ensayo experto
Colaboración: Creación de asociaciones para la innovación y el éxito

¿Cómo pueden la colaboración y las asociaciones apoyar el cambio hacia la sostenibilidad? ¿Considerar el papel de las alianzas público-privadas para promover la innovación y superar las barreras de entrada y/o la colaboración regional como un mecanismo para reducir el riesgo? ¿Cuáles son ejemplos de éxito?

Melinda Watt
melinda vatio
Vicepresidente de Gestión de Relaciones y Científico Jefe, EarthCheck

En el espíritu de reconciliación, EarthCheck reconoce a los Custodios Tradicionales del país en toda Australia y sus conexiones con la tierra, el mar y la comunidad. Presentamos nuestro respeto a sus Ancianos del pasado y del presente y extendemos ese respeto a todos los pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres en la actualidad. EarthCheck reconoce a los pueblos Turrbal y Jagera como los propietarios tradicionales de las tierras en South Bank, donde se encuentra nuestra sede. La región del sur de Brisbane, incluido Musgrave Park, es culturalmente importante para los indígenas australianos y se usaba con frecuencia como lugar de encuentro para visitar a los pueblos del norte y del sur de Meeannjin (río Brisbane).

Acerca de EarthCheck

EarthCheck es el grupo asesor empresarial líder en el mundo especializado en sostenibilidad y gestión de destinos para la industria de viajes y turismo. El enfoque holístico de EarthCheck para el turismo responsable y su ciencia líder en el mundo permite a los destinos y operadores comparar y certificar su desempeño con confianza.

A través de su plataforma Total Tourism Management™, EarthCheck colabora con los clientes para ayudar a planificar el futuro y orientar el diseño, la construcción y el funcionamiento de edificios inteligentes y la gestión responsable de los destinos turísticos.[1].

Colaboración: Creación de alianzas para la innovación y el éxito

EarthCheck es el grupo líder mundial de evaluación comparativa, certificación y asesoramiento científico y ambiental para la industria de viajes y turismo. Durante más de 30 años, hemos trabajado con centros de investigación y universidades líderes en todo el mundo para abordar los problemas clave de sostenibilidad y cambio climático que enfrentan los destinos turísticos, las comunidades y las empresas. EarthCheck cree que lo que puede ser bueno para los negocios puede ser bueno para el planeta.

La ciencia y la investigación de EarthCheck, incluidos nuestros estándares de sostenibilidad, fueron desarrolladas inicialmente por el Centro de Investigación Cooperativa para el Turismo Sostenible (CRCST) del gobierno australiano, establecido en 1997.

El objetivo del CRCST era realizar investigaciones y brindar conocimientos y herramientas para informar las políticas y la planificación para apoyar las empresas y los destinos turísticos sostenibles. Para lograr este objetivo, el centro participó en una amplia consulta con las partes interesadas para enmarcar tres temas centrales de investigación y desarrollo:

  1. Planificación turística y gestión ambiental: El objetivo era mejorar los productos turísticos de calidad, reducir los costos de cumplimiento, garantizar la sostenibilidad de los valores ecológicos y patrimoniales y brindar mayores beneficios económicos, sociales y culturales a la comunidad.
  2. Tecnología turística, ingeniería y diseño.: El objetivo era desarrollar tecnologías rentables y de bajo impacto y soluciones de ingeniería para desarrollos turísticos y mejorar la competitividad de los viajes y el turismo a través de una mejor aplicación de la tecnología de la información.
  3. Política turística, productos y negocios: El objetivo era proporcionar la base de investigación para el desarrollo estratégico del turismo en los mercados turísticos, marketing estratégico, política de evaluación de impacto y marcos de planificación y gestión estratégica.

En la carrera por alcanzar los objetivos climáticos globales, el impulso está cobrando fuerza. Cada vez más organizaciones en todo el mundo deben comunicar su impacto climático y sus compromisos para reducirlo. La comunicación efectiva demuestra el cumplimiento de las normas nacionales e internacionales y muestra previsión y mayor ambición. Las estrategias de participación innovadoras y bien administradas pueden influir fuertemente en la imagen y la marca de una organización. Aún así, sobre todo, es un poderoso motor de cambio. Crear conciencia, fomentar asociaciones y compartir soluciones climáticas innovadoras puede conducir a un cambio real y duradero.

