ensayo experto
Planificación: innovación en la planificación oceánica sostenible para incentivar un cambio hacia el turismo costero y marino sostenible

¿Cómo han sido los instrumentos de planificación y los mecanismos de gobernanza un catalizador del cambio en el sector turístico costero y marino? ¿Cuáles son ejemplos de innovación que podrían replicarse o escalarse?

Darrell Wade
darrel wade
Co-fundador y Presidente de Intrepid Travel

Cómo la Antártida puede convertirse en un ejemplo de turismo oceánico responsable 

La Antártida se ha convertido en un símbolo del cambio climático, entonces, ¿cómo equilibra una empresa de viajes sostenible la operación de viajes en este frágil ecosistema con el cumplimiento de sus responsabilidades ambientales y sociales?

Esta fue la pregunta que hizo Intrepid Travel, y que nos siguen haciendo las partes interesadas internas y externas, desde que anunciamos nuestra expansión a la Antártida en 2019. Para Intrepid, establecer operaciones en la Antártida fue una opción considerada. Pero eso no hizo que fuera una decisión fácil.

Intrepid tomó la decisión de operar en la Antártida porque creíamos que ofrecería una experiencia increíble y crearía valor para nuestros clientes, socios y accionistas. También sabíamos que operar nuestro propio producto nos proporcionaría un mayor control de todos los aspectos, incluidas las consideraciones ambientales. Al igual que todos los viajes Intrepid, los viajes a la Antártida son 100 % neutros en carbono y nuestro Plan de Acción Climática de siete puntos incluye el compromiso de duplicar la compensación de nuestras Expediciones Polares.[1]. Dicho esto, reconocemos que las compensaciones no son suficientes para abordar la crisis climática, por lo que nos hemos comprometido con objetivos basados en la ciencia para descarbonizar nuestro negocio al ritmo y la escala que la ciencia nos dice que es necesario para limitar el calentamiento global a 1,5 °C. . También confiábamos en el marco de gobernanza de la Antártida y creíamos que eso también podría ayudar a informar la evolución del turismo oceánico en otras partes del mundo.

Como la Corporación B de viajes más grande del mundo, Intrepid considera un resultado final triple de personas, planeta y ganancias, y la Antártida no es diferente. Pensamos profundamente en los impactos positivos y negativos que tendrían nuestros viajes y tratamos de adoptar un modelo que equilibrara ambos.

Intrepid ha sido neutral en carbono durante 12 años, y somos el único operador turístico en el mundo con objetivos climáticos basados en la ciencia verificados con la iniciativa Science Based Targets, que impulsa la acción climática ambiciosa del sector privado. Como nuevo operador en la Antártida, Intrepid confiaba en que no solo aprenderíamos de otros operadores líderes en la Antártida, sino que con el tiempo podríamos compartir nuestra experiencia y ayudar a mejorar aún más los criterios de sostenibilidad en los viajes polares.

La colaboración entre industrias es un vehículo poderoso para el cambio, uno que creo que impulsa la innovación. También copresido el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, cuyos miembros son empresas turísticas del sector privado mundial, y el año pasado asistí a la COP26 en nombre de Intrepid para dirigir los debates que culminaron con la firma de la Declaración de Glasgow sobre la acción climática en el turismo. Eso marcó la primera vez que la industria mundial de viajes se unió en una visión compartida para abordar las emisiones de carbono a través de objetivos acordados.

Intrepid es un jugador relativamente nuevo en la Antártida, pero el continente cuenta desde hace mucho tiempo con un fuerte gobierno, a diferencia de muchos de los otros destinos en los que operamos. Gran parte del enfoque del turismo en la Antártida puede proporcionar una base para una industria de cruceros más responsable en todo el mundo. Como parte de un futuro responsable para el turismo en la Antártida, podemos extraer lecciones que ayuden a informar a toda la industria de cruceros. Tres vienen a la mente:

  1. Modelo de marco de gobernanza

Uno de los mayores desafíos para el turismo oceánico responsable es la gobernanza. El término aguas internacionales se ha convertido en una muleta que justifica la incapacidad de hacer cumplir cosas como el vertido ilegal de desechos, el aumento de las emisiones de carbono del transporte marítimo, la sobrepesca e incluso graves violaciones de los derechos humanos. El Sistema del Tratado Antártico crea un marco para la gobernanza a nivel continental. Este tratado fue redactado en 1959 como un acuerdo colectivo para garantizar que la Antártida siempre existiera en la búsqueda de la paz y la ciencia. en particular es no gobernado en la búsqueda de la riqueza y la prosperidad, o la extracción de recursos. Los operadores de turismo solo pueden obtener licencias para operar de un organismo gubernamental que sea parte del tratado, lo que ayuda a limitar las operaciones.

