliens sont particulièrement sensibles aux perturbations physiques, et des activités telles que la plongée et la plongée avec tuba peuvent piétiner et briser de fragiles colonies de coraux. Des blessures répétées et fréquentes peuvent causer des dommages irréversibles. De même, le tourisme pour observer la mégafaune charismatique comme les baleines et les raies manta peut avoir des conséquences négatives imprévues sur ces ressources. De nombreuses études ont montré que le trafic maritime lié à l'observation des baleines peut provoquer des changements de comportement chez les baleines et a été lié à des changements temporaires ou permanents dans l'habitat.[6]. La navigation de plaisance peut entraîner des dommages accidentels causés par des ancres larguées ou traînées dans des habitats sensibles, des collisions avec des espèces en voie de disparition ou protégées et/ou des collisions avec des habitats sensibles.

Le surf est un autre secteur du tourisme océanique durable qui gagne en popularité et peut avoir des conséquences négatives imprévues s'il n'est pas géré correctement. Des recherches récentes estiment que l'industrie du tourisme de surf pré-COVID vaut entre $31,5 et $64,9 milliards par an[7]. Lorsqu'il est géré correctement, le tourisme de surf peut transformer les économies locales. Cependant, le tourisme de surf peut avoir des effets délétères sur les communautés locales exploitées ou exclues du processus de développement touristique[8].

Même ces activités non extractives à faible impact, qui individuellement semblent inoffensives, peuvent avoir des effets néfastes sur l'environnement, l'économie et la société lorsqu'elles s'additionnent et sont mal gérées. Combinez cela avec des activités qui ont individuellement des impacts significatifs et le résultat est la perte potentielle continue des ressources qui servent de base à l'économie du tourisme. La question est donc de savoir comment développer le secteur d'une manière qui préserve la ressource sous-jacente.

Mécanismes de financement

Résoudre l'impact par le biais de frais et d'amendes. De nombreuses destinations appliquent des frais d'aéroport ou des taxes à l'arrivée des visiteurs. En règle générale, cela est inclus dans le prix du billet d'avion. L'Association du transport aérien international perçoit cette redevance et la distribue ensuite à la destination. Les frais varient considérablement, de $5 à bien plus de $100. Il existe de nombreux arguments pour et contre ces redevances, qui trop souvent ne soutiennent pas l'atténuation de la gestion environnementale. Cependant, s'ils sont appliqués correctement, ils constituent une source potentielle de revenus qui pourraient aider à payer les mesures de protection de l'environnement.

Une autre façon d'aborder l'impact de l'activité humaine est de réglementer l'accès. Cela se fait souvent en réglementant le nombre de personnes autorisées à entreprendre une activité donnée. Une autre approche est un système de frais d'utilisation qui, si les frais sont suffisamment élevés, peut réduire le nombre de personnes choisissant de pratiquer une certaine activité. Les redevances d'accès peuvent à leur tour soutenir la gestion de l'environnement.

Sur l'île caribéenne de Bonaire, les plongeurs doivent acheter une balise de plongée dans un magasin, les revenus payant la gestion des ressources. Dans les îles Vierges britanniques, les redevances d'utilisation des bouées d'amarrage, associées aux interdictions d'ancrage, soutiennent la gestion des aires marines protégées (AMP) dans le système des parcs nationaux[9]. Pour ces mécanismes, les systèmes de paiement en ligne et autres outils électroniques peuvent simplifier l'administration et réduire la charge opérationnelle.

Dans de nombreux pays en développement de petites îles et de grands océans, les visiteurs internationaux peuvent se permettre de payer des frais d'accès et d'utilisation plus élevés que les visiteurs locaux et peuvent être la principale source de revenus pour soutenir la gestion des océans. L'inconvénient de ces mécanismes est que si la fréquentation internationale diminue, le financement aussi. Ces mécanismes ne doivent pas être la principale source de revenus et doivent faire partie d'un écosystème de financement diversifié qui favorise la résilience aux fluctuations.

Tu le casses, tu l'achètes. Les systèmes d'atténuation et de dommages aux ressources naturelles sont des outils importants mais sous-utilisés pour faire face aux impacts des dommages planifiés ou accidentels. De nombreux pays exigent des mesures d'atténuation lorsque les développeurs causent des dommages planifiés à des ressources fragiles telles que les zones humides et les récifs coralliens. De tels systèmes exigent que ceux qui blessent la ressource atténuent leurs dommages en restaurant directement la ressource touchée ou une ressource similaire, en protégeant un habitat similaire à un autre endroit ou en contribuant à un fonds d'atténuation. Cette approche est bien établie dans les écosystèmes des zones humides, y compris les mangroves et les estuaires, et a été appliquée dans certaines zones géographiques aux environnements de récifs coralliens et d'herbiers.

