ensayo experto
Reconstruir mejor: un catalizador para el cambio

¿Por qué la pandemia mundial ofrece una oportunidad de transformación sin precedentes para el turismo costero y marino? ¿Cuáles son las oportunidades más prometedoras y cuáles son los desafíos que deben superarse para aprovechar estas oportunidades?

Jeremy Sampson
jeremy sampson
CEO de la Fundación Viajes

Sería difícil argumentar que la pandemia de COVID-19 ha sido todo menos devastadora para los viajes y el turismo internacionales, un sector que, por supuesto, depende de la libre circulación de personas y bienes, y del deseo de los humanos de explorar y conectarse. El impacto se ha magnificado muchas veces en las economías locales que dependen más de los visitantes, en particular las comunidades costeras e insulares.[1]. Las pequeñas empresas (que representan el 80 por ciento o más de la industria del turismo) también se han visto afectadas de manera desproporcionada, sin los recursos o la capacidad para "sobrellevar" la caída de los ingresos o pivotar hacia nuevos mercados. Sin embargo, también hubo informes de exceso de turismo en algunos centros turísticos costeros, como en el Reino Unido y los Estados Unidos, donde un gran mercado interno, incapaz de viajar al extranjero, trajo un conjunto diferente de desafíos para las comunidades locales.[2].

Durante los bloqueos globales, se habló mucho de la necesidad y la oportunidad de reconstruir mejor. Pero esto es simplemente un hashtag y un lugar común vacío a menos que tengamos claro qué significa 'mejor' y a menos que creemos un camino para ese cambio. De lo contrario, corremos el riesgo de volver a los viejos modelos comerciales que no servían tanto a las comunidades como a las empresas. Peor aún, la pandemia podría exacerbar todo lo que era frágil en ese sistema roto; por ejemplo, el plástico de un solo uso se acabó.[3], hay una escasez de habilidades y las intensas presiones financieras podrían conducir a una 'carrera hacia el abismo'.

Sin embargo, creo que tenemos una oportunidad genuina, única en una generación, para reiniciar. ¿Por qué digo esto? Debido a que las señales son, en realidad puede ser más difícil volver a los modelos antiguos que adaptarse, y es probable que aquellos que se adapten más pronto se beneficien más a medida que se recupere el turismo. Muchos impulsores del cambio que ya estaban marcando la dirección del viaje antes de COVID ahora se han sobrealimentado.

Por ejemplo, el dinero habla y, según Deloitte, las prioridades de los inversores y accionistas se están convirtiendo en el "impulsor número uno" para una transición hacia una economía turística más justa y sostenible, y nos estamos acercando a un punto de inflexión.[4]. Y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) ha demostrado que muchos gobiernos han incluido medidas de recuperación 'verdes' en sus paquetes de estímulo de recuperación diseñados para abordar los impactos socioeconómicos a corto y mediano plazo de la pandemia, con estipulaciones para reforzar equidad, protección ambiental y progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible[5]. Las empresas también están construyendo buenas relaciones con las partes interesadas para demostrar a los inversores y partes interesadas que estos factores de riesgo externos se están gestionando bien.

También está claro que las actitudes de los consumidores se han fortalecido hacia enfoques sostenibles para los viajes y el turismo. Recientemente, dos grandes encuestas de consumidores de los gigantes de las reservas en línea Expedia y Booking.com mostraron resultados similares y concluyeron que este es un posible momento decisivo para los viajes sostenibles. La encuesta de Booking.com mostró que el 71 % de los viajeros de todo el mundo manifiestan un deseo de viajar de forma más sostenible en los próximos 12 meses, un 10 % más que el año anterior.[6]. Por supuesto, debemos ser escépticos con lo que dice la gente en las encuestas, pero también hay evidencia de que esto es más que buenas intenciones. Desde que Google Vuelos comenzó su etiquetado de carbono de los viajes, ya está viendo signos de cambio de comportamiento.[7].

Los empleados no son inmunes a este cambio de actitud que se aceleró durante la pandemia. Personalmente, he visto un cambio de este tipo en las salas de juntas (sin duda reforzado por las presiones de los inversores y los consumidores descritas anteriormente), que están desafiando a su personal a ser más ambiciosos en sus objetivos de sostenibilidad. Y la evidencia muestra que las generaciones más jóvenes buscan cada vez más empleadores que compartan sus creencias y ofrezcan una misión dirigida por un propósito.[8]y las empresas de viajes enfocadas en el medio ambiente reclutan a 'los mejores'[9].

