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ensayo experto
Financiamiento: conectando la ambición con los medios para lograr la sostenibilidad

¿Qué mecanismos financieros existen para apoyar la inversión en modelos de turismo costero y marino sostenible y superar las barreras clave para lograr escala? ¿Qué más se necesita?

Kathryn J Mengerink JD, PhD
Kathryn J Mengerink Doctorado en Jurisprudencia
Director Ejecutivo, Instituto Waitt

Pagar para jugar: turismo oceánico sostenible[1]

Entre las naciones de pequeñas islas y grandes océanos, el turismo basado en el océano es un motor económico crucial. Durante la pandemia de COVID-19, este motor se detuvo y provocó interrupciones masivas.

Los pequeños estados insulares en desarrollo (SIDS, por sus siglas en inglés) a menudo tienen áreas oceánicas mucho más grandes que sus masas terrestres, por un factor de 4000 en el caso de Kiribati. Según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas, el turismo representa más del 20 por ciento del producto interno bruto (PIB) en dos quintas partes de los PEID[2]. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, en 2020 el PIB de los PEID disminuyó un 6,9 %, en comparación con el 4,8 % de otros países en desarrollo.[3].

A medida que se reanudan los viajes y el turismo vuelve a la vida, muchos abogan por una recuperación azul[4]—uno que conduzca a un futuro más sostenible y saludable para las personas y el planeta. Esto incluye el diseño de sistemas de turismo sostenible que apoyen las economías, los ecosistemas y las comunidades. Con la recuperación azul en mente, este ensayo explora algunas formas de construir sistemas de turismo oceánico para que sean responsables de los daños relacionados con el turismo, minimicen los daños al medio ambiente marino y mejoren su salud y función. Con el apoyo de mecanismos financieros apropiados, estos sistemas pueden generar resultados equitativos y sostenibles para el océano y las comunidades costeras.

El problema

El uso excesivo puede conducir al abuso. Lo que hace que el turismo oceánico sostenible sea más atractivo que las industrias oceánicas extractivas es su capacidad para crear empleos y construir economías azules con un daño significativamente menor para las especies, los hábitats y el planeta. Sin embargo, demasiado turismo oceánico o sistemas mal administrados aún pueden degradar los recursos que atraen a los turistas.

Las actividades turísticas en los arrecifes, como el buceo, el esnórquel y la navegación, generan US$19 mil millones al año en todo el mundo.[5] y se ven legítimamente como parte del sector del turismo oceánico sostenible. Sin embargo, el impacto acumulativo incluso de estas actividades puede ser significativo.

Los arrecifes de coral son particularmente sensibles a la perturbación física, y actividades como el buceo y el esnórquel pueden pisotear y romper las frágiles colonias de coral. Las lesiones repetidas y frecuentes pueden causar daños irreversibles. De manera similar, el turismo para ver la megafauna carismática, como las ballenas y las mantarrayas, puede tener consecuencias negativas no deseadas para esos recursos. Numerosos estudios han demostrado que el tráfico de embarcaciones para la observación de ballenas puede provocar cambios de comportamiento en las ballenas y se ha relacionado con cambios temporales o permanentes en el hábitat.[6]. La navegación recreativa puede ocasionar daños accidentales por la caída o arrastre de anclas a través de hábitats sensibles, la colisión con especies protegidas o en peligro de extinción y/o la colisión con hábitats sensibles.

El surf es otro sector del turismo oceánico sostenible que está ganando popularidad y puede tener consecuencias negativas no deseadas si no se gestiona adecuadamente. Investigaciones recientes estiman que la industria del turismo de surf anterior a COVID valía entre $31.5 y $64.9 mil millones anuales[7]. Cuando se gestiona correctamente, el turismo de surf puede transformar las economías locales. Sin embargo, el turismo de surf puede tener efectos nocivos en las comunidades locales explotadas o excluidas del proceso de desarrollo turístico.[8].

Incluso estas actividades no extractivas de bajo impacto, que individualmente parecen inofensivas, pueden generar daños ambientales, económicos y sociales cuando se acumulan y se gestionan de manera deficiente. Combine esto con actividades que tienen impactos individualmente significativos y el resultado es la pérdida continua potencial de recursos que sirven como base para la economía del turismo. La pregunta, entonces, es cómo desarrollar el sector de una manera que preserve el recurso subyacente.

