ensayo experto
Resiliencia: asegurando un futuro para el turismo costero y marino

¿Cómo se puede fortalecer la resiliencia del turismo costero y marino y cómo puede el turismo costero y marino ayudar a fortalecer la resiliencia de los destinos y comunidades anfitrionas? Considere la resiliencia a las amenazas exógenas, como el cambio climático, así como a los impactos futuros impredecibles, como las pandemias globales.

Sally Yozell
Sally Yozell
Senior Fellow & Director, Environmental Security Program, The Stimson Center

Turismo costero y marino, un sector clave amenazado

La salud del medio ambiente marino y los servicios que brindan sus ecosistemas son fundamentales para el turismo costero y oceánico y sustentan las economías azules de las comunidades de todo el mundo. Cada año, millones de turistas buscan arrecifes de coral, aguas cristalinas, playas de arena y una vida marina colorida en los países costeros y los pequeños estados insulares. La industria del turismo azul (distinguida por si las actividades ocurren en tierra o mar) comprende el 5 por ciento del producto interno bruto (PIB) mundial y casi el 7 por ciento del empleo mundial[1]. Los impactos económicos de estos dólares del turismo van mucho más allá de la costa. Por ejemplo, el gasto directo en actividades de arrecifes de coral (es decir, snorkel y buceo) se ha estimado en US$19 mil millones por año; sin embargo, $16 mil millones adicionales por año se han relacionado con el turismo 'adyacente a los arrecifes', incluido 'el papel de los arrecifes en la generación de aguas claras y tranquilas y arena de playa, vistas excepcionales, mariscos frescos e incluso su uso generalizado en la publicidad'[2]. Estas industrias turísticas basadas en el océano son el punto de partida para las cadenas de suministro comercial que, aunque generalmente se concentran localmente, pueden llegar a todo el mundo. En 2019, los turistas en los países de las Islas del Pacífico (Oceanía) tuvieron un impacto económico total de $142 mil millones. El mismo año, el impacto económico del turismo marino en el Caribe, mucho más pequeño geográficamente, fue de $48 mil millones, lo que representa el 14 por ciento de la economía total del Caribe.[3].

Sin embargo, los lugares en y a lo largo de la costa que sustentan economías turísticas tan vibrantes están invariablemente amenazados por los efectos dañinos del cambio climático. El aumento de la temperatura y la acidez de los océanos, las tormentas cada vez más severas y el aumento del nivel del mar están afectando al turismo basado en el mar. Sin embargo, las amenazas no se detienen en la costa. El turismo insostenible, el envejecimiento de la infraestructura y, a menudo, las personas que brindan servicios de apoyo pueden causar amenazas no deseadas a lo largo de las áreas costeras, así como en las comunidades circundantes; el hacinamiento debido al desarrollo no planificado, la degradación ambiental, la contaminación y la escorrentía contaminada pueden presionar y dañar los recursos marinos y los lugares que sustentan[4]. La fuerza y la resiliencia de la economía azul están inextricablemente conectadas con las geografías, las personas y los recursos naturales que la rodean.

Resiliencia, desde arrecifes hasta crestas

Cualquier plan para fortalecer la resiliencia costera debe reconocer los riesgos interconectados que enfrenta el turismo costero y marino desde la tierra y el mar. Esto incluye tener en cuenta las comunidades que albergan estos negocios y la infraestructura afectada por los eventos ambientales que ocurren en las tierras altas y en el paisaje marino. Si bien los riesgos relacionados con el océano a menudo reciben la mayor atención, la planificación de la resiliencia también debe comprender y considerar las vulnerabilidades de la costa a causa de los factores de estrés en tierra.

Estos riesgos integrados se han mostrado claramente en una serie de evaluaciones de riesgo realizadas por el Centro Stimson a través de su Índice de Vulnerabilidad al Riesgo Climático y Oceánico (CORVI). CORVI, una herramienta de apoyo a la toma de decisiones que se ha utilizado en 11 estados insulares y ciudades costeras, analiza de manera integral el paisaje terrestre y marino centrándose en los factores de riesgo económicos, políticos, sociales y ambientales para producir un perfil de riesgo de la ciudad costera con recomendaciones específicas para el cambio climático. mitigación de riesgos y acción.