La pandemia también significó que muchas comunidades recuperaron sus pueblos y aldeas de las multitudes de visitantes. La 'pausa' les dio tiempo para reflexionar sobre los impactos del turismo, tanto buenos como malos, y algunos ahora se preguntan si quieren que el turismo vuelva como antes. Por ejemplo, en la región de Tahoe (estados de California y Nevada, EE. UU.), un informe comunitario reciente mostró que los residentes mencionaron los mismos problemas para mejorar la calidad de vida, todos los cuales tienen conexiones con el turismo: vivienda, transporte, gestión del turismo, infraestructura comunitaria. , arrendamientos a corto plazo y cargos a los turistas[10]. The Travel Foundation ahora está trabajando con la región de Tahoe y su comunidad, que está buscando un nuevo enfoque para administrar el turismo. Tahoe no es un caso atípico. Sin los negocios como de costumbre, es más fácil imaginar (y proponer) las alternativas, y han surgido muchas estrategias progresivas de los destinos durante la pandemia.[11]. En ocasiones, incluso se ha cuestionado el modelo de gobernanza del turismo en un destino, como sucedió cuando la organización de gestión de destinos (DMO) Tourism Vancouver Island (TVI) anunció que se convertiría en 4VI y adoptaría un modelo de empresa social.[12].

También ocurrieron cambios importantes en el panorama político durante la pandemia, ya que el turismo se disparó en la agenda política. Esto demostró la colaboración radical que es posible entre los sectores público y privado a través de grupos de trabajo de turismo e iniciativas conjuntas, como los esfuerzos para estimular el turismo interno.[13]. La Comisión Europea señaló que, en respuesta al impacto de la pandemia, el sector turístico sería el primero en trabajar en una vía de transición de la UE. Entre otras cosas, el informe posterior destaca la necesidad de puntos de referencia compartidos para las huellas ambientales de los productos y servicios turísticos, así como un código de conducta para el intercambio de datos digitales, asociaciones de habilidades y orientación común para destinos sobre planes de acción climática.[14]. También es muy significativo que la Declaración de Glasgow para la Acción Climática en el Turismo se lanzara en la COP26 en noviembre de 2021. Esta iniciativa respaldada por la ONU fue el primer gran intento en todo el turismo de alinear un sector que anteriormente había tardado en actuar sobre el cambio climático. con algunas excepciones notables. The Travel Foundation ahora está trabajando con la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas para aprovechar el impulso de la Declaración de Glasgow, que compromete a las organizaciones (empresas y destinos) a publicar un plan de acción climática e informar anualmente sobre el progreso. Más de 500 organizaciones ya han firmado, incluidos nombres familiares.[15].

Los flujos de visitantes se gestionaron de una manera que habría sido impensable antes de la COVID, con restricciones en torno a las llegadas, capacidad limitada de las atracciones debido al distanciamiento social y un nuevo requisito para reservar con anticipación. Sin visitantes internacionales al mercado y con graves interrupciones en el lado de la oferta, las OGD se centraron más que nunca en las necesidades de las empresas, las atracciones y los residentes locales. A medida que el turismo se abre nuevamente, tiene la oportunidad de hacerlo de manera estratégica, invirtiendo en negocios e innovación de impacto positivo.[16]. Los responsables de gestionar el turismo y sus impactos ahora enfatizan la necesidad de resiliencia, lo que significa evitar la dependencia excesiva de un solo mercado (y apreciar y optimizar el valor del mercado interno), construir diversas cadenas de suministro locales y administrar los recursos con cuidado.

También durante la pandemia, formamos la Coalición del Futuro del Turismo con otras cinco organizaciones no gubernamentales mundiales de turismo: el Centro para Viajes Responsables, Destinos Verdes, Tourism Cares, Turismo Sostenible Internacional y el Centro de Administración de Destinos. Como respuesta directa a la retórica hueca (aunque bien intencionada) de "reconstruir mejor" omnipresente en los primeros meses de confinamiento, publicamos 13 principios rectores para el futuro del turismo, que colocan las necesidades de la comunidad y el destino en el centro de la gestión del turismo. y desarrollo[17]. Existen oportunidades reales para lograr esta visión, pero también muchos desafíos por delante. Necesitamos avanzar rápidamente para innovar y demostrar cómo podemos construir un mejor tipo de turismo.

