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ensayo experto
Cruceros: el futuro del turismo de cruceros

¿Qué significa la sostenibilidad para la industria de los cruceros y cómo se puede lograr esto a la luz del impacto que la pandemia sigue teniendo en la industria de los cruceros? ¿Cuál es el futuro del turismo de cruceros?

Joseph M. Cheer, PhD
Joseph M. alegría, doctorado
Coeditor en jefe, Geografías Turísticas y Profesor de Turismo Sostenible, Centro de Investigación Turística, Universidad de Wakayama, Japón

Turismo de cruceros: ¿negocios como siempre o un giro responsable?

Haciendo olas

Pronosticar sobre el futuro de cualquier cosa en contextos globales volátiles es propenso a subestimar o exagerar, sin embargo, el pensamiento de escenarios futuros sigue siendo vital para comprender la miríada de trayectorias que probablemente surjan. La industria del turismo global es un ejemplo de vulnerabilidad a eventos globales impredecibles, y una cuya economía se ha visto enormemente afectada por la desaceleración inducida por la pandemia.[1]. La otra cara de la moneda ha sido una gran ayuda para la lucha contra el cambio climático y la descarbonización, ya que los viajeros han estado en gran medida castigados y el medio ambiente ha tenido espacio para sanar.[2].

A medida que se disipa la larga sombra de la pandemia y regresa el regreso a los viajes sin restricciones, las primeras señales apuntan a una fiebre del turismo a medida que el verano de 2022 se acerca al hemisferio norte. Por desgracia, después de haber suspendido o despedido a los trabajadores, y suspendido los aviones y las habitaciones de hotel, queda por ver si una industria turística sin personal ni preparación evitará el caos emergente.[3].

Una parte de la vasta cadena mundial de suministro del turismo a la vanguardia de la pandemia de coronavirus fue el turismo de cruceros[4]. Censurada por ser un laboratorio arquetípico para la propagación del contagio, la industria fue la primera en cerrarse, lo que detuvo la armada de cruceros que generalmente cruzan el mundo.

En consecuencia, intentaré responder a dos preguntas sobre el status quo del turismo de cruceros:

  1. ¿Qué significa la sostenibilidad para la industria de cruceros y cómo se puede lograr esto a la luz del impacto continuo de la pandemia en la industria?
  2. ¿Cuál es el futuro del turismo de cruceros?

Al plantear estas preguntas, Amigos de la Tierra me recuerda el decepcionante compromiso del sector de cruceros y de los formuladores de políticas con la sostenibilidad, el turismo responsable y la salud de los océanos:

Durante décadas, las prácticas comerciales de la industria de cruceros han puesto en riesgo el medio ambiente, el clima y la salud pública de las comunidades costeras, los pasajeros, la tripulación y los ecosistemas costeros y marinos. Además, la mayoría de los gobiernos se han negado a promulgar regulaciones estrictas para la industria de cruceros, han ignorado el daño continuo que la industria causa a las comunidades y al medio ambiente, o han cedido a la presión de la industria para desarrollar sus recursos vírgenes en beneficio de la industria.

Turismo sostenible de cruceros: un tiro cruzado

Al igual que el 'turismo sostenible', el 'turismo de cruceros sostenible' es un oxímoron, salvado solo por hábiles campañas de marketing y relaciones públicas en anuncios impresos brillantes y en línea.[5]. ¿Qué podría ser más insostenible que transportar un crucero del tamaño de varios centros comerciales a través de alta mar, mientras que al mismo tiempo arroja gases de escape y ensucia vías de agua prístinas?

Las vacaciones en crucero se han convertido de rigor, apelando a fantasías escapistas de evasión, tan presentes en la cotidianidad, y más tras el confinamiento de una larga pandemia. Subrayando su popularidad está un modelo de negocio que hace que el consumo sea fácil y conveniente, a precios generalmente atractivos para el mercado turístico masivo consciente del presupuesto.[6]. Considere los itinerarios de múltiples destinos, las actividades desde el amanecer hasta el anochecer, los buffets interminables, el entretenimiento continuo y la familiaridad y seguridad de la contención en un barco sin tener que empujar en los mostradores de facturación de las aerolíneas y los controles de aduana e inmigración.