Las restricciones en torno a la gestión de la capacidad son dignas de mención. Solo 72 barcos tienen licencia para hacer turismo en la Antártida. Estos transportan colectivamente un promedio de 75,000 viajeros a la Antártida cada año. Los barcos se dividen en categorías según la capacidad. La categoría 1 tiene menos de 200 viajeros, la categoría 2 tiene entre 200 y 500 viajeros y la categoría 3 tiene más de 500 viajeros. Los buques de esta última categoría no pueden desembarcar en la Península Antártica. Cada excursión a tierra se rige por un conjunto estricto de pautas específicas diseñadas para limitar el impacto en el medio ambiente. Además, los requisitos específicos sobre el uso de gasóleo marino se aplican a todos los barcos.

Sin embargo, existe una clara brecha en la respuesta colectiva al cambio climático por parte del organismo regulador de la industria de la Antártida, la Asociación Internacional de Operadores de Viajes a la Antártida (IAATO). La IAATO tiene la oportunidad de liderar con objetivos acordados y esperamos ser parte de esa respuesta de toda la industria.

Construir sobre este marco del Sistema del Tratado Antártico nos ha ayudado a comprender el camino hacia un turismo oceánico más responsable, pero tenemos un largo camino por recorrer. Para Intrepid, la descarbonización de las operaciones en línea con nuestros objetivos de emisiones de carbono basados en la ciencia es un factor clave. Sin embargo, no nos engañamos pensando que esto será fácil de lograr. El paso clave será invertir en un nuevo barco energéticamente eficiente como parte de nuestro compromiso con las emisiones netas cero para 2035.

  1. El turismo y la búsqueda de la paz y la ciencia 

El Tratado Antártico rige toda la actividad en el continente, lo que significa que las operaciones de viaje tienden a desarrollarse tanto directa como indirectamente en la búsqueda de la paz y la ciencia. Esto hace que unas vacaciones en la Antártida sean realmente diferentes a un crucero en cualquier otro lugar.

También sabemos que los viajes unen a las personas y permiten vislumbrar entornos frágiles, vida silvestre extraordinaria y las amenazas que enfrentan estos lugares. Esta comprensión compartida y un respeto más profundo por otras personas y lugares juegan un papel crucial en la protección de nuestro planeta para el futuro.

El turismo en la Antártida va aún más allá al trabajar en estrecha colaboración con la comunidad científica. Gran parte del turismo oceánico mundial es extractivo en el sentido de que hace poco para mitigar el impacto de los viajeros, y mucho menos para comprenderlo. Pero la idea de que el turismo puede apoyar la ciencia y la investigación es un modelo de valor compartido que vale la pena explorar.

Intrepid ha buscado incorporar la ciencia ciudadana en nuestros viajes polares, sobre todo en nuestra asociación con el Fondo Mundial para la Naturaleza en los viajes de los Gigantes de la Antártida de WWF.[2]. Esto permite a los viajeros trabajar junto con los científicos de WWF-Australia para avanzar en su investigación sobre las ballenas. Los datos recopilados en estos viajes, incluidos los de los viajeros, contribuyen directamente a la comprensión de las poblaciones de ballenas. Aunque los críticos pueden decir que la participación turística puede ser una forma de impacto performativo, se trata más de brindar a los viajeros la oportunidad de comprender las implicaciones ambientales de un lugar que están visitando. Además, la ciencia que se lleva a cabo es real y conduce a resultados reales, como hemos visto una y otra vez.

La ciencia ciudadana también profundiza el sentido de propósito de un viajero en un destino: va más allá de la idea de que el simple hecho de visitar la Antártida hará del viajero un administrador del destino. En realidad, reúne el ocio y la ciencia, las personas y el planeta y tiene un potencial interesante para el turismo en general, tanto en el agua como en la tierra.

  1. Cambio de paradigma económico: valor sobre volumen 

La Antártida es la antítesis del turismo de masas en comparación con la industria mundial de cruceros en general. En 2019, 74 401 personas viajaron a la Antártida, una fracción de los 32 millones de personas que viajaron al Caribe ese mismo año. Más personas navegan al Caribe en un solo año que las que visitarán la Antártida en los próximos 400 años. Ese contraste dice mucho sobre cómo se desarrolla, gestiona y posiciona el turismo, así como sobre la importancia de garantizar que el crecimiento sea sostenible.

