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Essai d'expert
Croisières : l'avenir du tourisme de croisière

Que signifie la durabilité pour l'industrie des croisières et comment y parvenir compte tenu de l'impact que la pandémie continue d'avoir sur l'industrie des croisières ? Quel avenir pour le tourisme de croisière ?

Joseph M. Cheer, PhD
Joseph M. Cheer, Ph.D.
Co-rédacteur en chef, Tourism Geographies, et professeur de tourisme durable, Centre de recherche sur le tourisme, Université de Wakayama, Japon

Tourisme de croisière : Business as usual ou virage responsable ?

Faire des vagues

Pronostiquer sur l'avenir de quoi que ce soit dans des contextes mondiaux instables est sujet à sous-estimation ou surestimation, mais la réflexion sur les scénarios futurs reste essentielle pour comprendre la myriade de trajectoires susceptibles d'émerger. L'industrie mondiale du tourisme est un exemple de vulnérabilité aux événements mondiaux imprévisibles, et dont l'économie a été extrêmement perturbée par le ralentissement induit par la pandémie[1]. Le revers de la médaille a été une aubaine pour la lutte contre le changement climatique et la décarbonisation, car les voyageurs ont été en grande partie cloués au sol et l'environnement a eu la possibilité de guérir[2].

Alors que l'ombre de la pandémie se dissipe et que le retour aux voyages sans entraves revient, les premiers signes indiquent une ruée vers le tourisme à l'approche de l'été 2022 dans l'hémisphère Nord. Hélas, après avoir mis en congé ou licencié des travailleurs et mis sous cocon des avions et des chambres d'hôtel, il reste à voir si une industrie du tourisme sous-équipée et sous-préparée conjurera le chaos émergent.[3].

Une partie de la vaste chaîne d'approvisionnement mondiale du tourisme à l'avant-garde de la pandémie de coronavirus était le tourisme de croisière[4]. Censurée comme étant un laboratoire par excellence de la propagation de la contagion, l'industrie a été la première à être mise à l'arrêt, mettant à l'arrêt l'armada de paquebots de croisière parcourant habituellement le globe.

En conséquence, je tenterai de répondre à deux questions sur le statu quo du tourisme de croisière :

  1. Que signifie la durabilité pour l'industrie des croisières et comment y parvenir compte tenu de l'impact continu de la pandémie sur l'industrie ?
  2. Quel avenir pour le tourisme de croisière ?

En posant ces questions, les Amis de la Terre me rappellent l'engagement décevant du secteur des croisières et des décideurs politiques envers la durabilité, le tourisme responsable et la santé des océans :

Pendant des décennies, les pratiques commerciales de l'industrie des croisières ont mis en danger l'environnement, le climat et la santé publique des communautés côtières, des passagers, de l'équipage et des écosystèmes côtiers et marins. En outre, la plupart des gouvernements ont refusé de promulguer des réglementations strictes pour l'industrie des croisières, ont ignoré les dommages continus que l'industrie cause aux communautés et à l'environnement, ou ont cédé à la pression de l'industrie pour développer leurs ressources vierges au profit de l'industrie.

Tourisme de croisière durable : un coup de crosse

Comme le « tourisme durable », le « tourisme de croisière durable » est un oxymore, sauvé uniquement par des campagnes de marketing et de relations publiques astucieuses dans des publicités en ligne et sur papier glacé.[5]. Quoi de plus insoutenable que de transporter un bateau de croisière de la taille de plusieurs centres commerciaux à travers la haute mer, tout en crachant des gaz d'échappement et encrassant des voies navigables vierges ?

Les vacances en croisière sont devenues de rigueur, faisant appel aux fantasmes d'évasion d'évasion, si odorants du quotidien, et plus encore après le confinement d'une longue pandémie. Sa popularité est soulignée par un modèle commercial qui permet une consommation facile et pratique, à des prix généralement attractifs pour le marché du tourisme de masse soucieux de son budget.[6]. Envisagez plusieurs itinéraires de destination, des activités de l'aube au crépuscule, des buffets sans fin, des divertissements roulants, ainsi que la familiarité et la sécurité du confinement sur un navire sans avoir à vous bousculer aux comptoirs d'enregistrement des compagnies aériennes et aux contrôles des douanes et de l'immigration.