De manera similar, involucrar al público y otras partes interesadas a través de prácticas responsables puede contribuir al éxito de sus esfuerzos climáticos. El compromiso efectivo fomenta el diálogo y une a las personas en torno al objetivo común de preservar el clima y la biodiversidad de nuestros ecosistemas.

Las ambiciones y acciones climáticas son heterogéneas entre organizaciones, sectores y áreas geográficas sin definiciones estándar comúnmente acordadas de, por ejemplo, neutralidad de carbono o cero neto a nivel corporativo u organizacional. Como resultado, el lenguaje utilizado para hablar de compromisos y acciones climáticas suele ser muy técnico, a veces impreciso e incluso engañoso. Por lo tanto, el reto es ser técnicamente correcto, preciso, y consistente con la ciencia climática más reciente mientras estaba accesible a sus partes interesadas.

Los próximos años no pueden ser tratados como negocios como de costumbre. Anuncian un nuevo período en el que la incertidumbre y la disrupción social, económica y ambiental se han convertido en la norma. Ahora está claro que el cambio climático regional y global es una realidad. Aún así, algunos otros peligros y vulnerabilidades deben tenerse en cuenta en nuestros planes comerciales. Ahora se requieren procedimientos operativos estándar para gestionar el riesgo, desarrollar resiliencia y tener en cuenta las respuestas de adaptación y recuperación.

Con la relajación gradual de las restricciones de viaje en todo el mundo, las personas volverán a salir de sus hogares en busca de reconexión con el mundo exterior y su propia recreación. Dado que los viajes internacionales permanecerán restringidos durante un período considerable (de dos a tres años), el turismo local y nacional proporcionará los brotes verdes en un entorno posterior a la COVID-19. Si bien se puede esperar que las personas comiencen a viajar inicialmente a sitios más cercanos a sus hogares, a medida que se abre la economía en general, esto se extenderá gradualmente a viajes de un día más largos, pernoctaciones y descansos prolongados.

Nuestra investigación actual indica que la higiene, la seguridad general de los visitantes y la limpieza estarán al frente y en el centro de todos los destinos, recintos y empresas en los próximos meses a medida que avanzamos en una fase de reinicio y recuperación. Pasar tiempo con familiares y amigos aumentará en importancia, y visitarlos será un motivador clave para viajar. Es probable que los grandes espacios al aire libre crezcan a medida que los viajeros cambien sus preferencias y eviten los lugares concurridos, mientras disfrutan de los beneficios de la naturaleza para la salud mental.

Ahora está claro que después de COVID-19, el consumidor consciente comenzará a analizar cada aspecto de un destino, negocio y cadena de suministro. Algunas organizaciones realmente lograrán estos objetivos, otras afirmarán falsamente que lo han hecho y algunas simplemente no les importará. A algunos les gustaría pero no saben cómo. Una forma de recompensar a las empresas o destinos que verdaderamente cumplen con estos objetivos es brindándoles un reconocimiento de terceros creíble (independiente).

En esencia, la certificación es una forma de garantizar que una actividad o un producto cumpla con ciertos estándares. En la industria turística, diferentes organizaciones han desarrollado programas de certificación que miden varios aspectos del turismo: (a) calidad, para toda la industria turística, (b) sostenibilidad, también para todos los sectores, (c) ecoturismo, para el turismo sostenible que se realiza en ecosistemas naturales, protegidos o frágiles, y (d) salud e higiene, también para todos los sectores.

La certificación establece estándares y ayuda a distinguir las empresas turísticas genuinamente sostenibles (y/o higiénicas) de otras que hacen afirmaciones que no se pueden corroborar o simplemente indican un deseo de actuar de una manera específica. Esto ayuda a proteger la integridad de estos conceptos.

La certificación no es un fin en sí misma. Es una de varias herramientas para motivar a las empresas y otros a mejorar su desempeño ambiental, social y económico. Las recompensas que les ofrece son a veces tangibles ya veces no.

Nuestra experiencia ha demostrado que la certificación ha ayudado a muchas empresas a mejorar. Emprender un proceso de certificación es educativo. Muchas empresas certificadas han declarado que uno de los mayores beneficios del proceso de certificación fue enseñarles los elementos de sostenibilidad (riesgo, resiliencia e higiene incluidos) en sus operaciones y centrar su atención en los cambios que debían realizar. Una empresa exitosa tiende a ser más eficiente y atraer más clientes. También se informa que la certificación conduce a empleados más comprometidos y solidarios.