Por ejemplo, en el Caribe, las tormentas que golpean las Montañas Azules en Jamaica o las colinas de San Cristóbal y Nieves pueden causar inundaciones que afectan a comunidades y negocios a millas de distancia. Cuando las inundaciones tierra adentro se encuentran con la marejada ciclónica costera y el aumento del nivel del mar, pueden ocurrir inundaciones catastróficas. Esto puede afectar la economía del turismo en general. Las terminales de cruceros, los aeropuertos, los hoteles, los restaurantes y los proveedores de servicios recreativos corren el riesgo de los impactos, incluidos los costos de recuperación de daños, así como la pérdida de tiempo y salarios. Las inundaciones provocadas por fuertes lluvias tierra adentro y marejadas ciclónicas representan un riesgo para las ciudades costeras de todos los tamaños, desde los 13 000 residentes de Basseterre, St. Kitts y Nevis, hasta los más de 7 millones que viven en la ciudad costera de Dar es Salaam, Tanzania. Además, estas tormentas vierten escorrentía, contaminada con exceso de nutrientes, contaminantes y sedimentos, en el medio ambiente marino, dañando los arrecifes de coral y los ecosistemas de pastos marinos que ya están estresados por el calentamiento de las aguas y el aumento de la acidez de los océanos. La escorrentía asociada a tormentas se considera una importante amenaza emergente para los sistemas de arrecifes de coral, que afecta los usos comerciales y recreativos del recurso, como el buceo, la pesca recreativa y la bioprospección.[5].

El alcance y el impacto de las inundaciones, ya sea que se originen por marejadas ciclónicas o fuertes lluvias, no solo están determinados por la cantidad de agua o la topología del terreno. Por ejemplo, una evaluación de vulnerabilidad reciente en Kingston, Jamaica, reveló que las inundaciones de las Montañas Azules se ven exacerbadas por ecosistemas degradados, viviendas informales generalizadas y deficiencias en la gestión de desechos sólidos.[6]. Estos últimos pueden obstruir los canales de drenaje, expandir el área afectada y agravar los impactos. Los riesgos relacionados con la vivienda informal son cada vez más relevantes en todo el mundo, especialmente en ciudades de rápido crecimiento como Mombasa, Kenia, cuya población casi se ha duplicado en las últimas dos décadas, y donde el 65 % de la población vive en asentamientos informales.[7]. Una evaluación y planificación inadecuadas, o la falta de capacidad para hacer cumplir la ley, pueden llevar a que esos asentamientos informales se ubiquen en laderas precarias o cuencas hidrográficas de la ciudad, lo que exacerba los riesgos mucho más allá de su proximidad inmediata. Abordar los riesgos climáticos ya no puede ser competencia exclusiva de los ministerios ambientales y las organizaciones no gubernamentales, sino que también debe incluir los ministerios de economía, finanzas y desarrollo, los representantes empresariales y los gobiernos municipales. Debe adoptar un enfoque holístico que cruce la frontera entre tierra y mar.

COVID-19, una oportunidad para aprender

En la primavera de 2020, cuando el COVID-19 comenzó a extenderse por todo el mundo, el turismo costero y marino se detuvo. A medida que los gobiernos instituyeron el distanciamiento social, las cuarentenas y las restricciones de viaje, el mercado turístico mundial sufrió la mayor interrupción del mercado desde que comenzó el mantenimiento de registros. En 2020, las llegadas internacionales cayeron un 74 %: mil millones de viajeros menos, lo que puso en riesgo entre 100 y 120 millones de puestos de trabajo[8]. Las economías altamente dependientes del turismo costero y marino se vieron muy afectadas. El Caribe experimentó una disminución del 58 por ciento en el PIB del turismo costero y marino, y el PIB del turismo costero de los países de las Islas del Pacífico disminuyó en un 45 por ciento. A modo de comparación, las disminuciones en el PIB total (para todos los sectores) fueron del 9 % y del 2,5 %, respectivamente, en 2020.

Irónicamente, al mismo tiempo, los informes anecdóticos e inesperados de la recuperación de la naturaleza comenzaron a filtrarse a través de las redes sociales. Los canales de Venecia comenzaron a despejarse y se podía ver a los peces nadando. Los delfines aparecieron en los cursos de agua en el sur de Italia. CO2 las emisiones se redujeron en un 6 por ciento, borrando cinco años de aumento[9]. Desafortunadamente, también hubo efectos negativos, ya que se redujeron los dólares de conservación proporcionados por el turismo marino y costero, al igual que los esfuerzos para restaurar y mejorar los ecosistemas marinos que habían financiado.

