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ensayo experto
Transformación: el papel del turismo costero y marino en una economía oceánica sostenible

¿Cómo puede el turismo costero y marino ser un componente fundamental para apoyar a los países en la transición hacia una economía oceánica sostenible?

Sue Snyman
sue snyman
Director de Investigación, Escuela de Conservación de Vida Silvestre, The African Leadership University

El turismo costero y marino, uno de los segmentos de mayor crecimiento de la industria turística mundial[1], ya es una forma bien establecida de turismo basado en la naturaleza y una actividad clave de la economía oceánica en todo el mundo, por lo que es fundamental para la transición de los países hacia una economía oceánica sostenible. Si se gestiona de forma sostenible, puede desempeñar un papel importante en la protección de los recursos y ecosistemas marinos, contribuyendo directamente a través de las tasas y gravámenes de los parques, así como a través de la filantropía y las inversiones de las empresas turísticas en la conservación de la biodiversidad para proteger su base de activos. El turismo marino y costero depende de ecosistemas sanos y funcionales y de recursos marinos y costeros que estén en buenas condiciones, lo que incentiva a las empresas turísticas a cuidar estos recursos e invertir en ellos para garantizar su propio éxito y sostenibilidad. Los ingresos del turismo costero y marino pueden proporcionar una plataforma para desarrollar y hacer crecer otras actividades de la economía oceánica. Las cadenas de valor y los multiplicadores relacionados, como el alojamiento, la comida, el transporte, los guías, los barcos, etc., también son extensos, crean empleo e ingresos para muchas personas locales y contribuyen al desarrollo. Estos elementos ya establecidos del turismo marino y costero sirven como elementos fundamentales en los que los países pueden confiar en su transición hacia una economía oceánica sostenible.

La diversificación genera resiliencia

La diversidad de actividades turísticas relacionadas con los recursos marinos y costeros permite que el turismo marino y costero sea más resiliente, ya que la diversidad de productos y servicios que se pueden ofrecer es amplia, emplea a muchas personas y crea cadenas de valor extensas e importantes en numerosos sectores. Actividades como el buceo, la pesca, el esnórquel, la visita a pueblos de pescadores, la vela, el surf, el kayak, la observación de ballenas, la observación de aves marinas, la observación de tortugas anidan y eclosionan y simplemente relajarse en una playa atraen a turistas con diversas motivaciones para viajar, diferentes habilidades. gastar tiempo y dinero y diferentes actividades preferidas. Estas actividades económicas oceánicas bien establecidas proporcionan ingresos importantes para la inversión en otras áreas de la economía oceánica y pueden combinarse y operarse en conjunto con muchas otras actividades económicas oceánicas, incluidos proyectos de carbono en manglares, cultivo de algas marinas y similares. La dependencia excesiva de cualquier actividad económica oceánica aumenta el riesgo. Utilizar el turismo costero y marino como base y aprovecharlo mediante la diversificación de actividades fortalecerá la resiliencia, creará más empleo y aumentará los ingresos.

Estudio de caso: Masoala Forest Lodge, Madagascar

Dadas las amenazas del cambio climático, la conservación marina y costera y el turismo relacionado, necesitan más apoyo político de los gobiernos y la comunidad conservacionista internacional, así como el reconocimiento de las contribuciones que el sector privado puede hacer tanto para la gestión eficaz del área de conservación como para los medios de subsistencia. de gente local. El ecoturismo, llevado a cabo de manera sensible y sostenible, puede contribuir de manera importante a la conservación marina y a la economía oceánica en general.

Un ejemplo es la península de Masoala en el noreste de Madagascar. En esta región, se establecieron tres áreas marinas protegidas en 1997 bajo el Parque Nacional Masoala: Tampolo, Ambodilaitry Masoala y Tanjona. Además, desde 2007 en adelante, se organizaron una serie de 27 áreas marinas administradas localmente (LMMA) en todo el paisaje de la Bahía de Antongil bajo el programa MaMaBay de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre con el fin de administrar de manera sostenible los recursos marinos para los residentes locales. En 2013, el gobierno de Madagascar adoptó el Plan de Gestión Pesquera de la Bahía de Antongil, otorgando derechos de acceso a los pescadores que viven junto a estas LMMA. En 2015 estos pescadores se organizaron bajo la Federación de Pescadores de la Bahía de Antongil, organismo reconocido por la región y el Ministerio de Recursos Marinos y Pesca. En realidad, muchos forasteros no residentes utilizan estos recursos ilegalmente y con fines comerciales; Al igual que con las áreas protegidas en todo el mundo, las restricciones presupuestarias significan que la protección a veces es inadecuada. En ausencia de mayores recursos financieros, un mecanismo que ha demostrado ser exitoso en mitigar el uso ilegal es la presencia de operadores de ecoturismo, el empleo de la población local en ecoturismo y el pago de tarifas al parque nacional por parte de operadores de ecoturismo, una combinación que le da a la naturaleza recursos un valor económico alternativo.