 

'Tener un sistema de gestión ambiental confiable nos ayuda a compararnos con las empresas globales, y los turistas valoran mucho los proyectos sostenibles'.

—Fabián Arriaga, director de operaciones, Alltournative

 

Alltournative es un tour operador especialista en guiar expediciones ecológicas y de aventura por toda la Riviera Maya en el estado mexicano de Quintana Roo. La compañía comenzó su viaje sostenible con EarthCheck en 2012. Su equipo dedicado fomenta la apreciación de los pueblos mayas y sus culturas únicas, asegurando que los visitantes actúen de manera responsable y respeten las comunidades locales y el medio ambiente natural. Al promover genuinamente los tesoros naturales de México y establecer programas auténticos para la preservación cultural y ecológica, Alltournative se compromete a lograr el desarrollo económico y sustentable de las comunidades locales.

Mejorar el desarrollo de las comunidades mayas en la región ha ayudado a la población local a pasar de la agricultura de subsistencia a generar ingresos más sostenibles. Alltournative contrata al 100 por ciento de su personal de la comunidad local y el 100 por ciento de los contratos de servicio se otorgan a contratistas locales. Además, Alltournative compra productos perecederos únicamente a productores locales. Estas estrategias benefician a las comunidades locales, inyectan valor económico a la región e impulsan su crecimiento.

Alltournative también alienta a las comunidades mayas locales a abrazar su herencia ancestral. Brindar oportunidades de empleo y comprometerse con los adolescentes locales ha ayudado a minimizar la migración a las principales ciudades para trabajar y la posibilidad de disolución cultural.

De hecho, en los últimos años se han propuesto numerosas formas de 'repensar' el turismo y sus propósitos. En numerosas jurisdicciones se está considerando un turismo más lento y con más propósito y garantizar que los turistas paguen su parte justa de los costos directos e indirectos que genera. Para el turismo, los nuevos paradigmas importantes, incluido el turismo restaurativo y regenerativo, deben verse en el contexto de iniciativas de sostenibilidad de más larga data. Estos, a su vez, deben ubicarse dentro del contexto más amplio de toda la actividad humana y hablar de objetivos de sostenibilidad más integrales.

A nivel de destino, hay un mayor enfoque en la gestión de destinos y la integración del turismo con agendas para el desarrollo y el bienestar local. En el centro de esto hay preguntas esenciales sobre los indicadores clave para medir los impactos del turismo. Tras el informe Brundtland (encargado por la ONU) Nuestro futuro común, la sostenibilidad se convirtió en un llamado de atención en todos los sectores de recursos, incluido el turismo[2]. Muchos argumentarían que sustentabilidad se ha convertido en un término retórico y no ha logrado atraer la atención real. No obstante, a medida que las presiones ambientales inducidas por el hombre se han vuelto más apremiantes, los objetivos existenciales de vivir 'dentro de los límites planetarios' se han manifestado en formas que se enfocan en la necesidad de 'restaurar' el daño pasado y 'regenerar' los sistemas naturales. Sería fácil perderse en el lenguaje de 'sostener: restaurar: regenerar', pero debemos tener en cuenta que estas son en gran medida expresiones de la necesidad de aprovechar solo una cosecha sostenible de capital natural, ir más allá de las necesidades inmediatas y devolver para (restaurar) el capital natural y los servicios ecosistémicos.

Con el tiempo, ha habido un enfoque cada vez mayor en las presiones centradas en el ser humano, especialmente a medida que la comunidad global busca una equidad de desarrollo más significativa. Varios comentaristas argumentan que los objetivos de biodiversidad y desarrollo humano son el 'iceberg' que se encuentra debajo de la actual crisis climática. Esto se sustenta en la necesidad apremiante (aumentada por la actual pandemia de COVID) de reconstruir las relaciones entre los humanos y el medio ambiente, reafirmando el paradigma antropológico de que los humanos existen y progresan viviendo dentro de los límites de la naturaleza en lugar de dominarlos. Es a través de estos objetivos de ampliación que en EarthCheck continuamos evolucionando nuestros indicadores.

 

'El viaje con EarthCheck comenzó en 2003 cuando comenzamos el proceso para convertirnos en una comunidad más sostenible y con certificación ambiental. Nuestro trabajo con EarthCheck nos dio una ventaja para centrarnos en la gestión de destinos sostenibles utilizando el control de calidad, la disciplina y el cumplimiento como herramientas.'

