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Planificación: innovación en la planificación oceánica sostenible para incentivar un cambio hacia el turismo costero y marino sostenible

¿Cómo han sido los instrumentos de planificación y los mecanismos de gobernanza un catalizador del cambio en el sector turístico costero y marino? ¿Cuáles son ejemplos de innovación que podrían replicarse o escalarse?

Amy Trice
amy trice
Director, Planificación Oceánica Ocean Conservancy

La complejidad de la gobernanza de los océanos

El turismo costero y marino sostenible, el uso no consuntivo de los recursos y sistemas naturales y culturales, brinda la oportunidad de proteger y conservar la biodiversidad y la cultura al tiempo que apoya las economías locales e indígenas.[1]. Este enfoque ofrece una herramienta a los gobiernos en todas las escalas para evitar la elección binaria de proteger o explotar para apoyar las economías. El desafío para cualquier gobierno es equilibrar el turismo de manera efectiva asegurando que los sistemas naturales y culturales estén protegidos no solo por ganancias monetarias sino por los valores existenciales, de subsistencia o culturales que brindan.

El desafío general para promover el turismo sostenible en el contexto de la gestión integrada de los océanos es que la gobernanza de los océanos es compleja, de múltiples escalas y fragmentada. Las zonas económicas exclusivas están sujetas a leyes nacionales y luego subdivididas dentro de cada nación por agencias de administración y las leyes que rigen esas agencias. Las áreas costeras pueden estar sujetas además a las autoridades regionales, estatales o locales y sus diversas agencias y departamentos. Estas divisiones crean desafíos para la gestión holística para apoyar a las comunidades, las economías y los ecosistemas saludables. Para las comunidades, regiones o naciones que consideran el turismo costero y marino sostenible, un enfoque integral es fundamental para equilibrar las necesidades y los valores de las personas, así como otros usos existentes y las necesidades de los ecosistemas para garantizar que el turismo no conduzca a la sobreexplotación. Con una competencia cada vez mayor por el espacio oceánico y costero, junto con los nuevos y anticipados desafíos relacionados con el cambio climático, se necesita más que nunca un enfoque integrado. La planificación del turismo costero y marino sostenible debe considerar estos problemas de gobernanza de los océanos, los usos competitivos de los océanos, los riesgos de sobreexplotación y los desafíos del cambio climático para limitar los impactos en las comunidades, las culturas y los ecosistemas y, al mismo tiempo, crear un espacio apropiado para el turismo y equilibrar sus necesidades. Idealmente, una estructura legal clara que describa los valores (ecológicos, culturales, de equidad, económicos) para una industria de visitantes, adoptada como parte de una nueva legislación más amplia para la gestión integrada de los océanos, puede brindar orientación para definir y promover metas y objetivos. Sin embargo, como se demostró en los Estados Unidos tanto a nivel estatal como federal, la nueva legislación suele ser difícil de adoptar e implementar, por lo que las alternativas a corto plazo incluyen la interpretación de la ley existente[2] adoptar un enfoque de gestión integrada, agregando disposiciones a las leyes existentes y emitiendo órdenes administrativas.

Avanzar en el objetivo social del turismo costero y marino sostenible

Si uno de los valores definidos por una sociedad y un gobierno que inician la gestión integrada de los océanos es incentivar el turismo costero y marino sostenible, trazar metas y objetivos para lograr este valor es el primer paso.[3]. Junto con el esbozo de metas y objetivos, las acciones iniciales relevantes para la gestión del turismo sostenible incluyen avanzar en la recopilación y difusión de datos e información turística; mejorar la coordinación de las entidades de gestión relevantes entre las agencias a nivel nacional y en otros niveles de gobierno, incluidos los gobiernos internacionales, nacionales, regionales, estatales, tribales, indígenas o locales; involucrar a las partes interesadas, las comunidades, los pueblos indígenas y el público; definir una definición de trabajo de el turismo sostenible; y evaluar posibles conflictos de uso del océano que puedan afectar el turismo. Luego se puede definir el turismo sostenible y adoptar políticas, a través de temas como el fomento de la recreación, el acceso, la equidad, el uso, la sostenibilidad y la conservación. La definición de políticas relevantes impulsadas por los valores de la comunidad a través de un compromiso significativo y las necesidades del ecosistema creará un escenario de planificación y gobernanza donde las comunidades invierten y se avanza en la sostenibilidad.