D'autres blessures ne sont pas prévues. Dans ces cas, un système de responsabilité (également connu sous le nom de système de dommages aux ressources naturelles) peut être important pour récupérer le coût de restauration de la ressource affectée. Semblable à l'atténuation planifiée, les fonds proviennent de ceux qui causent les dommages. Ces systèmes de responsabilité ne sont généralement pas punitifs, mais sont plutôt conçus pour garantir que la ressource retrouve son état antérieur à l'accident. Les fonds pourraient soutenir des activités de restauration plus traditionnelles et directes telles que l'amélioration de la qualité de l'eau ou la restauration des coraux, ou ils pourraient être utilisés de manière plus créative, par exemple pour soutenir le coût de la conformité dans les AMP[10], ce qui peut avoir des implications à plus long terme pour la restauration d'une zone.

Ces mécanismes actuels sont importants pour garantir que ceux qui causent l'impact sont responsables du coût de cette dégradation.

La façon dont les systèmes sont construits est importante. Les systèmes financiers doivent être développés, conçus et soutenus de manière équitable, inclusive et durable pour atteindre une durabilité à long terme. Ces systèmes doivent être structurés de manière à inciter les bons comportements et à encourager la protection.

L'investissement étranger est important pour permettre le tourisme dans de nombreux pays insulaires. Cependant, les entreprises locales sont confrontées à une concurrence féroce de la part des entreprises étrangères. Un défi majeur est la fuite économique qui résulte souvent de la propriété étrangère des entreprises touristiques. La Banque mondiale estime de manière prudente les taux de fuite de 55 % à plus de 80 % pour certains petits pays insulaires en développement[11]. Reconnaissant ce défi, la nation insulaire des Maldives a élargi son modèle touristique d'un modèle d'une île et d'une station balnéaire basé sur d'importants investissements étrangers par les principales sociétés de villégiature à un modèle qui inclut désormais le tourisme insulaire local et soutient les maisons d'hôtes locales et le croissance des entreprises touristiques locales. Cela a été réalisé en partie en élargissant les opportunités d'investissement pour encourager le tourisme de long séjour, les développements en temps partagé et les colocations potentielles, attirant de plus grands investisseurs en offrant un visa de résident de cinq ans. La réforme récente a également créé des opportunités pour des projets touristiques communautaires sur des îles habitées localement, dans le but de donner aux communautés locales une plus grande appropriation de l'industrie.

Une question clé est de savoir comment réduire les fuites économiques et garantir que les investissements étrangers soutiennent les communautés locales. La croissance inclusive a été examinée dans le contexte du tourisme pour améliorer les liens économiques et réduire les fuites. La croissance inclusive vise à améliorer la prospérité et l'inclusion et parvenir à une répartition plus équitable des ressources, de la richesse et des revenus[12]. L'évolution vers une croissance inclusive nécessite une expertise technique, un large engagement de la communauté et des parties prenantes, ainsi qu'une volonté de s'adapter et de s'ajuster aux dynamiques changeantes.

Les exemples d'approches locales qui traitent le problème des fuites économiques et créent des liens locaux plus solides, en plus d'équilibrer les investissements étrangers avec les avantages locaux, sont rares mais existent. Aux Maldives, Six Senses Laamu est une station balnéaire partiellement détenue par des étrangers qui a développé un fonds de durabilité pour soutenir la recherche, la protection et l'éducation marines locales. Le fonds de développement durable comprend 0,5 % des revenus totaux du complexe, 50 % des ventes d'eau, 100 % des ventes de peluches et tout don des invités.[13]. Ces dernières années, la majorité des dépenses annuelles du fonds ont soutenu les projets de recherche, d'éducation et communautaires de l'Initiative sous-marine des Maldives (MUI). Le complexe est également le port d'attache de MUI. De plus, la station soutient la production locale de biens et s'approvisionne en produits locaux, notamment en achetant du poisson aux pêcheurs locaux pour garantir le respect des réglementations locales en matière d'AMP et de pêche. Le complexe travaille avec des groupes communautaires pour créer des emplois qui soutiennent les initiatives de développement durable.

Un autre exemple est Misool Resort en Indonésie[14]. Misool est également une entreprise étrangère qui met fortement l'accent sur le soutien aux communautés locales, la protection marine et la durabilité. Avec l'autorisation des chefs de village locaux, les propriétaires ont loué le terrain et les eaux environnantes pour la station et ont créé une AMP entièrement protégée de 1 204 kilomètres carrés qui est financée par les revenus de la station. L'organisation sœur de la station, la Fondation Misool, fournit des emplois d'application de la loi et emploie d'anciens pêcheurs et membres de la communauté comme gardes forestiers pour protéger l'AMP.

Plutôt que de s'appuyer sur de bons acteurs, les gouvernements pourraient encourager des programmes comme ceux-ci en établissant des priorités de développement pour des projets durables, en créant des récompenses ou des mentions ou, lorsque les budgets le permettent, en subventionnant les transitions vers des pratiques vertes. De plus, les gouvernements pourraient considérer les frais et les amendes discutés précédemment comme des mécanismes qui alimentent ces programmes de durabilité. Dans ce contexte, il est important que les gouvernements mettent en place les bonnes structures de financement durable pour s'assurer que les fonds collectés pour faire progresser la résilience bleue sont dirigés vers des activités qui atteignent ces objectifs.