Mecanismos de financiación

Abordar el impacto a través de tarifas y multas. Muchos destinos aplican una tarifa o impuesto de aeropuerto a las llegadas de visitantes. Por lo general, esto tiene un precio en el boleto de avión. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional cobra esta tarifa y luego la distribuye al destino. Las tarifas varían ampliamente, desde $5 hasta más de $100. Hay muchos argumentos a favor y en contra de estas tarifas, que con demasiada frecuencia no respaldan la mitigación de la gestión ambiental. Sin embargo, si se aplican correctamente, son una fuente potencial de ingresos que podría ayudar a pagar las salvaguardas ambientales.

Otra forma de abordar el impacto de la actividad humana es regular el acceso. Esto se hace a menudo mediante la regulación del número de personas a las que se permite realizar una actividad determinada. Otro enfoque es un sistema de tarifas por uso, que si las tarifas son lo suficientemente altas puede llevar a que menos personas opten por realizar una determinada actividad. Las tarifas de acceso pueden, a su vez, apoyar la gestión ambiental.

En la isla caribeña de Bonaire, los buzos deben comprar una etiqueta de buceo en una tienda y los ingresos pagan por la gestión de recursos. En las Islas Vírgenes Británicas, las tarifas por el uso de boyas de amarre, en combinación con prohibiciones de fondeo, respaldan la gestión de áreas marinas protegidas (AMP) en el sistema de parques nacionales[9]. Para tales mecanismos, los sistemas de pago en línea y otras herramientas electrónicas pueden simplificar la administración y reducir la carga operativa.

En muchas naciones en desarrollo con islas pequeñas y grandes océanos, los visitantes internacionales pueden pagar tarifas de acceso y uso más altas que los visitantes locales y pueden ser la principal fuente de ingresos para apoyar la gestión de los océanos. El inconveniente de estos mecanismos es que si disminuyen las visitas internacionales, también lo hace el financiamiento. Estos mecanismos no deben ser la principal fuente de ingresos y deben ser parte de un ecosistema de financiamiento diverso que respalde la resiliencia a las fluctuaciones.

Lo rompes, lo compras. Los sistemas de mitigación y daños a los recursos naturales son herramientas importantes, aunque subutilizadas, para abordar los impactos de los daños planeados o accidentales. Muchas naciones requieren mitigación cuando los desarrolladores causan daños planificados a recursos frágiles como humedales y arrecifes de coral. Dichos sistemas requieren que quienes dañan el recurso mitiguen su daño restaurando directamente el recurso afectado o un recurso similar, protegiendo un hábitat similar en otro lugar o contribuyendo a un fondo de mitigación. Este enfoque está bien establecido en los ecosistemas de humedales, incluidos los manglares y los estuarios, y se ha aplicado en ciertas geografías a los entornos de arrecifes de coral y pastos marinos.

Otras lesiones no son planeadas. En estos casos, un sistema de responsabilidad (también conocido como sistema de daños a los recursos naturales) puede ser importante para recuperar el costo de restaurar el recurso afectado. De manera similar a la mitigación planificada, los fondos derivan de quienes causan el daño. Dichos sistemas de responsabilidad no suelen ser punitivos, sino que están diseñados para garantizar que el recurso se recupere a su condición anterior al accidente. Los fondos podrían respaldar actividades de restauración más tradicionales y directas, como la mejora de la calidad del agua o la restauración de corales, o podrían usarse de manera más creativa, por ejemplo, para respaldar el costo del cumplimiento de las AMP.[10], que puede tener implicaciones a más largo plazo para la restauración de un área.

Estos mecanismos actuales son importantes para garantizar que quienes causan el impacto sean responsables del costo de esa degradación.

La forma en que se construyen los sistemas es importante. Los sistemas financieros deben desarrollarse, diseñarse y respaldarse de manera equitativa, inclusiva y duradera para lograr la sostenibilidad a largo plazo. Estos sistemas deben estructurarse de manera que incentiven el buen comportamiento y fomenten la protección.