Le modèle commercial du tourisme de croisière est une création géniale : enregistrement d'entreprises dans des paradis fiscaux offshore, navigation en haute mer où peu de services de police internationaux sont possibles, emploi d'équipages de pays moins développés et à faible coût de main-d'œuvre dans des conditions de travail douteuses, et maîtrise des dépenses des passagers. à bord, tout en convainquant les destinations que le potentiel de conversion des croisiéristes en véritables visiteurs en séjour est plausible[7]. De plus, en n'étant pas lié à la terre, la capacité de lever l'ancre et de passer à des juridictions d'exploitation plus favorables et plus rentables est avantageuse en temps de crise, ou lorsque les gestionnaires de destination et leurs gouvernements commencent à exiger une plus grande part du gâteau, et des opérations plus véritablement durables.

Mais comme de nombreux secteurs industriels dominants qui emploient des milliers de personnes et semblent pouvoir stimuler les économies, leurs pouvoirs de plaidoyer et leur efficacité en matière de lobbying ont aidé le tourisme de croisière à éviter une réglementation plus efficace.[8]. Au début de la pandémie de coronavirus, l'opposition du secteur aux appels à la responsabilité et à l'obligation de rendre compte était perceptible. Cela reflète la façon dont il a eu tendance à repousser les critiques du modèle commercial général (pour être clair, je fais référence aux grands paquebots de croisière qui constituent la part du lion du marché du tourisme de croisière, par opposition aux petites opérations d'expédition et de croisière fluviale).

Si le secteur du tourisme de croisière voulait poursuivre une véritable durabilité et ne pas donner la priorité à la rentabilité comme objectif principal, freiner les changements vers le gigantisme serait un point de départ. En outre, les appels à des navires plus efficaces et décarbonés sont largement tombés dans l'oreille d'un sourd, à quelques exceptions près.

De plus, le secteur du tourisme de croisière ne peut pas se considérer comme manifestement éloigné du bien-être des communautés portuaires et des impacts de ses croisières sur la santé des lagons et des océans, la qualité de l'eau et l'érosion côtière et structurelle, entre autres. Ces effets ont été le fléau de bon nombre des destinations de croisière les plus populaires au monde - les compagnies de croisière profitant des visites portuaires tout en accordant peu d'attention aux dommages sociaux et environnementaux à plus long terme et croissants pour les destinations.

La prémisse essentielle de la durabilité est de veiller à ce que la planète ne soit pas compromise pour les générations à venir. Par conséquent, il reste à voir si l'industrie des croisières peut démontrer que ses opérations sont conformes à de véritables intentions de durabilité sociale et environnementale. Cela aussi est un défi persistant pour le secteur du tourisme au sens large en général.

L'avenir : tourisme de croisière responsable ou autre ?

Ce qui est certain, c'est que le tourisme de croisière en tant que mode de déplacement populaire persistera[9]. Les croisiéristes sont fidèles à leur comportement de consommation[10]. De plus, les vacances en croisière sont généralement attractives en termes de rapport qualité-prix et s'adressent à des groupes familiaux et sociaux désireux de passer des vacances ensemble dans un cadre confiné. Plus important encore, le tourisme de croisière peut offrir un coup de pouce idéal à d'autres segments touristiques, tout en donnant aux destinations plus éloignées et périphériques un accès à des hordes qu'elles auraient autrement du mal à attirer.[11].

Ces derniers temps, cependant, et en particulier avant la pandémie de coronavirus, les effets du surtourisme dans les destinations de croisière populaires telles que Barcelone, Venise, Dubrovnik et Miami ont dominé les discussions sur le coût du tourisme de croisière pour le bien-être social et écologique des communautés de destination.[12].

Comme on pouvait s'y attendre, le principal organisme de défense du tourisme de croisière, la Cruise Lines Industry Association (CLIA), chante les louanges du secteur : « Les compagnies de croisière CLIA sont des leaders et des innovateurs en matière de tourisme responsable et offrent le meilleur moyen pour les voyageurs de découvrir le monde. . . . . L'industrie des croisières a toujours été un chef de file du tourisme responsable, y compris son engagement démontré envers la protection de l'environnement, en étant les gardiens des lieux que nous visitons, en offrant des opportunités de carrière enrichissantes et, surtout, en faveur de la santé et de la sécurité des invités et de l'équipage.[13].

Que les preuves soutiennent une telle auto-éloge reste discutable[14]. Pour que de telles preuves émergent, les compagnies de croisières devraient fournir aux chercheurs et aux enquêteurs un accès sans entrave aux données[15]. Continuer à fermer les écoutilles, pour ainsi dire, invite à douter des références globales de l'industrie en matière de durabilité.