El modelo de negocio del turismo de cruceros es una creación genial: registra empresas en paraísos fiscales extraterritoriales, navega en alta mar donde es posible poca vigilancia internacional, emplea tripulantes de países menos desarrollados y de bajo costo laboral en condiciones de trabajo dudosas y contiene el gasto de los pasajeros. a bordo, y al mismo tiempo convencer a los destinos de que el potencial para convertir a los turistas de cruceros en visitantes reales es plausible[7]. Además, al no estar vinculado a la tierra, la capacidad de levar anclas y pasar a jurisdicciones operativas más favorables y rentables es ventajosa en tiempos de crisis, o cuando los administradores de destinos y sus gobiernos comienzan a exigir una porción más grande del pastel. y operaciones más genuinamente sostenibles.

Pero al igual que muchos sectores industriales dominantes que emplean a miles de personas y tienen la apariencia de ser capaces de impulsar las economías, sus poderes de promoción y eficacia de cabildeo han ayudado al turismo de cruceros a evitar una regulación más efectiva.[8]. Al principio de la pandemia de coronavirus, se notó la oposición del sector a los llamados a ser responsable y rendir cuentas. Esto refleja la forma en que ha tendido a rechazar las críticas al modelo comercial general (para ser claros, me refiero a los grandes cruceros que comprenden la mayor parte del mercado del turismo de cruceros, a diferencia de las operaciones de cruceros fluviales y de expedición más pequeñas).

Si el sector del turismo de cruceros quisiera buscar una sostenibilidad genuina y dejar de priorizar la rentabilidad como su objetivo principal, reducir los cambios hacia el gigantismo sería un punto de partida. Además, los pedidos de barcos más eficientes y descarbonizados han caído en gran medida en oídos sordos, con algunas excepciones emergentes.

Además, el sector del turismo de cruceros no puede verse a sí mismo como manifiestamente ajeno al bienestar de las comunidades portuarias y los impactos de sus cruceros en la salud de las lagunas y los océanos, la calidad del agua y la erosión costera y estructural, entre otros. Estos efectos han sido la ruina de muchos de los destinos de cruceros más populares del mundo: las compañías de cruceros se benefician de las visitas a los puertos y dan poca consideración a los daños sociales y ambientales a largo plazo y en aumento en los destinos.

La premisa esencial de la sostenibilidad es garantizar que el planeta no se vea comprometido para las generaciones venideras. En consecuencia, queda por verse si la industria de cruceros puede demostrar que sus operaciones están de acuerdo con intenciones genuinas de sostenibilidad social y ambiental. Esto también es un desafío persistente para el sector turístico en general.

El futuro: ¿Turismo de cruceros responsable o más de lo mismo?

Lo cierto es que el turismo de cruceros como modo popular de viajar persistirá[9]. Los turistas de cruceros son leales en su comportamiento de consumo[10]. Además, las vacaciones basadas en cruceros suelen ser atractivas en términos de relación calidad-precio y son adecuadas para familias y grupos sociales deseosos de pasar las vacaciones juntos en un entorno contenido. Lo que es más importante, el turismo de cruceros puede ofrecer un estímulo ideal para otros segmentos turísticos, al tiempo que brinda a los destinos más remotos y periféricos acceso a hordas que, de otro modo, tendrían dificultades para atraer.[11].

Sin embargo, en tiempos recientes, y particularmente antes de la pandemia de coronavirus, los efectos del sobreturismo en destinos de cruceros populares como Barcelona, Venecia, Dubrovnik y Miami dominaron la discusión sobre el costo del turismo de cruceros para el bienestar social y ecológico de las comunidades de destino.[12].

Como era de esperar, el principal organismo de defensa del turismo de cruceros, la Asociación de la Industria de Líneas de Cruceros (CLIA), canta las alabanzas del sector: "Las líneas de cruceros CLIA son líderes e innovadoras en el turismo responsable y ofrecen la mejor manera para que los viajeros experimenten el mundo". . . . . La industria de cruceros siempre ha sido líder en turismo responsable, incluido su compromiso demostrado con la protección del medio ambiente, ser administradores de los lugares que visitamos, brindar oportunidades profesionales gratificantes y, sobre todo, para la salud y la seguridad de los huéspedes y la tripulación.[13].

Si la evidencia respalda tal autoelogio sigue siendo cuestionable.[14]. Para que surja tal evidencia, las compañías de cruceros deberían proporcionar a los investigadores e investigadores acceso sin restricciones a los datos.[15]. Continuar asegurando las escotillas, por así decirlo, invita a dudar sobre las credenciales generales de sostenibilidad de la industria.