La inversión extranjera es importante para permitir el turismo en muchas naciones insulares. Sin embargo, las empresas locales se enfrentan a la dura competencia de las empresas de propiedad extranjera. Un desafío clave es la fuga económica que a menudo resulta de la propiedad extranjera de empresas turísticas. El Banco Mundial estima de manera conservadora tasas de fuga de 55 por ciento a más del 80 por ciento para algunas pequeñas naciones insulares en desarrollo.[11]. Reconociendo este desafío, la nación insular de las Maldivas ha ampliado su modelo de turismo de un modelo de una isla, un resort que se basa en una inversión extranjera significativa por parte de las principales empresas de resorts a uno que ahora incluye el turismo local de la isla y apoya las casas de huéspedes locales y el crecimiento de las empresas turísticas locales. Esto se logró en parte ampliando las oportunidades de inversión para fomentar el turismo de estadías prolongadas, desarrollos de tiempo compartido y posibles viviendas compartidas, atrayendo a inversionistas más grandes al ofrecer una visa de residente de cinco años. La reforma reciente también creó oportunidades para proyectos de turismo comunitario en islas habitadas localmente, con el objetivo de dar a las comunidades locales una mayor propiedad en la industria.

Una pregunta clave es cómo reducir la fuga económica y garantizar que la inversión extranjera apoye a las comunidades locales. El crecimiento inclusivo se ha examinado en el contexto del turismo para mejorar los vínculos económicos y reducir las fugas. El crecimiento inclusivo busca mejorar la prosperidad y inclusión y lograr una distribución más equitativa de los recursos, la riqueza y los ingresos[12]. Avanzar hacia un crecimiento inclusivo requiere experiencia técnica, una amplia participación de la comunidad y las partes interesadas, y la voluntad de adaptarse y ajustarse a las dinámicas cambiantes.

Los ejemplos de enfoques locales que abordan el problema de la fuga económica y crean vínculos locales más fuertes, además de equilibrar la inversión extranjera con los beneficios locales, son raros pero existen. En las Maldivas, Six Senses Laamu es un complejo de propiedad parcialmente extranjera que ha desarrollado un Fondo de Sostenibilidad para apoyar la investigación, la protección y la educación marina local. El Fondo de Sostenibilidad consiste en el 0.5 por ciento de los ingresos totales del resort, el 50 por ciento de las ventas de agua, el 100 por ciento de las ventas de juguetes blandos y cualquier donación de los huéspedes.[13]. En los últimos años, la mayoría del gasto anual del fondo apoyó proyectos de investigación, educación y comunitarios de la Iniciativa Submarina de Maldivas (MUI). El complejo también es la base de operaciones de MUI. Además, el complejo apoya la producción local de bienes y obtiene productos locales, incluida la compra de pescado de los pescadores locales para garantizar el cumplimiento de las regulaciones pesqueras y de las AMP locales. El complejo trabaja con grupos comunitarios para crear puestos de trabajo que apoyen las iniciativas de sostenibilidad.

Otro ejemplo es Misool Resort en Indonesia[14]. Misool también es una empresa de propiedad extranjera con un fuerte enfoque en el apoyo a las comunidades locales, la protección marina y la sostenibilidad. Con la autorización de los líderes locales de la aldea, los propietarios arrendaron la tierra y las aguas circundantes para el complejo y crearon un AMP totalmente protegido de 1204 kilómetros cuadrados que se financia a través de los ingresos del complejo. La organización hermana del complejo, la Fundación Misool, proporciona trabajos de cumplimiento y emplea a ex pescadores y miembros de la comunidad como guardabosques para proteger el AMP.

En lugar de depender de buenos actores, los gobiernos podrían alentar programas como estos estableciendo prioridades de desarrollo para proyectos sostenibles, creando premios o avales o, donde los presupuestos lo permitan, subsidiando transiciones a prácticas ecológicas. Además, los gobiernos podrían considerar las tarifas y multas discutidas anteriormente como mecanismos que retroalimentan estos programas de sostenibilidad. En este contexto, es importante que los gobiernos establezcan las estructuras financieras sostenibles adecuadas para garantizar que los fondos recaudados para promover la resiliencia azul se dirijan a actividades que logren dichos objetivos.