El nuevo modelo necesita tres cosas. En primer lugar, la industria del turismo requiere un mandato fundamentalmente diferente: sacar la gestión de destinos de su silo turístico y unirse a otros 'creadores de lugares' (organizadores de eventos, minoristas, administradores de parques marinos, planificación, agencias empresariales, servicios públicos, etc.). Debemos asegurarnos de que se tengan en cuenta las voces de los residentes y desarrollar la nueva financiación y las habilidades que se necesitan con urgencia para gestionar el turismo en el siglo XXI. Estamos colaborando con la Universidad de Cornell para abordar la brecha de habilidades a través de un nuevo curso en línea sobre gestión de destinos[18].

En segundo lugar, la industria necesita medidas de éxito más sofisticadas. Debemos alejarnos del enfoque desequilibrado en el volumen, basado en el número de visitantes, las pernoctaciones y el gasto. The Travel Foundation está probando nuevas formas de medir y optimizar los beneficios y reducir las cargas del turismo en los destinos, y también está trabajando con las OGD para ayudarlas a incluir los impactos climáticos en la ecuación.

En tercer lugar, necesitamos más colaboración privada e innovación si queremos estar a la altura de los desafíos que tenemos por delante. Cada vez más, las prioridades comerciales y de destino se alinearán. Por ejemplo, estamos trabajando con Visit Scotland y el operador turístico receptivo más grande del país, Travel Corporation, para encontrar nuevas soluciones para descarbonizar la cadena de suministro del turismo. Para Travel Corporation, estas emisiones de 'Alcance 3' solo pueden abordarse a nivel de todo el destino. Otro operador turístico, easyJet Holidays, está buscando una relación con sus principales destinos insulares (Tenerife, España) y costeros (Algarve, Portugal) que se base en un enfoque de administración, trabajando con nosotros y las partes interesadas locales para identificar y abordar los impactos más significativos. del turismo (no solo los impactos de las vacaciones de easyJet) y colaborando en soluciones.

Sin duda, el turismo cambiará radicalmente a lo largo de esta década, y la forma en que el sector responda a los grandes problemas del clima y la equidad definirá su futuro. ¿Cómo podemos garantizar una transición justa hacia una economía baja en carbono? ¿Cómo podemos trasladar los recursos a donde más se necesitan, en particular al Sur Global? ¿Cómo cambiaremos la balanza para que el turismo no sea algo que se haga a las comunidades sino con ellas? Puede que no siempre sepamos cómo, pero sabemos que el momento del cambio es ahora.

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[1] Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (OCDE), “Los pequeños Estados insulares en desarrollo se enfrentan a una batalla cuesta arriba en la recuperación de la COVID-19”, 10 de junio de 2021, https://unctad.org/news/small-island-developing-states-face-uphill -batalla-covid-19-recuperación.

[2] F. Street, “Los destinos del Reino Unido toman medidas para evitar el caos turístico”, CNN, 6 de marzo de 2021, https://edition.cnn.com/travel/article/uk-destinations-tourism-return/index.html.

[3] Aviva, “Two-Thirds of UK Adults Feel Green Guilt”, 28 de marzo de 2022, https://www.aviva.com/newsroom/news-releases/2022/03/two-thirds-of-uk-adults-feel- verde-culpa/.

[4] I. Taylor, "Inversores que impulsan los viajes hacia el 'punto de inflexión' de la sostenibilidad", Viajes semanales, 3 de marzo de 2022, https://travelweekly.co.uk/news/air/investors-driving-travel-towards-tipping-point-on-sustainability.

[5] OCDE, “Making the Green Recovery Work for Jobs, Income and Growth”, resumen de políticas, 6 de octubre de 2020, https://www.oecd.org/coronavirus/policy-responses/making-the-green-recovery-work-for -empleos-ingresos-y-crecimiento-a505f3e7/.

