ensayo experto
Transformación: el papel del turismo costero y marino en una economía oceánica sostenible

¿Cómo puede el turismo costero y marino ser un componente fundamental para apoyar a los países en la transición hacia una economía oceánica sostenible?

Republic Of Namibia
República de Namibia
Ministerio de Medio Ambiente, Silvicultura y Turismo

Namibia cuenta con una diversidad rica y única de especies y ecosistemas marinos y costeros. Los recursos naturales vivos y no vivos del océano y la diversidad biológica asociada son la columna vertebral de la economía oceánica de Namibia. El objetivo es garantizar que la biodiversidad marina y los recursos naturales continúen apoyando el desarrollo socioeconómico mediante el mantenimiento de los servicios que brindan y de los que muchos sectores, como la pesca y el turismo, dependen para su existencia a largo plazo.

El turismo es reconocido como un sector global que contribuye al crecimiento económico y al desarrollo. En general, el desarrollo del turismo ofrece potencialmente muchos beneficios, incluida la contribución al PIB, el aumento de los ingresos, la generación de ingresos, la creación de empleo y el alivio de la pobreza. Estos beneficios económicos solo pueden comprenderse si el turismo se gestiona de forma sostenible en la que se maximiza el impacto positivo con un impacto negativo mínimo.

La rica belleza y diversidad natural de Namibia ha permitido que el país se convierta en uno de los principales destinos de ecoturismo en la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC). Aunque la mayoría de las actividades recreativas se concentran en el interior, el turismo marino y costero es un componente esencial de la oferta recreativa del país junto al Océano Atlántico y en ciudades como Walvis bay, Swakopmund, Hentiesbay, Luderitz y Oranjemund.

Toda la zona costera de Namibia está declarada zona protegida y consta de cuatro parques nacionales, a saber, el Parque Nacional Tsau //Khaeb (Sperrgebiet), el Parque Nacional Namib Naukluft, el Parque Nacional Dorob y el Parque de la Costa de los Esqueletos. Esto coloca a Namibia en una posición única y ventajosa. Teniendo en cuenta el nivel de protección a lo largo de la costa, el desarrollo está muy controlado y limitado a operadores ecológicos o asociaciones público-privadas con comunidades adyacentes. Namibia es capaz de proteger la costa prístina mediante la adopción de políticas y reglamentos respetuosos con el medio ambiente, y permitiendo que operen solo empresas que tengan en cuenta la sensibilidad del medio ambiente. Esto no solo es beneficioso para los operadores, sino que envía una fuerte señal para que todas las partes interesadas alineen sus negocios en consecuencia.

El crecimiento de la industria del turismo sostenible

El turismo sostenible es “el turismo que tiene plenamente en cuenta sus impactos económicos, sociales y ambientales actuales y futuros, abordando las necesidades de los visitantes, la industria, el medio ambiente y las comunidades anfitrionas (OMT)”.[1]

El turismo es y seguirá siendo una industria en crecimiento a lo largo de la costa y en Namibia en general. El objetivo de desarrollo de Namibia para su sector turístico es posicionar a Namibia como un destino de turismo marino y costero sostenible de clase mundial a través del desarrollo de actividades e industrias de turismo marino y costero sostenible a través de la protección del medio ambiente marino y costero. Esto, a su vez, atrae a los visitantes de los que dependen las actividades turísticas y promueve la diversificación de las actividades turísticas marinas y costeras, lo que aumenta el valor de los bienes naturales y patrimoniales del país.

Impacto de COVID-19

La pandemia de COVID-19 desencadenó una crisis sin precedentes en la economía del turismo. El Gobierno de Namibia se compromete a apoyar el sector del turismo, incluido el crecimiento del turismo costero y marino. El Ministerio de Medio Ambiente, Silvicultura y Turismo ha desarrollado el Plan de Recuperación del Turismo de Namibia 2022 -2024 (NTRP) que moviliza la sinergia relevante entre las partes interesadas para asegurar el resurgimiento de la industria del turismo. El NTRP establece un marco para el enfoque estratégico del turismo para la intervención de políticas y con una revisión basada en la situación para garantizar que se implementen las políticas y los programas estratégicos correctos en cada etapa de la fase de recuperación. El NTRP también proporciona intervenciones, programas y actividades estratégicas específicas que se llevarán a cabo durante los próximos tres años para la reactivación y el apoyo al sector del turismo en Namibia.