Approches régionales pour la victoire. Une approche régionale pourrait donner aux petits États insulaires et aux grands océans les moyens d'adopter ces stratégies. De telles approches permettraient aux nations voisines d'exercer un pouvoir collectif pour faire avancer des changements positifs dans l'industrie du tourisme et, par conséquent, dans l'environnement et l'économie locale. Par exemple, l'Organisation du tourisme des Caraïbes, représentant 32 gouvernements membres, a élaboré un cadre stratégique pour le tourisme durable dans les Caraïbes. Ce document non contraignant fournit une vision collective des politiques et des objectifs que les nations sont encouragées à adopter. Des institutions telles que le Centre for Responsible Travel (CREST) ont fait valoir que les Caraïbes devraient aller plus loin dans l'élaboration d'un cadre commun pour tirer le meilleur parti de l'industrie des navires de croisière. Une telle approche éviterait une «course vers le bas» dans laquelle les îles tentent de rivaliser de manière non durable.

Pour obtenir le label « durable », le tourisme maritime doit être conçu pour faire progresser et soutenir la protection marine afin d'obtenir un océan sain qui soutient les communautés locales. Cela nécessite des investissements dans la gestion des AMP, le secteur du tourisme durable et les communautés qui dépendent de l'océan.

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[1] Remerciements particuliers à Laura Frank, directrice adjointe du Waitt Institute, et au Dr Angus Friday, directeur de l'économie bleue du Waitt Institute.

[2] Organisation mondiale du tourisme, « Tourism in Small Island Developing States (SIDS) », 2014, https://www.e-unwto.org/doi/pdf/10.18111/9789284416257.

[3] Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), « COVID-19 Pandemic: Towards a Blue Recovery in Small Island Developing States », 26 janvier 2021, https://www.oecd.org/coronavirus/policy-responses/covid -19-pandémie-vers-une-reprise-bleue-dans-les-petits-états-insulaires-en-développement-241271b7/.”

[4] OCDE, « Pandémie de COVID-19 ».

[5] The Nature Conservancy, “How Tourism Can Be Good for Coral Reefs,” 25 April 2017, https://www.nature.org/en-us/what-we-do/our-insights/perspectives/how-tourism-can-be-good-for-coral-reefs/#:~:text=In%20total%2C%20coral%20reefs%20represent,wildlife%20watching%20on%20reefs%20themselves.

[6] ECM Parsons, "Les impacts négatifs de l'observation des baleines", Journal de biologie marine, 2012, doi : 10.1155/2012/807294.

[7] L. Mach et J. Ponting, "Établir une base de référence pré-COVID-19 pour le tourisme de surf : Dépenses de voyage et attitudes, comportements et volonté de payer pour la durabilité", Annals of Tourism Research Empirical Insight 2, non. 1 (2021), https://doi.org/10.1016/j.annale.2021.100011.

[8] J. Ponting, M. McDonald et SL Wearing, « Déconstruire le pays des merveilles : le tourisme de surf en Indonésie », Société et loisirs 28, non. 1 (2005) : 141–62 ; D. O'Brien et J. Ponting, "Tourisme de surf durable : une approche centrée sur la communauté en Papouasie-Nouvelle-Guinée", Journal de gestion du sport 27 (2013): 158–72.

[9] De 2000 à 2005, les frais d'amarrage représentaient plus de 25 pour cent des revenus du BVI National Trust, l'organisme responsable de la gestion des aires marines protégées du système des parcs nationaux. L. Gardner, Plan du réseau des aires protégées des îles Vierges britanniques, 2007-2017 (Tortola : BVI National Parks Trust, 4 janvier 2007).

[10] Groupe de travail sur les blessures et l'atténuation des coraux de l'US Coral Reef Task Force, Manuel sur les impacts sur les récifs coralliens : évitement, minimisation, atténuation compensatoire et restauration, décembre 2016.

[11] MP Hampton et J. Jeyacheya, « Petites îles dépendantes du tourisme, croissance inclusive et économie bleue », Une Terre 2, non. 1 (2020): 8–10.

[12] A. Dua, JP Julien, M. Kerlin, J. Law, B. McKinney, N. Noel et S. Stewart III, Les arguments en faveur d'une croissance inclusive, McKinsey et Compagnie, 2021.

[13] Six Sens Laamu, Rapport annuel 2021, Initiative sous-marine des Maldives, https://www.sixsenses.com/media/13579/mui-2021-annual-report.pdf.

[14] L'économiste, « L'écotourisme peut-il aider à sauver l'océan ? », YouTube, 25 juillet 2018, https://www.youtube.com/watch?v=BudHTnb9G5s.

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