[6] reserva.com, Informe de viajes sostenibles 2022, https://globalnews.booking.com/download/1161485/booking.comsustainabletravelreport2022final.pdf; Expedia Group, "Estudio de viajes sostenibles", https://info.advertising.expedia.com/sustainability-study-2022.

[7] J. Hergenrader, "La atención plena sobre el impacto ambiental del turismo está cambiando la forma en que viajamos" viajesaavy, 13 de diciembre de 2021, https://www.tripsavvy.com/environmental-impact-of-tourism-how-we-travel-5212825.

[8] deloitte, Un llamado a la responsabilidad y la acción, Deloitte Global 2021 Millennial and Gen Z Survey, https://www2.deloitte.com/content/dam/Deloitte/global/Documents/2021-deloitte-global-millennial-survey-report.pdf.

[9] H. Kemble, "Las empresas enfocadas en el medio ambiente reclutan a 'los mejores'" Viajes semanales, 20 de mayo de 2021, https://travelweekly.co.uk/news/tourism/environmentally-focused-companies-recruit-the-best.

[10] centro de prosperidad tahoe, Informe comunitario para la región de Tahoe, marzo de 2022, https://tahoeprosperity.org/wp-content/uploads/Tahoe-Community-Report_March-2022_Final.pdf.

[11] Por ejemplo, Estrategia Nacional de Turismo de Noruega 2030: Gran impacto, pequeña huella, abril de 2021, https://assets.simpleviewcms.com/simpleview/image/upload/v1/clients/norway/Nasjonal_Reiselivsstrategi_engelsk_red_c59e62a4-6fd0-4a2e-aea1-5e1c6586ebc6.pdf; Viajes Oregón, Comisión de Turismo de Oregón 2021–2023 Plan de reconstrucción estratégica y presupuesto, 15 de junio de 2021, https://industry.traveloregon.com/wp-content/uploads/2021/06/Rebuild-Plan_Final_Approved-6.15.21-1.pdf; Ministerio de Negocios, Innovación y Empleo (Nueva Zelanda), Directrices de gestión de destinos 2020, enero de 2020, https://www.mbie.govt.nz/assets/destination-management-guidelines-2020.pdf.

[12] Tourism Vancouver Island, “Tourism Vancouver Island Makes Industry-Leading Transition to 4VI: A Social Enterprise in Support of a Sustainable Future for Vancouver Island”, 13 de abril de 2022, https://vancouverisland.travel/2022/04/13/4vi- anuncio/.

[13] OCDE, “Respuestas de la política turística al coronavirus (COVID-19)”, 2 de junio de 2020, https://www.oecd.org/coronavirus/policy-responses/tourism-policy-responses-to-the-coronavirus-covid- 19-6466aa20/.

[14] Oficina de Publicaciones de la Unión Europea, “Transition Pathway for Tourism”, 4 de abril de 2022, https://op.europa.eu/en/publication-detail/-/publication/404a8144-8892-11ec-8c40-01aa75ed71a1.

[15] Acción climática turística, "Declaración de Glasgow: un compromiso con una década de acción climática", 2021, https://www.oneplanetnetwork.org/programmes/sustainable-tourism/glasgow-declaration.

[16] B. Lynam, "Cuatro grandes desafíos que enfrentamos en 2021 para reconstruir mejor" Ciudad Nación/Lugar, 18 de marzo de 2021, https://www.citynationplace.com/four-big-challenges-in-2021-to-build-back-better.

[17] El futuro del turismo, “Principios rectores”, https://www.futureoftourism.org/guiding-principles. Los 13 principios rectores son

  1. Ver la imagen completa;
  2. Usar estándares de sostenibilidad;
  3. Colaborar en la gestión de destinos;
  4. Elija calidad sobre cantidad;
  5. Exigir una distribución justa del ingreso;
  6. Reducir la carga del turismo;
  7. Redefinir el éxito económico;
  8. Mitigar los impactos climáticos;
  9. Cierra el ciclo de los recursos;
  10. Contener el uso de la tierra del turismo;
  11. Diversificar los mercados de origen;
  12. Proteger el sentido del lugar; y
  13. Operar el negocio de manera responsable.

[18] Travel Foundation, “Curso en línea de gestión sostenible de destinos turísticos”, https://www.thetravelfoundation.org.uk/destination_management_online_course/.

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