El turismo costero y marino ayuda a fortalecer la resiliencia de los destinos anfitriones a través del estímulo fiscal, cuando se dirige a ayudar a la recuperación y transición del sector turístico. El apoyo fiscal debe hacerse en estimación con los modelos teóricos que pueden ayudar a identificar posibles escenarios macroeconómicos y, a su vez, extraer implicaciones de política. El uso de un modelo macroeconómico a gran escala ayuda a comprender mejor el impacto de una amenaza exógena en el sector del turismo y la economía en general en relación con los escenarios de referencia. Dicho modelo teórico tampoco está tan limitado por estimaciones históricas de parámetros como el modelo de gravedad, y puede adaptarse a un impacto único como la pandemia de COVID-19, además de proporcionar algunas ideas sobre la naturaleza de las cicatrices económicas a largo plazo.

Desafíos

Los desafíos que obstaculizan el desarrollo del turismo costero y marino son: Falta de políticas, regulaciones y estrategia de desarrollo para el turismo marino (observación de vida silvestre, operadores turísticos pequeños, etc.), conocimiento limitado sobre el potencial del turismo acuático en Namibia (principal sitios y rutas de atracción), los altos costos son una barrera de entrada al turismo de cruceros por parte de los namibios, el conocimiento limitado sobre la biodiversidad acuática y los recursos genéticos de Namibia, el conocimiento limitado sobre los ecosistemas acuáticos de Namibia y sus servicios y las políticas existentes. Las regulaciones se centran más en las actividades turísticas terrestres con estrategias limitadas para promover la inversión en el mantenimiento de la salud del medio ambiente acuático para desarrollar la resiliencia al cambio climático basada en la biodiversidad.

El turismo puede apoyar una economía oceánica sostenible

El turismo costero y marino de Namibia presenta una oportunidad única para el crecimiento inclusivo. La Política Nacional de Turismo 2008 y la Estrategia Nacional de Desarrollo y Crecimiento del Turismo Sostenible 2016-2026 vinculan el turismo con la conservación y los esfuerzos para garantizar que las comunidades rurales se beneficien de las actividades turísticas en las áreas protegidas. Esto asegura que las conservaciones beneficien a las comunidades rurales, incluidos los miembros vulnerables y privados de la comunidad a través de la creación de empleo, ingresos en efectivo, proyectos sociales y beneficios en especie.

A lo largo de los años, Namibia ha sido testigo de un aumento de las visitas de otros países africanos como Botswana y Zimbabue. El desarrollo de políticas o estrategias que apoyen dicho interés de los países vecinos, combinado con un mercado turístico nacional fortalecido, puede ofrecer nuevas oportunidades para el turismo costero y marino sostenible en Namibia. La mayoría de los destinos en todo el mundo han alcanzado el estatus de destino principal al fortalecer el turismo interno. En muchos casos, esto depende de una serie de factores adicionales, como los ingresos disponibles, que pueden no aplicarse en la misma medida en Namibia. Por lo tanto, Namibia podría adoptar un enfoque diferente que motive a los locales a viajar mediante la diversificación de las ofertas de productos.

Un ejemplo de colaboración regional es la Convención de la Corriente de Benguela (BCC). La Convención es un tratado formal entre los gobiernos de Angola, Namibia y Sudáfrica que establece la intención de los países de promover un enfoque regional coordinado para la conservación, protección, rehabilitación, mejora y uso sostenible a largo plazo de la Gran Corriente Marina de Benguela. ecosistema con el fin de proporcionar beneficios económicos, ambientales y sociales.

En un esfuerzo por reconstruir mejor y avanzar, el Ministerio de Medio Ambiente, Silvicultura y Turismo (MEFT), con el apoyo de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA) y ONU Namibia, ha lanzado hoy la Cuenta Satélite de Turismo (TSA), proporcionando una base para que el país avance hacia la resiliencia y la diversificación económica. El desarrollo de la TSA está anclado en el Objetivo Estratégico Número 2 de la Estrategia Nacional de Desarrollo Turístico Patrimonial Sostenible y Oportunidades de Creación de Empleo a Nivel Comunitario (202-2030).