—Guðrún Magnúsdóttir, Gerente de Proyecto, Centro de Investigación de la Naturaleza del Oeste de Islandia

 

Snæfellsnes es una península de 90 kilómetros de largo ubicada en el oeste de Islandia. Reconocido por su diversidad y belleza natural, Snæfellsnes es una combinación surrealista de montañas espectaculares, cascadas imponentes, playas de arena y comunidades amigables. El volcán cubierto de glaciar Snæfellsjökull es la joya de la corona. Es un lugar mágico entretejido en historia, encantamientos y sagas islandesas, el foco de la novela de ciencia ficción de Julio Verne. Viaje al centro de la Tierra y, más recientemente, un telón de fondo en el Game of Thrones serie. Islandia ha capturado la imaginación de muchos viajeros como un destino mitológico que ofrece conexiones profundas y ricas experiencias, ¡unas vacaciones con un impacto duradero!

Snæfellsnes se convirtió en el primer destino sostenible EarthCheck en Europa y, en 2018, logró la certificación EarthCheck Platinum. Este hito marcó 10 años continuos de medición y gestión de emisiones de gases de efecto invernadero, consumo de energía, residuos y agua, e impacto social.

Decididos a preservar los activos naturales y culturales, abordar los problemas de la comunidad local y mejorar el bienestar, los municipios de Snæfellsnes de Eyja-og Miklaholtshreppur, Helgafellssveit, Grundarfjarðarbær, Snæfellsbær y Stykkishólmsbær, junto con el Parque Nacional Snæfellsjökull, establecieron una política compartida de desarrollo sostenible para invertir en personas y formación, así como en infraestructura económica y social.

Cariñosamente conocida como 'Islandia en pocas palabras', Snæfellsnes es el sueño de todo viajero, con un paisaje impresionante y una escasa población de 4.000 personas. La vida se centra en la pesca, la agricultura y el turismo; sin embargo, el 80 por ciento de las empresas reconoce que el turismo es su principal fuente de ingresos. En 2018, el número de turistas fue el doble de la población islandesa local. La comunidad de Snæfellsnes sabe que el turismo puede ser perjudicial si no se gestiona con cuidado.

Desde que Snæfellsnes se unió al programa EarthCheck Sustainable Destinations, la comunidad local ha desempeñado un papel clave en el proceso de sostenibilidad de la zona.. "Al principio, tuvimos que convencer a la comunidad para que fuera más consciente e involucrada en nuestros proyectos", dice Guðrún Magnúsdóttir, directora de proyectos del Centro de Investigación de la Naturaleza del Oeste de Islandia. 'Hoy en día, gracias a una mayor conciencia mundial y al alcance de nuestro programa de sostenibilidad, más empresas, organizaciones e individuos locales quieren participar y han iniciado sus propias iniciativas medioambientales.'

La mano de obra local, los servicios comunitarios y los recursos naturales son una prioridad para los municipios, protegiendo el patrimonio cultural y la individualidad de cada comunidad y promoviendo oportunidades de trabajo y negocios locales. Trabajar en estrecha colaboración con las partes interesadas ha asegurado un proceso más colaborativo y el respeto por las leyes y reglamentos relacionados con el control de recursos.

 

La comunicación es fundamental para la participación de la comunidad para mejorar las relaciones, educar a los turistas, reducir los desechos, conservar el agua y ahorrar energía. Como dice Magnúsdóttir, 'Hemos aprendido que una de las mejores maneras de alcanzar nuestras metas en la mayoría de nuestras áreas clave de desempeño es con la gestión social y cultural; la mejor manera de ver un desarrollo positivo en nuestros indicadores es con la divulgación. Lo cual es desafiante, pero sin embargo efectivo.'

En un sentido importante (y la pandemia de COVID-19 lo ha demostrado), el turismo es solo un sector dentro de un contexto socioeconómico más amplio. Los objetivos del turismo ahora están siendo desafiados para abordar más que la cosecha sostenible, para 'retribuir' (restaurar o regenerar) ambiental y socialmente. El turismo está en una posición única para avanzar en este objetivo. Cuando se basan en el nexo de personas y lugares dentro de un marco de 'deber de cuidado' acorde con las relaciones anfitrión-huésped, las ricas experiencias naturales y culturales pueden ser la piedra angular de experiencias turísticas más significativas.

—–

[1] Página de inicio de EarthCheck, earthcheck.org.

[2] Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, Nuestro futuro común (Nueva York: Naciones Unidas, 1987).

 

 

 

 

 

 

Close
back to top