Dans son rapport sur les navires de croisière 2021, l'un des premiers et des plus ardents critiques du secteur, Friends of the Earth, classe 18 grandes compagnies de croisières et 202 navires de croisière, présentant des mesures clés dans les domaines du traitement des eaux usées, de la réduction de la pollution atmosphérique et de la conformité à la qualité de l'eau. , transparence et infractions pénales[16]. À de très rares exceptions près, le secteur continue de sous-estimer tout ce qui pourrait ressembler à un tourisme de croisière responsable et à un engagement envers la santé des océans.

Les problèmes avec les navires de croisière sont considérables. De l'impact environnemental global des navires de croisière aux effets de la pollution des navires de croisière sur la vie marine, l'industrie des croisières doit faire le ménage. Afin d'avoir une croisière propre, nous avons besoin que l'industrie des croisières cesse de contribuer à la crise climatique, polluant notre air et notre eau, détruisant l'écologie marine, les océans, les plages et les récifs coralliens avec des déchets et cachant leurs émissions.[17]

Lorsqu'il s'agit de la santé de l'océan et du bien-être des communautés qui en dépendent, ces critiques ne s'appliquent qu'au tourisme de croisière. Ce qu'il démontre, c'est que la création d'un tourisme de croisière durable nécessitera de transcender les paroles et les affaires comme d'habitude et de commencer à faire passer les gens et la planète avant le profit. Il s'agit d'un malaise plus large qui est emblématique du tourisme, et plus largement des modèles d'affaires des entreprises[18].

L'écoblanchiment et le tourisme de croisière sont devenus synonymes alors que les plus grands acteurs du secteur continuent de ne prêter que peu d'attention aux préoccupations des communautés de destination et des militants écologistes et privilégient plutôt la valeur actionnariale et le retour sur investissement.[19]. La vision de l'océan comme voie de passage, dépotoir sans fond et résilient et problème de quelqu'un d'autre, reste tenace.

Les premiers signes indiquent qu'une reprise post-pandémique du tourisme de croisière est en vue. Des ventes à terme de vacances en croisière sont signalées, des destinations désespérées pour la reprise accueillent les croisières à bras ouverts et l'envie de voyager refait surface. L'avenir du tourisme de croisière en général est assuré - son énorme popularité s'est avérée résistante aux crises - mais il reste à savoir s'il reconnaît et agit en fonction de l'urgence d'opérations plus responsables et durables. Jusqu'à ce qu'il le fasse, la santé de l'océan et le bien-être des humains et des non-humains qui en dépendent restent en jeu.

Un titre récent dans le Poste de Washington hurle, "Les croisières battent des records malgré le COVID à bord : "La vie continue""[20]. C'est là que réside l'énormité du défi. Rendre le tourisme de croisière plus durable et responsable, et surmonter l'ambivalence des consommateurs, est une tâche vitale rendue plus difficile par l'orgueil de l'industrie des croisières.

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[1] AA Lew, JM Cheer, M. Haywood, P. Brouder et NB Salazar, « Visions des voyages et du tourisme après la transformation mondiale de la COVID-19 en 2020 », Géographies touristiques 22, non. 3 (2020): 455–66,

https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1770326 ; JM Cheer, D. Lapointe, M. Mostafanezhad et T. Jamal, « Tourisme mondial en crise : cadres conceptuels pour la recherche et la pratique », Journal de l'avenir du tourisme 7, non. 3 (2021) : 278–94, https://doi.org/10.1108/JTF-09-2021-227.

[2] É. Crossley, "Le chagrin écologique génère le désir de guérison environnementale dans le tourisme après COVID-19", Géographies touristiques 22, non. 3 (2020) : 536–46, https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1759133.

[3] J. Buckley, « Cette compagnie de croisière vient d'annuler son dernier lancement de navire », CNN, 9 juin 2022, https://edition.cnn.com/travel/article/virgin-voyages-resilient-lady-cancelation/index.html ; M. Townsend, "Le ministre a été averti que la crise du personnel entraînerait un chaos de voyage" inévitable ", déclare le syndicat de l'aviation," Le gardien, 4 juin 2022, https://www.theguardian.com/travel/2022/jun/04/minister-was-warned-staff-crisis-would-lead-to-inevitable-travel-chaos-says-aviation-union .