Sin embargo, una cosa queda clara: los riesgos para el turismo costero y marino van más allá de la orilla del agua. Estos riesgos son multidimensionales y no pueden abordarse con un enfoque aislado. Ya sea que se planifiquen los riesgos climáticos, las pandemias mundiales u otros impactos potenciales, la planificación de la resiliencia debe ser integral y holística, evaluando los aspectos ambientales, económicos, sociales y políticos de ese riesgo y comprendiendo cómo se cruzan y se combinan los diferentes riesgos. La pandemia de COVID-19 ha presentado una oportunidad única para repensar la resiliencia y construir una economía turística costera más resiliente.

Repensar la resiliencia: construir una economía turística costera más resiliente

Construir resiliencia y tomar acciones integradas en proyectos y programas para salvaguardar la economía del turismo requiere abrirse a una nueva forma de pensar. Dado el alcance multidimensional, interrelacionado y geográficamente amplio de los riesgos que enfrentan el turismo costero y marino y las comunidades anfitrionas, fortalecer la resiliencia costera requiere reunir a diversos expertos y partes interesadas de todo el gobierno, el sector privado y la sociedad civil. Con demasiada frecuencia, la relación entre estas diferentes partes interesadas es limitada. Diferentes ministerios o departamentos del mismo gobierno pueden estar aislados y no necesariamente interactuar. Aquellos que trabajan en turismo costero y marino pueden desempeñar un papel de convocatoria, reuniendo a empresarios, líderes de la sociedad civil, ministerios de finanzas, gobiernos locales, ministerios de medio ambiente, planificadores urbanos, expertos en logística y más en la sala. Este tipo de colaboración también puede ayudar a obtener apoyo político y financiero para acciones y proyectos de resiliencia que tengan beneficios multidimensionales, como las soluciones basadas en la naturaleza. La implementación de soluciones basadas en la naturaleza, como la restauración de manglares o arrecifes de coral, genera empleos, mejora la economía del turismo, protege contra las marejadas ciclónicas y las inundaciones, proporciona un hábitat para la vida silvestre marina, puede reducir la erosión costera, secuestra carbono y proporciona beneficios ecosistémicos para las instalaciones portuarias. Cuando estos beneficios se ven a través de una sola lente o se evalúan para abordar un solo mandato para la pesca, los puertos o la gestión de inundaciones, las propuestas pueden no tener el peso político para impulsar la acción. Pero cuando todos los beneficios se evalúan juntos, la solidez de tales resultados debería ser suficiente para impulsar la implementación de los proyectos. Sin embargo, tal acción aún requiere un enfoque colaborativo.

Construir resiliencia costera al cambio climático requiere muchos actores con diferentes tipos de experiencia. Las naciones más ricas, las organizaciones de desarrollo, las instituciones financieras y las empresas que operan a lo largo de la costa, incluida la recreación y el turismo (cadenas hoteleras, aerolíneas, ecoturismo, líneas de cruceros, etc.) deberán trabajar juntas para apoyar la adaptación climática en toda la costa del Sur Global. Históricamente, la financiación para la resiliencia climática se ha quedado atrás con respecto a la financiación para la mitigación del carbono. Sin embargo, muchas comunidades que albergan turismo costero y marino, especialmente los pequeños estados insulares y los países costeros menos desarrollados, son los menos responsables del cambio climático pero los más vulnerables a sus impactos. Esta deficiencia, y la necesidad de más financiamiento para la resiliencia, se exhibieron en la COP26 en 2021. Avanzar hacia la COP27 en noviembre de 2022 presenta una oportunidad para que la comunidad internacional, tanto el sector público como el privado, equilibren esta inequidad y trabajen juntos para aumentar y distribuir fondos a través del Fondo Verde para el Clima, el Fondo de Adaptación, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y otros mecanismos internacionales de financiación. Además, la COP27 o la COP de 'Adaptación', que se reunirá en Sharm El-Sheik, Egipto, puede alentar e incentivar un enfoque holístico y geográficamente amplio para la resiliencia climática costera.

Los financiadores de la adaptación climática y los tomadores de decisiones necesitan garantías de que su dinero se gastará de manera inteligente y que los proyectos financiados localmente reducirán efectivamente el riesgo climático y la vulnerabilidad. Solamente 10 por ciento de la financiación climática se invierte a nivel local por varias razones, desde la falta de experiencia hasta datos inadecuados y planes nacionales que no se han aplicado a las necesidades locales. El Centro Stimson desarrolló CORVI para facilitar un enfoque integral que llena los vacíos de datos locales y señala las áreas de mayor riesgo climático. CORVI es integral; analiza 100 indicadores de riesgo y combina encuestas de expertos, entrevistas y conjuntos de datos existentes para desarrollar puntajes de riesgo que resaltan los riesgos climáticos y oceánicos específicos que enfrenta una ciudad costera. Durante el proceso, CORVI reúne a expertos públicos y privados en 10 categorías de riesgos climáticos y oceánicos para brindar su experiencia, lo que suele ser la primera vez que un grupo tan diverso trabaja en conjunto en todos los sectores, a pesar de ser parte del mismo gobierno o del mismo. misma pequeña comunidad isleña. La experiencia brindada por aquellos en la industria del turismo ha sido consistentemente valiosa en los 11 proyectos CORVI actualmente en curso o completados en todo el mundo, desde el Caribe hasta el Pacífico Sur.[10].