Financiamiento del Turismo Sostenible

Para permitir la transformación del sector del turismo costero y marino en Namibia, se necesitan nuevos mecanismos de financiación, herramientas y acceso a los mercados de capital para actuar como un incentivo positivo para actividades oceánicas sostenibles, inclusivas y resilientes. Los instrumentos financieros innovadores pueden permitir nuevos participantes, incluidas mujeres, jóvenes y comunidades marginadas, en el turismo costero y marino al tiempo que reducen la sobreexplotación de los recursos oceánicos. Estas herramientas también pueden facilitar la gestión y la gobernanza eficaces al tiempo que promueven la seguridad del espacio oceánico en un contexto de mayor acceso a nuevos recursos oceánicos.

Proponemos los siguientes nuevos mecanismos de financiación:

  • Desarrollar Asociaciones Público-Privadas (APP) para estimular el flujo de acuerdos oceánicos invertibles necesarios para superar los costos de capital iniciales a corto plazo requeridos para inversiones en proyectos, como energía oceánica renovable e infraestructura oceánica/marina. La falta de capital inicial a corto plazo es una de las principales barreras para lograr escala. Los acuerdos de APP permiten compartir financiamiento, experiencia y acceso a tecnología y recursos, y a menudo terminan apalancando importantes fondos nuevos e intereses para la conservación; sin embargo, tales acuerdos son relativamente raros en el ambiente marino, muy probablemente debido a la falta de claridad y derechos de propiedad negociables.
  • Fondos fiduciarios y dotaciones para la conservación que son instituciones privadas, legalmente independientes, proporcionarán financiación sostenible para la conservación de la biodiversidad, incluida la financiación de los costes de gestión a largo plazo del sistema de áreas marinas protegidas de Namibia. Las actividades de conservación y las iniciativas de desarrollo sostenible fuera de las áreas protegidas también pueden utilizarse para introducir inversiones de apoyo en el turismo costero y marino sostenible. Los fondos fiduciarios para la conservación y las dotaciones nos permitirán combinar el financiamiento a corto plazo para satisfacer las necesidades inmediatas con una estrategia de financiamiento a largo plazo, y el gobierno está comprometido con el esfuerzo de conservación, con políticas y marcos legislativos adecuados para garantizar el éxito en la colaboración. esfuerzo para apoyar las inversiones en turismo costero y marino sostenible.
  • Tarifas de usuario e ingresos turísticos basados en derechos permitirá la generación de ingresos de aquellos que se benefician directamente del turismo y los servicios marinos y costeros, por lo que los fondos fluirán a las arcas del gobierno general o más directamente a las actividades de gestión de áreas marinas protegidas o parques costeros. Las tarifas de usuario generalmente se dirigirán a los turistas y visitantes en el Parque de la costa de los esqueletos, el Parque Nacional Dorob, el Parque Namib Naukluft y el Parque Nacional Tsau //Khaeb (Sperrgebiet). En Namibia, los mecanismos de tarifas de usuario se pueden utilizar donde se ha establecido un área marina protegida mediante la introducción de un mecanismo para recaudar pagos de tarifas de entrada o uso (modelo ya existente).
  • Ingresos por ecocertificación y ecoetiquetado no genera financiación directamente, sin embargo, una parte de las primas que generan los productos ecocertificados pueden agruparse para mejorar la gestión. Esto puede ocurrir a través de la agrupación de beneficios realizada a través de asociaciones pesqueras, que luego gestionan activamente o cogestionan las poblaciones de peces y el hábitat de peces esencial asociado.
  • Biodiversidad y compensaciones de carbono Los servicios ecosistémicos generados por el entorno costero y marino incluyen el mantenimiento de la biodiversidad y el secuestro de carbono. Cuando estos servicios se pierden durante el desarrollo, se pueden establecer compensaciones para compensar las pérdidas. En teoría, las compensaciones de biodiversidad marina pueden generar ingresos para la gestión continua del turismo marino y costero, además de crear lugares protegidos donde se seguirán generando servicios de compensación. Sin embargo, los ejemplos de compensaciones marinas son extremadamente raros. Las compensaciones de carbono son más comunes en ambientes costeros, dado que los manglares secuestran grandes cantidades de carbono y están basados en tierra, donde los derechos de propiedad son claros. Las compensaciones de carbono en los bosques de manglares también se facilitan por el hecho de que la compensación de los bosques de manglares puede seguir los modelos de compensación en los bosques no costeros. Sin embargo, aún más que en estos bosques no costeros, las compensaciones y la generación de créditos de carbono en los manglares y otros ambientes costeros requerirán el uso y la condición de las cuencas hidrográficas, incluido el flujo de agua de buena calidad en un suministro adecuado a los hábitats costeros río abajo.

