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ensayo experto
Escenario de la Visión: Un Sector Turístico Costero y Marino Sostenible en 2030 y 2050

¿Qué es el turismo costero y marino sostenible en 2030 y 2050? ¿Cuáles son los tres cambios clave necesarios para 2025 para lograr esta ambiciosa visión?

Randy Durband
Randy Durband
CEO, Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC)

El turismo costero y marino es enorme en muchos sentidos: en su alcance físico en todo el planeta, en el volumen de interacciones humanas, en la diversidad de tipos de productos y servicios turísticos.

Considere la cantidad de subsectores involucrados en el sector del turismo costero y marino: hoteles y complejos turísticos grandes y pequeños; botes y barcos con marinas y puertos masivos, a menudo al lado del comercio de transporte de carga mucho mayor; diversas atracciones, incluidos parques temáticos marinos, souvenirs, restaurantes, servicios de guía, buceo y esnórquel, natación y asolearse, y similares. Y cada uno de estos tiene su propia cadena de suministro grande y diversa.

Teniendo en cuenta esa enormidad y diversidad, esta es la forma en que clasifico los tres grandes cambios necesarios para formas más sostenibles en 2030 y 2050:

  1. Las operaciones de barcos y embarcaciones se hicieron más respetuosas con el clima tanto en el mar como en el puerto
  2. Mejoras en la gobernanza y las políticas públicas
  3. Mejoras en la gestión de residuos en las regiones costeras

El camino hacia un clima más amigable

La transición a cero neto o mejor para el turismo de ocio de cruceros y navegación con respecto al clima y la contaminación localizada implica una serie de elementos. La mayoría de los buques liberan importantes emisiones de carbono. En otras palabras, existen distintos desafíos para barcos y botes de todos los tamaños y en una variedad de lugares.

La mayoría de los barcos construidos en los últimos 15 años tienen sistemas más limpios y eficientes que emiten menos carbono que en el pasado. Se puede y se debe hacer más, lo cual comentaré a continuación con respecto a la gobernanza y la política.

Mientras están en el puerto, las empresas de servicios públicos y los encargados de formular políticas deben tomar los siguientes pasos que pueden tener el mayor impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de los barcos para maximizar los beneficios de las soluciones tecnológicas de barcos recientes (y también de gestión de desechos).

La electrificación de babor es la clave aquí. Considere esto: si un barco grande que permanece en el puerto durante horas o días deja sus motores funcionando todo el tiempo, está emitiendo contaminantes atmosféricos localizados, gases de efecto invernadero de impacto global, irritaciones por ruido para los residentes locales y visitantes, agua agitada y temperaturas que cambian rápidamente. que puedan dañar la vida marina. Por el contrario, si el barco se conecta a la electrificación de babor, estos impactos dañinos se reducen o eliminan. A nivel mundial, la generación de electricidad está cambiando a formas más limpias como la eólica, la solar y la hidroeléctrica; mientras que los motores de los barcos siguen dependiendo bastante de los combustibles fósiles que producen GEI. Por lo tanto, se necesita un cambio rápido a la electrificación en el puerto (también conocido como en la costa).

La Unión Europea ha dado un paso importante en este sentido al exigir la electrificación portuaria para los barcos en todos los puertos de la UE, que se completará para 2030. Más puertos y naciones deberían establecer años objetivo para requerirlo.

Los hoteles costeros, los complejos turísticos, las atracciones, los proveedores de transporte terrestre, los restaurantes y cualquier otro negocio turístico están acelerando el ritmo, pero todos tienen un largo camino por recorrer para reducir las emisiones de carbono. El paso a autobuses, furgonetas y coches de alquiler de energía limpia podría y debería ser mucho más rápido.

Gobernanza y política

La Organización Marítima Internacional (OMI) es una agencia especial de las Naciones Unidas. Brinda orientación a la industria del transporte marítimo sobre sostenibilidad y otros asuntos de política. Los gobiernos nacionales que firman la OMI acuerdan hacer cumplir sus requisitos. Esa aplicación es fuerte en algunos casos, débil en muchos otros. El esquema IMO 2020 requiere una reducción en el contenido de azufre en los combustibles para barcos que debe aplicarse con especial vigilancia.

La práctica común de registrar barcos bajo 'banderas de conveniencia' permite que muchas líneas de cruceros registren sus barcos en países con leyes y regulaciones laborales y de protección ambiental poco estrictas para minimizar los costos operativos. Las regulaciones de la UE sobre el transporte marítimo son de vital importancia porque se encuentran entre las más rigurosas, y el volumen de negocios en las aguas de la UE donde tienen poderes de aplicación es significativo. Otras economías desarrolladas rara vez ven porciones importantes del itinerario de navegación de un barco dentro de sus aguas nacionales, lo que hace que la aplicación sea un desafío mayor. Los países menos desarrollados tienden a tener leyes laxas. Por lo tanto, colectivamente, la aplicación de los requisitos de la OMI y los requisitos nacionales no es tan estricta como se necesita para resolver rápidamente los problemas ambientales críticos.

Las autoridades portuarias han comenzado a comprender la necesidad de considerar los impactos ambientales y comunitarios en la emisión de permisos de entrada. En los últimos años han comenzado a coordinar su trabajo con el de las agencias de turismo regionales o locales en sus jurisdicciones públicas. Se necesita más compromiso de este tipo en más lugares.