Masoala Forest Lodge (MFL), establecido en 2003, se extiende a ambos lados de Ambodiforaha LMMA y la Reserva Marina Tampolo y depende de un ecosistema intacto y atractivo para atraer turistas. Como ocurre con la mayoría de las operaciones de ecoturismo, sus dos mayores contribuciones a la economía local son el empleo de personal local y el pago por el uso del área protegida. En 2019, MFL empleó a 34 empleados de los pueblos locales de Ambodiforaha, Marofototro, Navana y Cap Masoala, y utilizó un total de 1.788 entradas al parque para sus invitados y guías, valoradas en 55.236.500 ariary (aproximadamente 14.000 euros). Mientras que el primero de ellos proporciona una fuente alternativa de ingresos para la comunidad local, el segundo contribuye al presupuesto operativo del parque. Además, en 2012, MFL inició una campaña contra los residuos no biodegradables formando un grupo de mujeres, proporcionando recipientes para la eliminación de basura en los pueblos cercanos y utilizando sus propios barcos para la recogida semanal de residuos desde estos pueblos hasta la capital regional de Maroantsetra. El albergue para entonces ya tenía una política de no usar plástico de un solo uso. Las actividades adicionales incluyen limpiezas semanales de playas para eliminar el plástico arrastrado a las playas. Las operaciones comerciales de ecoturismo siguen principios comerciales para maximizar los ingresos y promover la rentabilidad para garantizar un flujo de ingresos sostenible para las actividades de las AMP, lo que ejemplifica un enfoque comercial exitoso para la gestión sostenible y eficaz de las AMP y para construir una economía oceánica sostenible.

Garantizar que el turismo marino y costero actúe como elemento básico de una economía oceánica sostenible

Para apoyar el crecimiento a medida que los países hacen la transición a una economía oceánica sostenible, las consideraciones clave para el turismo marino y costero incluyen lo siguiente:

  1. Alinear los objetivos de turismo y conservación, con empresas turísticas invirtiendo en la base de activos (recursos marinos y oceánicos) de los que dependen, salvaguardando así los ecosistemas marinos y costeros, como en la isla Chumbe de Zanzíbar[2]. Dado que el turismo, si no se gestiona adecuadamente, puede dañar los recursos oceánicos, los ecosistemas y los paisajes, se deben desarrollar criterios y estándares específicos de sostenibilidad del turismo costero y marino, así como planes y protocolos de monitoreo y evaluación relacionados para prevenir el turismo excesivo, maximizar los beneficios y minimizar los costos.
  2. Hacer crecer las cadenas de valor aumentando el uso de proveedores locales de bienes y servicios. El desarrollo de capacidades para estos proveedores garantizará la provisión sostenible de la calidad y cantidad requerida de bienes y servicios. Para ver ejemplos, consulte la Asociación de Empresas Turísticas en Sudáfrica.[3]. Las cadenas de valor del turismo deben ser más sostenibles en el uso de los recursos oceánicos. Esto aumentará los multiplicadores del turismo y, por lo tanto, el empleo y los ingresos de los hogares, al tiempo que conservará los recursos oceánicos a largo plazo. El desarrollo de capacidades para los proveedores debe garantizar la alineación con los objetivos de conservación.
  3. Promover vínculos entre la salud humana y una economía oceánica sostenible. La conservación y la inversión en la economía oceánica y los recursos de los que depende esta economía serán esenciales para prevenir futuras pandemias y garantizar la sostenibilidad a largo plazo.[4]. Deben enfatizarse vínculos claros entre la conservación y el turismo. Los dos deben ser interdependientes, ya que el turismo gestionado de forma sostenible puede apoyar la conservación y la conservación sostenible es esencial para un turismo viable basado en la naturaleza.
  4. Facilitar la colaboración y las asociaciones. entre el sector privado, las comunidades locales, las organizaciones no gubernamentales, el gobierno y la academia. Tales asociaciones deben centrarse en el negocio de la conservación mediante la promoción del turismo oceánico y marino sostenible, integrando la conservación, la distribución de beneficios[5] y desarrollo de capacidades para construir resiliencia a largo plazo.
  5. Innovar y adaptarse continuamente para garantizar la sostenibilidad del turismo marino y costero, no solo en los productos y servicios ofrecidos, sino también en la integración de otras actividades de la economía oceánica para promover la diversificación y hacer crecer la economía oceánica en general.
  6. Crecer aún más el turismo marino y costero existente diversidad de productos y servicios, lo que garantiza una mayor resiliencia que la que se encuentra en la mayoría de las otras formas de turismo basado en la naturaleza. La resiliencia a largo plazo requerirá no solo mantener y sustentar esta diversidad, sino también integrar otras actividades de la economía oceánica dentro o junto con el producto turístico. Por ejemplo, un proyecto de carbono de manglares podría combinarse con el ecoturismo de observación de aves, o los miembros de la comunidad local podrían recolectar o cultivar peces o pastos marinos de manera sostenible en un área de ecoturismo. Por ejemplo, en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, Gugulesizwe Camp ofrece a los ecoturistas una excursión en barco a un pueblo local, donde aprenden sobre la pesca sostenible utilizando métodos tradicionales y alimentos locales recolectados en la zona costera.[6].
  7. Crear conciencia entre los turistas locales e internacionales, animándolos a hacer preguntas y garantizar que el turismo marino y costero al que se dedican es sostenible y contribuye a las economías locales y a la conservación de la biodiversidad. También se puede utilizar el turismo como una herramienta para educar y crear conciencia entre los turistas, el personal y todas las partes interesadas relacionadas, incluidas las comunidades locales, sobre la importancia de conservar los recursos marinos y costeros para crecer y desarrollar la economía oceánica. Por ejemplo, la isla de Chumbe (Zanzíbar) brinda educación ambiental a grupos de jóvenes, creando conciencia sobre la importancia de la conservación marina.[7]. En términos más generales, en toda África, la empresa de ecoturismo Wilderness Safaris ejecuta un programa llamado Children in the Wilderness, que brinda educación ambiental a los niños que viven en áreas de conservación o cerca de ellas.[8]. En términos más generales, también se ha demostrado que otros programas de educación y desarrollo comunitario aumentan el apoyo a la conservación.[9].
  8. No puedes administrar lo que no mides. Mejores datos pueden fortalecer la comprensión de los costos y beneficios económicos, sociales y ambientales del turismo marino y costero, así como el papel que estos juegan en la economía oceánica y cómo se pueden maximizar los beneficios para apoyar y desarrollar otros elementos de una economía oceánica sostenible.

