ensayo experto
Transformación: el papel del turismo costero y marino en una economía oceánica sostenible

¿Cómo puede el turismo costero y marino ser un componente fundamental para apoyar a los países en la transición hacia una economía oceánica sostenible?

Nathalie Corredor
Nathalie Corredor
Vicepresidente sénior de desarrollo corporativo, Four Seasons Hotels and Resorts
Caitrin O’Brien
Caitrin O'Brien
Vicepresidente ambiental, social y de gobierno (ESG), Four Seasons Hotels and Resorts

La industria de viajes y turismo es uno de los mayores empleadores y contribuyentes económicos del mundo, y representa más del 10 por ciento del empleo global total y el producto interno bruto global en 2019.[1]. Las economías de las islas y las áreas costeras dependen particularmente de los viajes y el turismo, y la industria representa más del 50 por ciento del empleo en naciones como Anguila, Antigua y Barbuda, Aruba, Santa Lucía y las Maldivas.[2]. Las naciones insulares también enfrentan riesgos significativamente mayores asociados con el cambio climático, lo que aumenta la urgencia de establecer economías sostenibles en las regiones oceánicas.

Las Naciones Unidas han destacado la importancia de la contribución de la industria del turismo a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en la Meta 14.7 de los ODS, que establece la ambición de 'aumentar los beneficios económicos para los SIDS [pequeños estados insulares en desarrollo] y los LDC [países menos adelantados] del uso sostenible de los recursos marinos, incluso mediante la gestión sostenible de la pesca, la acuicultura y el turismo» para 2030[3]. La industria de los viajes y el turismo tiene una oportunidad particular de contribuir a las economías oceánicas sostenibles al centrar los esfuerzos en áreas como el empleo local, el abastecimiento local y sostenible y las operaciones sostenibles.

Desde sus inicios, el principio rector de Four Seasons Hotels and Resorts ha sido la regla de oro: trate a los demás como le gustaría que lo traten a usted. Para nosotros, esto incluye tratar a todas las personas y nuestro planeta con verdadero cuidado y consideración. Hoy, nuestros hoteles, resorts y residencias en todo el mundo encarnan este respeto por el medio ambiente y nuestras comunidades a través de nuestro programa Ambiental, Social y de Gobernanza.. Para nuestros resorts ubicados en islas o en áreas costeras y marinas, estos esfuerzos están particularmente arraigados en nuestras operaciones.

Empleo local

Dada la particular dependencia de muchas naciones insulares del turismo para el desarrollo económico, las prácticas locales de empleo son un componente fundamental del turismo sostenible en las regiones marinas y costeras. La industria de la hospitalidad tiene uno de los mayores potenciales de movilidad ascendente de cualquier industria en el mundo, y no se requieren títulos universitarios para la mayoría de los puestos. Muchos líderes hoteleros comenzaron sus carreras como personal de nivel de línea, y la industria ofrece muchas oportunidades profesionales que están disponibles para todos y tienen el potencial de transformar positivamente las comunidades locales. El programa de aprendizaje de hospitalidad de Four Seasons Resorts Maldives es una verdadera encarnación de cómo la industria del turismo puede crear oportunidades que cambian la vida. Desde 2001, los resorts de Landaa Giraavaru y Kuda Huraa han ayudado a un grupo anual de jóvenes maldivos de 17 a 20 años a crear futuros empoderados al adquirir la experiencia necesaria para seguir una carrera en la industria hotelera. Un Programa de Aprendizaje de Educación y Capacitación Técnica y Vocacional acreditado por el gobierno desde 2010, el esfuerzo de aprendizaje de un año de duración es un esquema práctico y teórico que concentra la capacitación vocacional en todos los aspectos de las operaciones hoteleras en un ambiente intenso y colaborativo, impartido por gerentes de hotel 'en el trabajo' y en las aulas. Las disciplinas van desde la preparación de alimentos y bebidas hasta la ingeniería, la limpieza y el transporte marítimo seguro, con cada aprendiz asociado con un mentor en el lugar para brindar apoyo y una mayor transferencia de habilidades. La Clase de 2022 eleva el número total de graduados en hospitalidad de Four Seasons Resorts Maldives a más de 700, muchos de los cuales han seguido carreras exitosas no solo con Four Seasons sino también en la industria turística de Maldivas en general. Como resultado de estos esfuerzos, más del 50 por ciento de los empleados de Four Seasons Resorts Maldives son maldivos locales.