En su Boletín de calificaciones de cruceros de 2021, uno de los primeros y más fervientes críticos del sector, Friends of the Earth, clasifica a 18 líneas de cruceros importantes y 202 barcos de crucero, mostrando medidas clave en las áreas de tratamiento de aguas residuales, reducción de la contaminación del aire, cumplimiento de la calidad del agua. , transparencia e infracciones penales[16]. Con muy pocas excepciones, el sector continúa por debajo de todo lo que podría parecerse a un turismo de cruceros responsable y un compromiso con la salud de los océanos.

Los problemas con los cruceros son extensos. Desde el impacto ambiental general de los cruceros hasta los efectos de la contaminación de los cruceros en la vida marina, la industria de los cruceros necesita limpiar su acto. Para tener cruceros limpios, necesitamos que la industria de cruceros deje de contribuir a la crisis climática, contaminando nuestro aire y agua, destruyendo la ecología marina, los océanos, las playas y los arrecifes de coral con desechos y ocultando sus emisiones.[17]

Cuando se trata de la salud de los océanos y el bienestar de las comunidades que dependen de ellos, tales críticas se aplican únicamente al turismo de cruceros. Lo que sí demuestra es que la creación de un turismo de cruceros sostenible requerirá trascender la palabrería y los negocios habituales y comenzar a anteponer a las personas y el planeta a las ganancias. Este es un malestar más amplio que es emblemático del turismo y de los modelos de negocios corporativos en general.[18].

El lavado verde y el turismo de cruceros se han convertido en sinónimos, ya que los actores más importantes del sector continúan prestando poca atención a las preocupaciones de las comunidades de destino y los activistas ambientales y, en cambio, priorizan el valor para los accionistas y el retorno de la inversión.[19]. La visión del océano como una vía pública, un vertedero sin fondo y resistente y un problema de otra persona, sigue siendo obstinada.

Las primeras señales son que se avecina una recuperación pospandémica del turismo de cruceros. Se informan ventas anticipadas de vacaciones en crucero, los destinos desesperados por recuperarse están dando la bienvenida a los cruceros con los brazos abiertos y el deseo de viajar está resurgiendo. El futuro del turismo de cruceros en general está asegurado, su enorme popularidad ha demostrado ser resistente a las crisis, pero sigue en duda si reconoce y actúa sobre la urgencia de operaciones más responsables y sostenibles. Hasta que lo haga, la salud del océano y el bienestar de los humanos y no humanos que dependen de él permanecerán en equilibrio.

Un titular reciente en el El Correo de Washington ruge, 'Los cruceros están batiendo récords a pesar de COVID a bordo: "La vida continúa"'[20]. Ahí radica la enormidad del desafío. Hacer que el turismo de cruceros sea más sostenible y responsable, y superar la ambivalencia de los consumidores, es una tarea vital que la arrogancia de la industria de cruceros dificulta aún más.

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[1] AA Lew, JM Cheer, M. Haywood, P. Brouder y NB Salazar, "Visiones de los viajes y el turismo después de la transformación global de COVID-19 de 2020" Geografías turísticas 22, núm. 3 (2020): 455–66,

https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1770326; JM Cheer, D. Lapointe, M. Mostafanezhad y T. Jamal, “Turismo mundial en crisis: marcos conceptuales para la investigación y la práctica” Revista de Futuros Turísticos 7, núm. 3 (2021): 278–94, https://doi.org/10.1108/JTF-09-2021-227.

[2] MI. Crossley, "El duelo ecológico genera el deseo de sanación ambiental en el turismo después de COVID-19" Geografías turísticas 22, núm. 3 (2020): 536–46, https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1759133.

[3] J. Buckley, “Esta línea de cruceros acaba de cancelar el lanzamiento de su último barco”, CNN, 9 de junio de 2022, https://edition.cnn.com/travel/article/virgin-voyages-resilient-lady-cancelation/index.html; M. Townsend, "Se advirtió al ministro que la crisis del personal conduciría a un caos de viaje 'inevitable', dice el sindicato de aviación" El guardián, 4 de junio de 2022, https://www.theguardian.com/travel/2022/jun/04/minister-was-warned-staff-crisis-would-lead-to-inevitable-travel-chaos-says-aviation-union .

[4] A. Radic, R. Law, M. Lück, H. Kang, A. Ariza-Montes, JM Arjona-Fuentes y H. Han, “Apocalipsis ahora o reacción exagerada al coronavirus: la crisis mundial de la industria del turismo de cruceros” Sustentabilidad 12, núm. 17 (2020): 6968, https://doi.org/10.3390/su12176968; P. Pounder, "Liderazgo responsable y COVID-19: una isla pequeña que genera grandes olas en el turismo de cruceros" Revista internacional de liderazgo público 17, núm. 1 (2021): 118–31, https://doi.org/10.1108/IJPL-08-2020-0085.