La evidencia disponible de la ciencia, el conocimiento tradicional e indígena, el conocimiento local y los sectores de la actividad humana informarán las metas y objetivos. Es imperativo desarrollar una comprensión y una base de referencia del conocimiento disponible. Esta comprensión también incluye analizar las tendencias actuales y futuras del turismo costero y marino, que variarán según el país, la ubicación, el nivel de conocimiento básico y las estructuras institucionales. Las políticas deben incorporar flexibilidad y adaptabilidad a medida que cambia la disponibilidad de conocimientos. Involucrar a las comunidades, los pueblos indígenas, los usuarios de los océanos y el público a lo largo del análisis del estado actual del conocimiento es clave para un proceso de planificación exitoso, ya que esos grupos verán su conocimiento y la información sobre la actividad humana reflejada en el marco de gobernanza. Este compromiso y el apoyo asociado al marco, a su vez, refuerzan la voluntad política y el liderazgo institucional.

Estados Unidos aún tiene que desarrollar completamente un plan nacional integrado de gestión de los océanos, aunque el país que se unió al Ocean Panel en 2021 se comprometió a desarrollar dicho plan para 2026. Sin embargo, ya existen dos planes oceánicos regionales completos en los Estados Unidos, así como muchos enfoques y soluciones innovadores que se pueden escalar a nivel local, estatal o regional. Algunos ejemplos ya están incorporados en los planes oceánicos estatales y regionales. El desafío para los Estados Unidos en el desarrollo de un plan integrado de gestión de los océanos será escalar estas soluciones de manera adecuada para definir el turismo costero y oceánico sostenible a nivel nacional.

Ejemplos de soluciones innovadoras de gobernanza y planificación que se pueden escalar para promover el turismo sostenible

  • Uso de encuestas para involucrar a las comunidades locales en la planificación: La navegación recreativa es una actividad popular en el noreste de los Estados Unidos[4]. Cuando se inició el Plan del Océano del Noreste en 2012, existía información mínima sobre la actividad espacial de este importante uso del océano. Esta importante brecha de datos dificultó la evaluación de posibles conflictos o sinergias con otros usos, como el desarrollo de la energía eólica marina. Una encuesta de navegantes recreativos en el noreste, iniciada en asociación con representantes de la industria de la navegación, los estados y la Guardia Costera de los EE. UU., accedió a datos sobre actividad y desarrolló mapas de ubicaciones populares de navegación recreativa que se pueden ver en el Portal de datos del océano del noreste. Los navegantes proporcionaron información valiosa sobre la extensión espacial y el valor económico de la navegación recreativa, así como las perspectivas de los navegantes sobre conflictos o sinergias con otros usos. Se realizaron encuestas similares para otras actividades recreativas como surf, kayak, natación, snorkel, observación de vida silvestre y buceo. El Plan del Océano del Noreste describe las actividades recreativas en la región con base en estas encuestas y vincula políticas específicas que es importante que los administradores costeros consideren. Por ejemplo, la erosión de playas y dunas, tanto causa como efecto de las inundaciones costeras, es un problema regional importante. Luego, se podría considerar una evaluación completa de las soluciones de resiliencia costera a medida que los gerentes trabajan para equilibrar la protección mejorada contra tormentas, los beneficios económicos, recreativos y turísticos proporcionados por una playa ensanchada contra los efectos ambientales y otros posibles efectos y costos de retirar, transportar y colocar arena en tierra.[5].

Innovación clave: Las encuestas de usuarios recreativos ofrecen un modelo de bajo costo para analizar las actividades recreativas a medida que se definen las políticas para el turismo marino y costero sostenible, al mismo tiempo que ofrecen el beneficio adicional de involucrar a esas comunidades en el proceso de planificación.

  • Facilitar el acceso costero equitativo: La recreación y el turismo sostenibles deben incluir el derecho público de acceder a los recursos naturales cuando no entre en conflicto con los derechos y usos tribales o indígenas. También se deben considerar actividades como la pesca de subsistencia y el acceso a los alimentos, con especial atención a los usos menos documentados, como la pesca en muelles en áreas urbanas. El estado de California, por ejemplo, no exige licencia para pescar en muelles públicos[6]. En el estado de Rhode Island, el derecho a recolectar algas marinas está garantizado por la constitución estatal original de 1843. Sin embargo, a pesar de estos tipos de derechos, los propietarios de viviendas frente al mar a menudo limitan y desalientan el acceso público a las playas. En Rhode Island, la agencia estatal con jurisdicción sobre las actividades en las áreas costeras, el Consejo de Administración de Recursos Costeros, facilita el acceso público a la costa mediante la publicación de una guía de parques, refugios de vida silvestre, playas, sitios de pesca, rampas para botes, senderos y vistas a lo largo de la costa. costa. La guía incluye información útil, como dónde ubicar el acceso, la disponibilidad de aparcamiento y la accesibilidad para personas con discapacidad. Además, la Autoridad de Transporte Público de Rhode Island ofrece autobuses a varias playas populares. Un servicio expreso llamado 'Beach Bus' opera durante los meses de verano. La disponibilidad de transporte público es clave para garantizar que el acceso a la playa sea equitativo para todas las comunidades.