Para hacer la transición a una economía oceánica sostenible, debemos asegurarnos de que el turismo marino y costero, como componente básico, sea en sí mismo sostenible: económica, social y ambientalmente. Las cadenas de valor diversificadas, de gran alcance y sostenibles, los esquemas de distribución equitativa de beneficios y el desarrollo de capacidades en la gestión sostenible de los recursos oceánicos y los negocios turísticos relacionados proporcionarán una base sólida sobre la cual construir una economía oceánica sostenible. Esto puede mejorar la experiencia turística, mejorar las condiciones socioeconómicas locales, proporcionar un capital importante para el crecimiento de otras áreas de la economía oceánica y contribuir a la conservación de la biodiversidad, a través de inversiones directas e indirectas en la conservación de los recursos marinos y costeros.

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[1] Leposa (2020) en D. Dimitrovski, A. Lemmetyinen, L. Nieminen y T. Pohjola, "Comprender la sostenibilidad del turismo costero y marino: un análisis de múltiples partes interesadas" Revista de marketing y gestión de destinos 19 (marzo de 2021), https://doi.org/10.1016/j.jdmm.2021.100554.

[2] RC Buckley, Turismo de conservación (Oxford, Reino Unido: CABI, 2010); S. Snyman y A. Spenceley, Turismo del sector privado en áreas de conservación en África (Oxford, Reino Unido: CABI, 2019).

[3] CM Rogerson, A. Benkenstein y N. Mwongera, “Turismo costero e inclusión económica en los estados de la Asociación de la Cuenca del Océano Índico” Portal África, 18 de octubre de 2018, https://www.africaportal.org/publications/coastal-tourism-and-economic-inclusion-indian-ocean-rim-association-states/; J. Mitchell y C. Ashley, Turismo y Reducción de la Pobreza: Caminos hacia la Prosperidad (Londres: Routledge, 2010).

[4] Foro Economico Mundial, El Informe de Riesgos Globales 2021, 16ª edición., https://www3.weforum.org/docs/WEF_The_Global_Risks_Report_2021.pdf.

[5] S. Snyman y K. Bricker, Living on the Edge: distribución de beneficios del turismo en áreas protegidas (Londres: Routledge, 2021); Snyman y Spenceley, Sector Privado Turismo.

[6] Big Skies, "Bienvenido a Gugulesizwe", https://bigskies.travel/maputaland/gugulesizwe/.

[7] Snyman y Spenceley, Sector Privado Turismo.

[8] Children in the Wilderness, página de inicio, https://www.childreninthewilderness.com.

[9] S. Snyman, “Evaluación de los principales factores que afectan las actitudes de los miembros de la comunidad hacia el turismo y las áreas protegidas en seis países del sur de África” Koedoe 56, núm. 2 (2014), doi:10.4102/koedoe.v56i2.1139.

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