Para generar resiliencia donde más importa, se requerirá un enfoque de toda la sociedad, lo que requerirá que todos los interesados en el turismo costero y marino, como los gobiernos, las empresas y la sociedad civil, trabajen de manera cooperativa. Debemos aprovechar las oportunidades para ayudar a proteger y preservar los ecosistemas, incluidos los pastos marinos, los manglares, los corales, los humedales y las playas de arena, que naturalmente brindan beneficios y ofrecen protección. Para tener éxito, los tomadores de decisiones deben mirar más allá del borde del agua y evaluar y actuar de manera integral y holística. Una economía azul resiliente requiere que tanto el medio marino como el terrestre sean sostenibles y saludables.

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[1] AH Bhuiyan, A. Darda, W. Habib y B. Hossain, “Marine Tourism for Sustainable Development in Cox's Bazar, Bangladesh”, documento de trabajo 1151 del Instituto del Banco Asiático de Desarrollo (2020). https://www.adb.org/publications/marine-tourism-sustainable-development-cox-bazar-bangladesh

[2] M. Spalding, L. Burke, SA Wood, J. Ashpole, J. Hutchison y P. Ermgassen, “Mapping the Global Value and Distribution of Coral Reef Tourism,” Política Marina 82 (enero de 2017): 104–13, 10.1016/j.marpol.2017.05.014.

[3] Consejo Mundial de Viajes y Turismo, "Informe de impacto económico", 2021, https://wttc.org/Research/Economic-Impact.

[4] Bhuiyan et al., “Turismo marino para el desarrollo sostenible”.

[5] A. Shore, JA Sims, M. Grimes, LI Howe-Kerr, CGB Grupstra, SM Doyle, L. Stadler et al., “On a Reef Far, Far Away: Anthropogenic Impacts After Extreme Storms Affect Sponge Health and Bacterial Communities, ” Fronteras en Ciencias Marinas 8 (2021): 608036. doi:10.3389/fmars.2021.60803; 6J.L. Orlando y SH Yee, "Vinculando la entrega de sedimentos terrígenos con la disminución de los servicios de los ecosistemas de arrecifes de coral" Estuarios y Costas 40 (2017): 359–75, https://doi.org/10.1007/s12237-016-0167-0.

[6] T. Rouleau, J. Stuart y S. Yozell, "CORVI Risk Profile: Kingston, Jamaica", Stimson Center, 1 de junio de 2020, https://www.stimson.org/2020/corvi-risk-profile-kingston-jamaica /

[7] ONU-Hábitat, Apoyo de ONU-Hábitat al desarrollo urbano sostenible en Kenia, vol. 4, Informe sobre el desarrollo de capacidades para líderes comunitarios (Nairobi: UN Human Settlements Programme, 2016), https://unhabitat.org/sites/default/files/download-manager-files/UN-Habitat%20SSUDK_%20Report_Vol%204_final.LowRes.pdf.

[8] Organización Mundial del Turismo, “2020: Worst Year in Tourism History with 1 Billion Fewer International Arrivals”, 28 de enero de 2021, https://www.unwto.org/news/2020-worst-year-in-tourism-history-with- 1000 millones menos de llegadas internacionales.

[9] Agencia Internacional de Energía, “Global Energy Review 2020: The Impacts of the Covid-19 Crisis on Global Energy Demand and CO2 Emisiones”, https://www.iea.org/reports/global-energy-review-2020/global-energy-and-co2-emissions-in-2020.

[10] Los proyectos de CORVI están en marcha o terminados en Basseterre, St. Kitts y Nevis; Bridgetown, Barbados; Castries, Santa Lucía; Chattograma, Bangladés; Colombo, Sri Lanka; Dagupan, Filipinas; Dar es Salam, Tanzania; Kingston, Jamaica; Mombasa, Kenia; Suva, Fiyi; y Tarawa, Kiribati.

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