Viajar a la Antártida es en gran medida un privilegio. Es geográficamente remota y económicamente prohibitiva para la mayoría de los viajeros. Para los operadores, es un producto de alto rendimiento que se enfoca más en obtener valor económico que en el volumen de pasajeros. Este enfoque de 'valor sobre volumen' es clave para garantizar la longevidad de los viajes aquí, ya que el turismo masivo sería el fin de la Antártida.

Cuando hablamos del valor económico del turismo sostenible, tradicionalmente nos fijamos en el dinero que apoya las economías locales. Dado que el continente no tiene residentes humanos permanentes, es fácil criticar el turismo en la Antártida por carecer de valor económico intrínseco. Ese simplemente no es el caso.

Primero, Intrepid Travel y otros operadores en la Antártida son entidades con fines de lucro. Y si bien el propósito social y ambiental se encuentra en el corazón de nuestro negocio, ser una empresa rentable es lo que respalda nuestro trabajo de impacto a nivel mundial. Para operar en la Antártida, todos los operadores pagan un porcentaje por pasajero por día para financiar organismos industriales de autorregulación como la IAATO, que a su vez ayuda a administrar el destino en colaboración con las partes del Tratado Antártico. El turismo en la Antártida también contribuye significativamente, directa e indirectamente, a las economías de los países y puertos desde donde parten los barcos. Esto incluye la creación de empleo, la compra de bienes y alimentos de proveedores locales y los impactos indirectos a través del alojamiento y otros servicios en los puertos. En términos estrictamente de ingresos, el turismo en la Antártida es uno de nuestros productos turísticos de mayor rendimiento y un factor clave del éxito de nuestro negocio, lo que nuevamente alimenta nuestra misión y propósito de trabajo más amplios.

De nuestra cartera global de viajes de más de 1000 viajes, la Antártida es consistentemente nuestro destino de mayor rendimiento en términos de ingresos. Desafortunadamente, también es nuestro más alto en términos de CO2 emisiones Para que alcancemos nuestros ambiciosos objetivos de reducción de emisiones, necesitaremos encontrar una manera no solo de descarbonizar nuestras operaciones en la Antártida, sino también encontrar una manera de financiar ese esfuerzo. Nuestro éxito financiero tendrá un impacto directo en nuestra capacidad para hacerlo. La compensación que estamos haciendo es parte de una visión a más largo plazo para invertir en un nuevo barco y tecnologías que nos permitirán ofrecer una experiencia más responsable y de bajo impacto en la Antártida en un futuro próximo.

notas finales

Desde el lanzamiento de nuestro programa en la Antártida, Intrepid se ha sentido alentado por el enfoque de la industria hacia el turismo y las bases que existen para ayudar a sostener su futuro. Dicho esto, las cosas no son perfectas y tenemos mucho trabajo por hacer.

Para Intrepid, lo que está claro es que un turismo antártico más responsable debe incluir un mayor compromiso con la descarbonización. Y si bien invertiremos en un nuevo barco para garantizar que nuestro impacto se reduzca significativamente, seguimos comprometidos con la creación de alianzas más sólidas, la mejora de nuestra cadena de suministro, la inversión en ciencia ciudadana y la garantía de contribuir positivamente al futuro del turismo en el continente.

Debemos satisfacer la demanda de turismo en la Antártida con una oferta limitada. Este enfoque de gobernanza colectiva, específicamente su enfoque decidido hacia la paz y la ciencia, beneficiaría a otros entornos de cruceros frágiles como el Caribe y el Mediterráneo. Al observar de manera más amplia el turismo oceánico responsable, los tres pilares que he esbozado (gobernanza colectiva, turismo en apoyo de la paz y la ciencia, y valor sobre el volumen) ofrecen valiosas lecciones que pueden adoptarse en los mercados mundiales de cruceros para informar un futuro más responsable. .

El último gran desierto del mundo siempre atraerá visitantes, y debemos cumplir con nuestra obligación moral, ambiental, social y económica de crear un impacto insignificante y una existencia no extractiva en la Antártida para sostener este destino para las generaciones futuras.

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[1] Intrepid, "Clima", https://www.intrepidtravel.com/au/climate.

[2] Intrepid, "Antarctica Tours with WWF", https://www.intrepidtravel.com/antarctic-tours-wwf.

 

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