Las playas y otras áreas costeras sufren el constante lavado de basura en tierra. Y demasiados sufren mucho por la falta de gestión de visitantes, lo que provoca contaminación y desechos localizados. Solo después de que ocurrieron condiciones extremas en los últimos años, se cerraron algunas playas del sudeste asiático y se implementaron buenas prácticas (con más o menos mecanismos de aplicación) para permitir que la naturaleza se regenere. Se puede hacer mucho más en este sentido en temas como la política local y su aplicación, la promoción de buenas prácticas por parte de asociaciones comerciales, la educación de todos los actores sobre los imperativos de mejora, las campañas de limpieza de playas y la reducción del plástico de un solo uso.

El programa Bandera Azul para playas y puertos deportivos ha ido creciendo desde su base europea original a más regiones del mundo; esto debe fomentarse en todas las áreas costeras para beneficiarse de sus programas educativos y orientación sobre buenas prácticas.

Las organizaciones de gestión de destinos deben establecer de inmediato objetivos de cinco años para la conversión al uso total o mayoritario de vehículos eléctricos por parte de las empresas de alquiler de automóviles en sus destinos. Este tipo de requisito precompetitivo es justo para todas las empresas porque sus competidores comparten cualquier impacto en sus costos operativos.

Gestión de residuos

Hay varias formas de residuos: basura, aguas residuales, agua, fugas y derrames. Gran parte de esto es gestionado, por supuesto, por los servicios públicos, fuera del control directo de la industria del turismo y las autoridades turísticas locales o regionales.

Al igual que con los desarrollos de diseño y construcción que reducen las cantidades anteriores de emisiones de carbono, prácticamente todas las nuevas construcciones de barcos de los últimos 15 años han incluido la aplicación de tecnologías de última generación para la gestión de residuos a bordo. En el puerto, al igual que con la electrificación del puerto, los barcos dependen de que las autoridades portuarias cuenten con buenos sistemas para el tratamiento de desechos.

Muchos otros tipos de negocios turísticos también pueden ser transformadores al involucrarse en mejores formas de gestión de desechos en las áreas costeras. Todos los actores del turismo pueden liderar el camino en los destinos costeros practicando una reducción de residuos excepcional. Los hoteles, operadores turísticos locales, restaurantes, tiendas y otras empresas pueden trabajar colectivamente a través de sus asociaciones comerciales y agencias gubernamentales para mejorar la gestión de residuos a nivel local. Pueden seguir el ejemplo de muchos de sus pares al enviar a su personal en días pagados para la limpieza de la playa.

Los derrames de petróleo y gas parecen no recibir mucha atención, pero hay muchas bahías populares con instalaciones de abastecimiento de combustible inadecuadas, requisitos reglamentarios locales y/o cumplimiento de leyes y normas de control de la contaminación. Imagine una bahía con bañistas, innumerables botes pequeños, parapentes y similares. En muchas de estas bahías, no encontrará depósitos de abastecimiento de combustible adecuados, sino bidones de petróleo o gas en la costa con enfoques rudimentarios para llenar los tanques de los buques. La circulación del agua de la bahía es algo limitada por naturaleza y se desarrolla una forma muy localizada de contaminación que es dañina tanto para la vida silvestre como para los visitantes humanos.

Pensamientos finales

Abundan las señales esperanzadoras, pero la implementación requiere un mayor compromiso de más actores en los sectores público y privado.

Durante la pandemia de COVID-19, la mayoría de las líneas de cruceros retiraron y desmantelaron barcos más antiguos mucho antes del ritmo planificado anteriormente. Este es un caso de 'reconstruir mejor' que ocurre en virtud de la pérdida dramática de negocios y el alto costo de mantener barcos inactivos. Así que salimos de la pandemia con una flota de barcos generalmente más nueva y más limpia.

La certificación sostenible se ha aplicado recientemente a los cruceros de ocio. La organización que dirijo, el Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC), acredita una buena certificación para destinos, hoteles y operadores turísticos. En 2016, las líneas de cruceros de Royal Caribbean comenzaron a ofrecer términos de contratación preferenciales a los operadores de excursiones en tierra que están certificados según los rigurosos estándares de GSTC. En 2019, MSC Cruceros adoptó la misma fórmula. Ahora, MSC Cruceros ha comenzado a buscar la certificación de barcos sostenibles a través del Green Award, un programa iniciado a fines de la década de 1990 por el Puerto de Rotterdam para barcos de carga, y recientemente comenzó a ofrecer su premio de certificación a barcos de recreo.

Los principios de 'Administración del destino' son aplicados cada vez más por los sectores público y privado. En el GSTC acreditamos la buena certificación de destinos, un enfoque que va ganando adeptos. También hemos trabajado en estrecha colaboración con la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) y Royal Caribbean para realizar evaluaciones objetivas de muchos destinos de puertos de cruceros según nuestro estándar global, los Criterios de Destino GSTC.[1].

Aplaudamos los esfuerzos y planes que CLIA ha puesto en marcha para la acción colectiva, y hagamos un llamado a toda la industria para que se una a estos esfuerzos y cumpla o supere todas las normas y directrices nacionales y de la OMI.

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[1] Consejo Mundial de Turismo Sostenible, "Criterios de destino de GSTC", https://www.gstcouncil.org/for-destinations/.

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