Four Seasons también se enorgullece de participar en el Programa de Empleo Juvenil de la Alianza de Hospitalidad Sostenible, que busca mejorar las habilidades de los jóvenes que han enfrentado barreras, incluidas las personas de familias de bajos ingresos, las que viven sin el cuidado de sus padres, los sobrevivientes de la trata de personas, los refugiados y las personas que viven con discapacidad[4]. Estamos comprometidos a ampliar nuestra programación de aprendizaje a otros hoteles de nuestra cartera, utilizando el modelo establecido por los resorts de Maldivas y las herramientas desarrolladas a través del Programa de Empleo Juvenil.

Abastecimiento sostenible y local

Si bien los hoteles y resorts ubicados en regiones costeras y marinas tienen una oportunidad particular de contribuir y beneficiarse de una economía oceánica sostenible, el mundo entero depende en gran medida de un océano saludable por el papel fundamental que desempeña en nuestro ecosistema global, incluida la regulación del clima. y proporcionar alimento a las personas. Las prácticas de abastecimiento juegan un papel especialmente relevante en el turismo responsable, especialmente para las islas donde se debe importar un alto porcentaje de bienes. Al centrarse en prácticas de abastecimiento sostenible, como pescados y mariscos cosechados de forma sostenible o productos cultivados en el sitio, la industria del turismo puede reducir el impacto ambiental de nuestras cadenas de suministro y contribuir a apoyar las economías locales.

Four Seasons Resort Bali en Sayan y Four Seasons Resort Bali en Jimbaran Bay encarnan este esfuerzo al priorizar proveedores locales, orgánicos, micro y de base, desarrollar relaciones y apoyar cooperativas sociales en la región. En la experiencia Ocean to Table de los resorts, los huéspedes pueden salir a Jimbaran Bay con un pescador local para almorzar y visitar el histórico mercado de pescado en el pueblo para ver cómo la propiedad obtiene sus mariscos. Este recorrido proporciona un flujo de ingresos adicional para los pescadores, quienes también organizan una actividad en el Kids Club del complejo que enseña a los pequeños huéspedes sobre la industria pesquera de Jimbaran y cómo lanzar una red. Ambos resorts obtienen todos los productos frescos localmente y cultivan más de 25 variedades de vegetales, hierbas, especias y frutas en sus jardines en el lugar, que se utilizan en clases de cocina y talleres de cócteles 'Zero Waste'. Four Seasons Resort Langkawi en Malasia tiene su propia casa de pescado tradicional que fue diseñada por un pescador local, hecha a mano con madera cultivada en la isla y utiliza métodos de pesca de bajo impacto y antiguos.

Four Seasons se esfuerza por permitir que cada uno de nuestros huéspedes experimente la cultura local del lugar que visitan. Una de las formas más tangibles en que esto cobra vida es a través de la obtención de muebles, obras de arte y artesanías de artesanos locales. Naviva®, Punta Mita, un Four Seasons Resort que abrirá sus puertas a fines de 2022, obtendrá casi el 100 por ciento de los componentes del resort de artesanos y fabricantes de muebles mexicanos locales, con un enfoque en materiales sostenibles y naturales. A través de este compromiso, el resort brindará un apoyo significativo a la comunidad local, creando oportunidades que se extienden mucho más allá de los límites de la propiedad.

Operaciones sostenibles

Four Seasons se compromete a incorporar prácticas de sustentabilidad en todas nuestras operaciones globales, y nuestras propiedades en todo el mundo están tomando medidas significativas para reducir las emisiones de carbono, el consumo de energía y agua y la producción de desechos. Los plásticos de un solo uso representan una amenaza particularmente importante para nuestros hermosos ecosistemas marinos. Es por eso que en los últimos años, Four Seasons se ha centrado en identificar fuentes de plástico desechable e implementar alternativas que reduzcan nuestra huella ambiental al tiempo que brindan una experiencia superior a los huéspedes. Actualmente, todos nuestros hoteles están eliminando los plásticos de un solo uso de la experiencia del huésped, incluido el reemplazo de las botellas de agua de plástico y las comodidades en la habitación con alternativas sostenibles. Nos enfocamos especialmente en acelerar la reducción de plásticos y mejorar las prácticas de gestión de desechos en regiones costeras y lugares donde las fugas de plástico representan una amenaza significativa para los entornos marinos locales. Resorts que incluyen Four Seasons Resort The Nam Hai en Vietnam, Four Seasons Resort Langkawi en Malasia, Four Seasons Resort Hualālai en Hawái y Four Seasons Hotel en el Surf Club en Surfside, Florida, han implementado cero desperdicios en el lugar. plantas embotelladoras de agua que eliminarán miles de botellas de plástico al año.