Innovación clave: El gobierno puede facilitar el acceso público equitativo a las playas y áreas de pesca al involucrar a las comunidades directamente, designar sitios de acceso, hacer que la información esté disponible, proporcionar transporte público y hacer que el estacionamiento sea asequible para los residentes locales. 

  • Planificación para la resiliencia climática para proteger los sitios históricos y las tradiciones culturales: El pueblo Gullah/Geechee ha residido tradicionalmente en las zonas costeras y las islas marinas de los estados de Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Florida.[7]. En 2021, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) brindó asistencia técnica a la isla St. Helena en la Nación Gullah/Geechee a través del programa Building Blocks for Sustainable Communities de la EPA[8]Los arquitectos paisajistas crearon representaciones para St. Helena Island Gullah/Geechee Living Landscape. Estas representaciones brindan ejemplos visuales de una red de proyectos de infraestructura verde que la comunidad Gullah/Geechee de la isla de Santa Helena y el condado de Beaufort, Carolina del Sur, tiene la intención de desarrollar. Los proyectos amortiguarán las marejadas ciclónicas y mitigarán los impactos del aumento del nivel del mar, al mismo tiempo que protegerán la producción local de alimentos, los sitios históricos y las tradiciones culturales. El esfuerzo trabajará con miembros de la comunidad en el mapeo de activos de proyectos de infraestructura verde en toda la isla, consolidando planes de acción y conectando fuentes de financiamiento para desarrollar resiliencia climática en la comunidad y la isla barrera. El paisaje vivo de Gullah/Geechee destacará las conexiones entre los sitios, establecerá objetivos claros de resiliencia para cada ubicación y trabajará con el condado y el estado para garantizar que las soluciones de adaptación climática culturalmente apropiadas se reflejen en los planes y políticas.

Innovación clave: Los gobiernos pueden comprometerse directamente con las comunidades tradicionales e indígenas y financiarlas para desarrollar conjuntamente una resiliencia culturalmente apropiada al cambio climático. La planificación de la resiliencia climática también se puede utilizar como una política de coordinación de alto nivel para involucrar aún más a las comunidades a medida que definen su aceptación, interés y valores para el turismo sostenible.

  • Conectando el patrimonio cultural y marítimo en la protección marina y costera: La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica administra una red de más de 620 000 millas cuadradas de aguas marinas y de los Grandes Lagos. La red incluye quince santuarios marinos, así como los monumentos nacionales marinos Papahānaumokuākea, Rose Atoll, Northeast Canyons and Seamounts, Pacific Remote Islands y Marianas Trench. El Santuario Marino Nacional de la Ballena Jorobada de las Islas de Hawái fomenta el turismo responsable y sostenible a través de actividades acuáticas que son compatibles con la protección del océano, como paseos en bote, snorkel, kayak, pesca recreativa y observación de ballenas. Los proyectos colaborativos evalúan y monitorean la población de ballenas jorobadas, la distribución y abundancia de ballenas, el comportamiento de las ballenas y los posibles impactos humanos. Los programas también apoyan las respuestas de varamiento y los esfuerzos de ciencia ciudadana. Las ballenas jorobadas, llamadas koholā en hawaiano, son una parte importante de la historia, las leyendas y la conexión con el mar de los nativos hawaianos. Las decisiones de gestión del santuario tienen en cuenta el patrimonio cultural y marítimo de Hawái, que también se refleja en el plan de gestión y los objetivos específicos del santuario, incluido un Plan de acción de tradiciones culturales vivas.[9]. Planes de manejo, requeridos para cualquier santuario marino nacional[10], están destinados a ser documentos específicos del sitio que resumen los programas y reglamentos existentes; articular visiones, metas, objetivos y prioridades; y garantizar la participación pública en los procesos de gestión.

Innovación clave: La investigación colaborativa con socios indígenas y comunidades locales que respeta la historia cultural y marítima de una región puede hacer que la información sea más completa, evitar conflictos, proteger hábitats y áreas culturales importantes y apoyar el turismo marino sostenible. Los planes de gestión de protección marina y costera deben reflejar el compromiso directo con las comunidades indígenas.