Se necesita hacer más para contribuir a la financiación innovadora para apoyar las mejores prácticas y los enfoques de gestión no convencionales que conducen a modelos de turismo más sostenibles.

Un ejemplo de ello es el pago por los servicios de los ecosistemas. Esta es una herramienta de conservación basada en el mercado que tiene como objetivo recompensar a las partes interesadas y a los custodios por la protección de los servicios ecosistémicos que brinda su tierra:

  • Usuarios finales a través de impuestos de salida y tarifas de usuarios turísticos.
  • Beneficiarios del sector privado de Servicios Ecosistémicos a través de derechos de licencia, mediante pago por Servicios Ecosistémicos.
  • Inversores de impacto.
  • Ayuda Oficial al Desarrollo, fondos públicos y filantrópicos canalizados a través de fideicomisos y convenios de conservación.

El uso de Asociaciones Público Privadas (APP) ofrece otra vía. Las APP se refieren a una gama de posibles relaciones entre actores públicos y privados para la entrega de un objetivo común, en este caso, la sostenibilidad del turismo costero y marino. Esta asociación debe realizarse de manera que complemente las capacidades limitadas del sector público para satisfacer la creciente demanda de sostenibilidad en el turismo costero y marino y extrayendo valor por dinero a largo plazo a través de la transferencia adecuada de riesgos al sector privado con respecto a la regulación de las actividades turísticas costeras y marinas. Actualmente no tenemos datos formales sobre las APP más exitosas en Namibia, sin embargo, se prevé un estudio de factibilidad para revisar ejemplos de APP exitosas en Namibia y en todo el mundo.

Opciones de Turismo Costero y Marino Sostenible

Aunque Namibia ya apoya una amplia gama de actividades recreativas marinas, el sector costero y turístico de Namibia solo podrá realizar y superar el crecimiento actual a través de un mayor enfoque en:

  1. mejor coordinación, compromiso e inversión en infraestructura y las ofertas de excursiones del sector;
  2. mejor comprensión del turismo marino y costero, incluido cualquier potencial para su desarrollo sostenible; y
  • Se necesita más investigación sobre la contribución (de valor) del turismo marino y debe tener como objetivo identificar áreas clave y requisitos para diferentes actividades recreativas y turísticas marinas y costeras para permitir un mejor crecimiento sostenible y responsable de la industria.

La investigación realizada sobre opciones para el turismo sostenible en la zona costera de Namibia ha proporcionado las siguientes recomendaciones clave [2]:

  • Planificar el mayor desarrollo del turismo costero a través de la aplicación de la zonificación según lo informado pero el proceso de Evaluación Ambiental de la Estrategia (SEA), un análisis económico sólido, así como el uso seleccionado de la evaluación del impacto ambiental;
  • Aumentar la contribución económica y la sostenibilidad de todo el desarrollo turístico en la costa mediante el aumento de los derechos de propiedad y las actividades de turismo guiado, a través de la implementación de la política de concesiones;
  • Desarrollar códigos de conducta, que apunten a la sostenibilidad, para los inversores y operadores de turismo, y desarrollar una mayor certificación de operaciones por motivos sociales ambientales; y
  • Realización de un estudio económico empírico de las actividades turísticas costeras y desarrollo de modelos financieros/económicos de las mismas para orientar la planificación.

El turismo costero y marino se desarrolla a lo largo de tres componentes principales en Namibia, el alojamiento, el operador turístico y las actividades turísticas como el alquiler de automóviles, las agencias de viajes y los vendedores de artesanías.

La sostenibilidad solo se puede lograr si se consideran todos los factores en la etapa de desarrollo. Se debe tener en cuenta el medio ambiente, para garantizar que no se dañe el medio ambiente a través de la utilización no planificada de los recursos y las personas siempre deben estar en el centro del escenario de cualquier desarrollo turístico costero y marino. El futuro desarrollo del turismo sostenible debe garantizar que los ciudadanos del área continúen teniendo acceso al mar, ya sea a través de la utilización recreativa o el permiso para usar los recursos del océano.

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[1] UNDOS. 2019. Definición de turismo de la OMTs. Madrid: OMT. https://doi.org/10.18111/9789284420858.

[2] Barnes, Jonathan I. y Moira Alberts. Uso sostenible de los recursos naturales en la costa de Namibia. Unidad de Economía Ambiental, Dirección de Asuntos Ambientales, Ministerio de Ambiente y Turismo, 2008.

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