[5] L. Renaud, "Reconsideración de la movilidad global: distanciamiento del turismo masivo de cruceros después de COVID-19" Geografías turísticas 22, núm. 3 (2020): 679–89, https://doi.org/10.1080/14616688.2020.1762116.

[6] R. Dowling y C. Weeden, Turismo de Cruceros (Egham, Reino Unido: CABI, 2017).

[7] J. Cheer, "No ahogarse, saludar: ¿hacia dónde para el turismo de cruceros después de COVID-19?" Lente Monash, 21 de abril de 2020, https://lens.monash.edu/@politics-society/2020/04/21/1380110/not-drowning-waving-where-to-for-cruise-tourism-post-covid-19.

[8] L. James, LS Olsen y A. Karlsdóttir, “Sostenibilidad y turismo de cruceros en el Ártico: Perspectivas de las partes interesadas de Ísafjörður, Islandia y Qaqortoq, Groenlandia,” Revista de Turismo Sostenible 28, núm. 9 (2020): 1425–41, https://doi.org/10.1080/09669582.2020.1745213.

[9] B. Rink, "Liminalidad en el mar: cruceros a ninguna parte y sus metamundos" Geografías turísticas 22, núm. 2 (2020): 392–412”, https://doi.org/10.1080/14616688.2019.1637450.

[10] JI Castillo-Manzano, M. Castro-Nuño and R. Pozo-Barajas, “¿Adictos a los cruceros? Impulsores clave del comportamiento de lealtad de los cruceros a través de un enfoque e-WOM”, Revista internacional de gestión hotelera contemporánea. 34, núm. 1 (2022): 361–81,

https://doi.org/10.1108/IJCHM-05-2021-0642.

[11] J. Connell, “Turismo del océano azul en Asia y el Pacífico: tendencias y direcciones antes de la crisis del coronavirus”, ADBI Working Paper Series, no. 1204 (2020), https://www.econstor.eu/handle/10419/238561.

[12] Milano, C., Cheer, JM y Novelli, M. (Eds.). (2019). Overtourism: Excesos, descontentos y medidas en viajes y turismo. CABI.

[13] Asociación de la Industria de Líneas de Cruceros (CLIA), "Acerca de CLIA", 2022, https://cruising.org/en/about-the-industry/about-clia.

[14] N. Leposa, “Crecimiento azul problemático: una síntesis temática de los problemas de sostenibilidad social relacionados con el crecimiento del turismo marino y costero” Ciencia de la Sostenibilidad 15, núm. 4 (2020): 1233–44, https://link.springer.com/article/10.1007/s11625-020-00796-9.

[15] A. Papathanassis, “Problemas Actuales en el Turismo de Cruceros: Deconstruyendo la 6ta Conferencia Internacional de Cruceros,” Temas Actuales en Turismo 23, núm. 14 (2020): 1711–17, https://doi.org/10.1080/13683500.2019.1654984.

[16] Amigos de la Tierra, “Boletín de calificaciones de cruceros, 2021”, https://foe.org/cruise-report-card/.

[17] Amigos de la Tierra, “¿Cómo sería una industria de cruceros limpia?”, 15 de septiembre de 2020, https://foe.org/blog/what-would-a-clean-cruising-industry-look-like/.

[18] CM Hall, “Construyendo el Desarrollo del Turismo Sostenible: La Agenda 2030 y la Ecología Gerencial del Turismo Sostenible,” Revista de Turismo Sostenible 27, núm. 7 (2019): 1044–60, https://doi.org/10.1080/09669582.2018.1560456.

[19] E. Guaraldo, “Resistiendo la mirada del turista. Activismo artístico contra el extractivismo de cruceros en la laguna de Venecia”, lagunas 1, no. 1 (2021): 101–24,

https://edizionicafoscari.unive.it/media/pdf/article/the-venice-journal-of-environmental-humanities/2021/1/art-10.30687-LGSP–2021-01-008_tliCK9R.pdf.

[20] H. Sampson, "Los cruceros están rompiendo récords a pesar de Covid a bordo: 'La vida continúa'" El Correo de Washington, 10 de mayo de 2022, https://www.washingtonpost.com/travel/2022/05/10/cruises-booking-covid-outbreaks/.

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