  • Definición de un sendero de agua de Maine en terrenos públicos y privados: Frente a la costa de Maine en el noreste, el estado posee aproximadamente 1300 islas costeras deshabitadas, algunas de las cuales son solo pequeños afloramientos rocosos. A mediados de la década de 1980, el estado colaboró con Island Institute, una organización sin fines de lucro, para evaluar el potencial recreativo de estas propiedades. Las islas públicas que identificaron como aptas para uso recreativo se convirtieron en la base del Maine Island Trail original, ahora un sendero acuático de 375 millas para remeros, navegantes, lanchas motoras y conservacionistas que se extiende a lo largo de la costa de Maine. Conecta más de 250 islas salvajes y sitios del continente que están abiertos para uso diurno o para acampar durante la noche. En algunos lugares, los propietarios permiten el acceso a sus propiedades confiando en que los miembros de la Asociación de senderos de la isla de Maine y otros usuarios serán administradores responsables durante sus visitas. El sendero de agua es operado por la asociación, una organización sin fines de lucro dedicada a la protección y el disfrute de estas islas salvajes, que adopta la idea de que los usuarios del sendero se conviertan en administradores de la isla.[11]. Maine Island Trail se basa en asociaciones con propietarios de sitios, desde propietarios privados hasta organizaciones sin fines de lucro y agencias federales, estatales y locales. La Asociación de senderos de la isla de Maine mantiene una aplicación y una guía de ubicaciones de senderos.

Innovación clave: Tener un enfoque unificado para el turismo sostenible en forma de un sendero de agua que organice el acceso y establezca estándares para las actividades puede impulsar la actividad en el área, mejorar la conciencia, conectar a los socios y motivar la protección de un recurso recreativo valioso.

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[1] "El turismo costero y oceánico es sostenible, resistente, aborda el cambio climático, reduce la contaminación, apoya la regeneración de ecosistemas y la conservación de la biodiversidad e invierte en empleos y comunidades locales". Panel de Alto Nivel para una Economía Oceánica Sostenible (Panel Ocean), Transformaciones para una Economía Oceánica Sostenible, https://www.oceanpanel.org/ocean-action/files/transformations-sustainable-ocean-economy-eng.pdf.

[2] Consulte la Ley de gestión de zonas costeras (CZMA) para ver un ejemplo de formas de abordar la fragmentación y el respeto por los distintos niveles de gobierno. CZMA proporciona un beneficio nacional y permite a los estados individuales lograr objetivos de interés nacional; https://coast.noaa.gov/czm/act/.

[3] Para obtener ayuda para definir metas y objetivos apropiados, consulte C. Ehler y F. Douvere. Planificación espacial marina: un enfoque paso a paso hacia la gestión basada en ecosistemas, Comisión Oceanográfica Intergubernamental y Programa sobre el Hombre y la Biosfera, Manual y Guías de la COI no. 53, Expediente ICAM núm. 6 (París: UNESCO, 2009).

[4] La encuesta de navegación recreativa caracterizó la actividad de navegación recreativa de 373,766 navegantes marinos desde Maine hasta Nueva York. La encuesta detalló mapas de rutas de navegación en toda la región. Los análisis económicos revelaron que 907.000 viajes en bote por el océano generaron aproximadamente $3.500 millones y el equivalente a casi 27.000 puestos de trabajo durante todo el año en el noreste en 2012.

[5] Ver Planificación del Océano del Noreste, Plan Océano Noreste, 2016, https://neoceanplanning.org/plan/.

[6] Los muelles públicos en el Estado de California tienen una designación especial por ley. Sección 1.88 del Título 14, Código de Regulaciones de California, https://wildlife.ca.gov/Fishing/Ocean/Beach-Fishing.

[7] Nación Gullah/Geechee, https://gullahgeecheenation.com.

[8] Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., "Bloques de construcción para comunidades sostenibles", https://www.epa.gov/smartgrowth/building-blocks-sustainable-communities.

[9] Santuario Marino Nacional de la Ballena Jorobada de las Islas de Hawái, Plan de Gestión 2020, https://hawaiihumpbackwhale.noaa.gov/management/management-plan.html.

[10] Consulte la Ley Nacional de Santuarios Marinos, https://nmssanctuaries.blob.core.windows.net/sanctuaries-prod/media/archive/library/national/nmsa.pdf; y Santuarios Marinos Nacionales, “Gestión 101”, https://sanctuaries.noaa.gov/management/mgt101.html.

[11] Asociación de senderos de la isla de Maine, https://mita.org/.

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