Enfoques regionales para la victoria. Un enfoque regional podría empoderar a los pequeños estados insulares y grandes océanos para que adopten estas estrategias. Dichos enfoques permitirían a las naciones vecinas ejercer un poder colectivo para promover cambios positivos en la industria del turismo y, por lo tanto, en el medio ambiente y la economía local. Por ejemplo, la Organización de Turismo del Caribe, que representa a 32 gobiernos miembros, desarrolló un Marco de Política de Turismo Sostenible del Caribe. Este documento no vinculante brinda una visión colectiva de las políticas y objetivos que se alienta a las naciones a adoptar. Instituciones como el Centro para Viajes Responsables (CREST) han argumentado que el Caribe debe ir más allá en el desarrollo de un marco común para obtener el mejor valor de la industria de cruceros. Tal enfoque evitaría una 'carrera hacia el abismo' en la que las islas intentan competir de manera insostenible.

Para lograr la etiqueta de 'sostenible', el turismo marino debe diseñarse para promover y apoyar la protección marina para lograr un océano saludable que apoye a las comunidades locales. Esto requiere inversión en la gestión de AMP, el sector del turismo sostenible y las comunidades que dependen del océano.

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[1] Un agradecimiento especial a Laura Frank, subdirectora del Instituto Waitt, y al Dr. Angus Friday, director de economía azul del Instituto Waitt.

[2] Organización Mundial del Turismo, “Tourism in Small Island Developing States (SIDS)”, 2014, https://www.e-unwto.org/doi/pdf/10.18111/9789284416257.

[3] Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), “COVID-19 Pandemic: Towards a Blue Recovery in Small Island Developing States”, 26 de enero de 2021, https://www.oecd.org/coronavirus/policy-responses/covid -19-pandemia-hacia-una-recuperación-azul-en-los-pequeños-estados-insulares-en-desarrollo-241271b7/”.

[4] OCDE, “Pandemia de COVID-19”.

[5] The Nature Conservancy, “How Tourism Can Be Good for Coral Reefs,” 25 April 2017, https://www.nature.org/en-us/what-we-do/our-insights/perspectives/how-tourism-can-be-good-for-coral-reefs/#:~:text=In%20total%2C%20coral%20reefs%20represent,wildlife%20watching%20on%20reefs%20themselves.

[6] ECM Parsons, “Los impactos negativos de la observación de ballenas”, Revista de biología marina, 2012, doi:10.1155/2012/807294.

[7] L. Mach y J. Ponting, "Establecimiento de una línea de base anterior a COVID-19 para el turismo de surf: gastos de viaje y actitudes, comportamientos y disposición a pagar por la sostenibilidad" Anales de investigación turística Perspectiva empírica 2, núm. 1 (2021), https://doi.org/10.1016/j.annale.2021.100011.

[8] J. Ponting, M. McDonald y SL Wearing, "Deconstrucción del país de las maravillas: turismo de surf en Indonesia" Sociedad y Ocio 28, núm. 1 (2005): 141–62; D. O'Brien y J. Ponting, "Turismo de surf sostenible: un enfoque centrado en la comunidad en Papúa Nueva Guinea" Revista de Gestión Deportiva 27 (2013): 158–72.

[9] De 2000 a 2005, Las tarifas de amarre representaron más del 25 por ciento de los ingresos del BVI National Trust, el organismo responsable de administrar las áreas marinas protegidas del sistema de parques nacionales. L. Gardner, Plan del Sistema de Áreas Protegidas de las Islas Vírgenes Británicas, 2007–2017 (Tórtola: BVI National Parks Trust, 4 de enero de 2007).

[10] Grupo de Trabajo de Mitigación y Lesiones de Coral del Grupo de Trabajo de Arrecifes de Coral de EE. UU., Manual sobre impactos en los arrecifes de coral: prevención, minimización, mitigación compensatoria y restauración, diciembre de 2016.

[11] MP Hampton y J. Jeyacheya, “Pequeñas islas dependientes del turismo, crecimiento inclusivo y la economía azul” una tierra 2, núm. 1 (2020): 8–10.

[12] A. Dua, JP Julien, M. Kerlin, J. Law, B. McKinney, N. Noel y S. Stewart III, El caso del crecimiento inclusivo, McKinsey and Company, 2021.

[13] seis sentidos laamu, Informe Anual 2021, Iniciativa Submarina de Maldivas, https://www.sixsenses.com/media/13579/mui-2021-annual-report.pdf.

[14] El economista, “¿Puede el ecoturismo ayudar a salvar el océano?” YouTube, 25 de julio de 2018, https://www.youtube.com/watch?v=BudHTnb9G5s.

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