[4] A. Radic, R. Law, M. Lück, H. Kang, A. Ariza-Montes, JM Arjona-Fuentes et H. Han, « Apocalypse Now ou réaction excessive au coronavirus : la crise mondiale de l'industrie du tourisme de croisière », Durabilité 12, non. 17 (2020) : 6968, https://doi.org/10.3390/su12176968 ; P. Pounder, « Leadership responsable et COVID-19 : les petites îles font de grandes vagues dans le tourisme de croisière », Revue internationale du leadership public 17, non. 1 (2021) : 118–31, https://doi.org/10.1108/IJPL-08-2020-0085.

[5] L. Renaud, « Reconsidérer la mobilité mondiale : s'éloigner du tourisme de croisière de masse au lendemain de la COVID-19 », Géographies touristiques 22, non. 3 (2020) : 679–89, https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1762116.

[6] R. Dowling et C. Weeden, Tourisme de croisière (Egham, Royaume-Uni : CABI, 2017).

[7] J. Cheer, "Pas de noyade, ondulation : où aller pour le tourisme de croisière après la COVID-19 ?" Lentille de Monash, 21 avril 2020, https://lens.monash.edu/@politics-society/2020/04/21/1380110/not-drowning-waving-where-to-for-cruise-tourism-post-covid-19.

[8] L. James, LS Olsen et A. Karlsdóttir, "Durabilité et tourisme de croisière dans l'Arctique : perspectives des parties prenantes d'Ísafjörður, Islande et Qaqortoq, Groenland", Journal du tourisme durable 28, non. 9 (2020) : 1425–41, https://doi.org/10.1080/09669582.2020.1745213.

[9] B. Rink, "Liminality at-Sea: Cruises to Nowhere and Their Metaworlds," Géographies touristiques 22, non. 2 (2020): 392–412 », https://doi.org/10.1080/14616688.2019.1637450.

[10] JI Castillo-Manzano, M. Castro-Nuño et R. Pozo-Barajas, « Accro aux croisières ? Principaux moteurs du comportement de fidélité des navires de croisière grâce à une approche e-WOM », Journal international de la gestion hôtelière contemporaine. 34, non. 1 (2022): 361-81,

https://doi.org/10.1108/IJCHM-05-2021-0642.

[11] J. Connell, « Blue Ocean Tourism in Asia and the Pacific: Trends and Directions before the Coronavirus Crisis », ADBI Working Paper Series, no. 1204 (2020), https://www.econstor.eu/handle/10419/238561.

[12] Milano, C., Cheer, JM et Novelli, M. (Eds.). (2019). Surtourisme : excès, mécontentements et mesures dans les voyages et le tourisme. CABI.

[13] Cruise Line Industry Association (CLIA), « À propos de la CLIA », 2022, https://cruising.org/en/about-the-industry/about-clia.

[14] N. Leposa, « Croissance bleue problématique : une synthèse thématique des problèmes de durabilité sociale liés à la croissance du tourisme marin et côtier », Sciences de la durabilité 15, non. 4 (2020) : 1233–44, https://link.springer.com/article/10.1007/s11625-020-00796-9.

[15] A. Papathanassis, « Enjeux actuels du tourisme de croisière : déconstruire la 6e Conférence internationale sur la croisière », Problèmes actuels du tourisme 23, non. 14 (2020) : 1711–17, https://doi.org/10.1080/13683500.2019.1654984.

[16] Amis de la Terre, "Cruise Ship Report Card, 2021", https://foe.org/cruise-report-card/.

[17] Amis de la Terre, "À quoi ressemblerait une industrie de la croisière propre ?", 15 septembre 2020, https://foe.org/blog/what-would-a-clean-cruising-industry-look-like/.

[18] CM Hall, "Construire un développement touristique durable : l'Agenda 2030 et l'écologie managériale du tourisme durable", Journal du tourisme durable 27, non. 7 (2019) : 1044–60, https://doi.org/10.1080/09669582.2018.1560456.

[19] E. Guaraldo, « Résister au regard touristique. Activisme artistique contre l'extractivisme des navires de croisière dans la lagune de Venise », Paysages lagunaires 1, non. 1 (2021): 101–24,

https://edizionicafoscari.unive.it/media/pdf/article/the-venice-journal-of-environmental-humanities/2021/1/art-10.30687-LGSP–2021-01-008_tliCK9R.pdf.

[20] H. Sampson, "Les croisières battent des records malgré le Covid à bord : 'La vie continue'" Poste de Washington, 10 mai 2022, https://www.washingtonpost.com/travel/2022/05/10/cruises-booking-covid-outbreaks/.

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