Además de nuestro compromiso de eliminar los plásticos de un solo uso, cada hotel es responsable de cumplir con los objetivos anuales de reducción de emisiones de carbono, energía, agua y desechos. Estos objetivos se implementan a través de nuestro sistema de gestión de sostenibilidad global, y el progreso de cada propiedad hacia estos objetivos se realiza un seguimiento y se informa al liderazgo trimestralmente. Estamos en el proceso de utilizar nuestros datos ambientales de referencia para establecer objetivos globales ambiciosos a largo plazo que se alinearán con los ODS. Las fuentes sostenibles de energía son un desafío particular para las naciones insulares, donde a menudo se requiere que los centros turísticos generen su propia energía en el lugar. Propiedades como Four Seasons Resort Bora Bora y Four Seasons Resort Seychelles en Desroches Island utilizan sistemas solares fotovoltaicos para generar energía limpia que reduce la necesidad de generadores diésel. Además de reducir las emisiones de carbono del hotel, estos esfuerzos ayudan a reducir la contaminación para todos los habitantes de la isla.

También nos enfocamos en involucrar a nuestros huéspedes en nuestros esfuerzos de sustentabilidad. Four Seasons Resorts en las Maldivas tiene equipos de biólogos marinos en el lugar que educan e involucran a los huéspedes en sus proyectos de conservación, incluida la investigación de mantarrayas en asociación con Manta Trust[5], rehabilitación de tortugas marinas y restauración de corales. En 2000, Four Seasons Resort Maldives en Kuda Huraa inició una asociación pionera con Reefscapers para proteger y regenerar el coral en las Maldivas.[6]. A través del proyecto Four Seasons Reefscapers, Four Seasons Resorts Maldives en Kuda Huraa y Landaa Giraavaru han contribuido a regenerar más de 500 000 piezas de 40 especies de coral, trasplantadas en 7000 marcos de coral. El proyecto es uno de los esfuerzos de replantación de coral más exitosos del mundo y presenta la mayor masa de arrecifes artificiales del Océano Índico. Los huéspedes de Four Seasons pueden ayudar a trasplantar el coral en marcos construidos por una cooperativa que emplea a isleños locales, y luego ver crecer su arrecife a través de actualizaciones de fotos en el sitio web de Marine Savers. Otros hoteles en todo el mundo también están implementando proyectos de impacto similar que involucran a los huéspedes en la preservación y conservación de la biodiversidad, como la 'Experiencia de jardinería de corales' en Four Seasons Resort Costa Rica en Península Papagayo, programas de conservación de tortugas marinas en Four Seasons Resort Punta Mita, México , y Four Seasons Resort Nevis, y educación sobre la conservación del océano a través del Centro de Educación Marina Alaka'i Nalu y Kumu Kai en Four Seasons Resort Hualālai, Hawái.

Los destinos costeros y marinos tienen una gran cantidad de oportunidades para involucrar a los huéspedes en la sostenibilidad, a través de acciones simples como la limpieza de playas, destacando los elementos del menú de origen responsable y la programación educativa. A través de este tipo de esfuerzos de participación de los huéspedes, la industria del turismo puede crear un efecto dominó que continuará resonando y creando un impacto aún más positivo incluso después de que los visitantes regresen a casa.

Conclusión

Si bien la pandemia resultó en desafíos innegables para la industria, a medida que las fronteras se reabren a nivel mundial, la industria del turismo tiene la oportunidad de reconstruir de manera más sostenible, particularmente en lugares costeros y marinos donde la preservación y protección adecuada de nuestro océano es más crítica para el éxito de ambos. industria del turismo y el planeta. A través de un enfoque en el empleo local, el abastecimiento local y sostenible y las operaciones sostenibles, la industria del turismo costero y marino puede sentar las bases para una economía oceánica sostenible, creando un impacto positivo mientras construye un futuro más próspero y resistente para las personas y nuestro planeta.

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[1] Para conocer el porcentaje, consulte el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, Viajes y turismo: impacto económico global y tendencias 2020, June 2020, https://wttc.org/Portals/0/Documents/Reports/2020/Global%20Economic%20Impact%20Trends%202020.pdf?ver=2021-02-25-183118-360.

[2] R. Hutt, “These Are the Places That Rely Most on Tourism for Jobs”, Foro Económico Mundial, 27 de agosto de 2020, https://www.weforum.org/agenda/2020/08/destinations-rely-most-on- turismo-viajes/.

[3] Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, 14

Conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible, https://sdgs.un.org/goals/goal14

[4] Alianza de hospitalidad sostenible, "Programa de empleo juvenil", 2021, https://sustainablehospitalityalliance.org/our-work/youth-employment/youth-employment-programme/.

[5] Manta Trust, "Conservación a través de la investigación, la educación y la colaboración", https://www.mantatrust.org/.

[6] Reefscapers, página de inicio, https://reefscapers.com/.

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