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ensayo experto
Colaboración: Creación de asociaciones para la innovación y el éxito

¿Cómo pueden la colaboración y las asociaciones apoyar el cambio hacia la sostenibilidad? ¿Considerar el papel de las alianzas público-privadas para promover la innovación y superar las barreras de entrada y/o la colaboración regional como un mecanismo para reducir el riesgo? ¿Cuáles son ejemplos de éxito?

Marina Novelli
Marina Novelli
Profesor de la Universidad de Brighton, Reino Unido

La colaboración para el desarrollo y la gestión del turismo sostenible es un tema bien tratado entre académicos y profesionales, y es un ingrediente esencial en la planificación del turismo sostenible.[1]. A nivel mundial, el turismo ha sido víctima y vector de problemas socioeconómicos y ambientales, y los destinos costeros han experimentado privaciones económicas, degradación ambiental o ambas.[2]. Desde una perspectiva socioeconómica, las oportunidades laborales siguen siendo limitadas, mal pagadas y dominadas por empleos estacionales no calificados, mientras que la dependencia excesiva de la industria del turismo es la norma.[3]. Desde una perspectiva ambiental, el cambio climático afecta los espacios azules, y las áreas costeras se ven afectadas por el aumento del nivel del mar, las inundaciones y la erosión.[4]. Esto hace que el turismo sea extremadamente vulnerable a los impactos políticos, ambientales, económicos y de salud, como la actual pandemia de COVID-19, con un efecto devastador en los destinos costeros históricamente frágiles.[5]. Construir sostenibilidad y resiliencia para los espacios azules es vital, ya que poseen valores ecológicos, estéticos y de bienestar esenciales para el turismo, así como para sus residentes.[6].

La Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible y el Objetivo de Desarrollo Sostenible 17—Asociación para los Objetivos—destacan colaboración y asociaciones como principios centrales para un futuro resiliente y más sostenible. En el turismo, la colaboración es esencial para crear asociaciones beneficiosas, apoyar los medios de vida, proteger los activos culturales y ambientales y desarrollar el turismo de manera más responsable.[7].

La colaboración y las asociaciones están destinadas a impulsar el desarrollo sostenible del turismo al involucrar a una amplia gama de partes interesadas, como agencias, organizaciones, empresas, instituciones académicas, grupos de intereses especiales y miembros de la comunidad con un conjunto diverso de valores y agendas. Aunque involucrar a tal variedad de partes interesadas en cualquier proceso de planificación puede ser difícil y llevar mucho tiempo, puede traer beneficios significativos para la sostenibilidad al aumentar la eficiencia, la equidad y la armonía del destino.[8]. Este ensayo analizará tres ejemplos que muestran la importancia de la colaboración:

  • Investigación e intercambio de conocimientos: el proyecto COAST
  • Enseñanza entre pares: la iniciativa Peer2Peer Capacity Building
  • Empresas de turismo comunitario: Turtle SOS, Gambia

África subsahariana incluye 32 estados costeros donde las prácticas de turismo insostenible ya han dañado irreparablemente los ecosistemas frágiles, lo que ha provocado pérdidas económicas significativas. En 2010, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial y la Organización Mundial del Turismo trabajaron juntos para desarrollar la iniciativa Acciones Colaborativas para el Turismo Sostenible (COAST) para la costa subsahariana.[9]. El proyecto COAST fue llevado a cabo por un consorcio de expertos de la academia y la industria, que colaboraron en un proyecto de investigación e intercambio de conocimientos construido conjuntamente. El proyecto involucró el desarrollo de capacidades para instituciones públicas, privadas y del tercer sector en nueve países (Camerún, Gambia, Ghana, Kenia, Mozambique, Nigeria, Senegal, Seychelles y Tanzania). Su objetivo era reducir los efectos negativos del turismo costero y desbloquear la contribución potencial del turismo al desarrollo costero en toda África. La fase inicial del proyecto definió desafíos y barreras clave en cada uno de los países, delineando elementos del programa general para abordar una variedad de desafíos de capacitación y capacidad, con atención específica a los sitios de demostración de cada país. Cada una de las nueve evaluaciones de necesidades específicas de cada país se diseñó de manera independiente, pero siguió una metodología y un enfoque compartidos. En los nueve países, la falta de sistemas de gestion ambiental para la industria hotelera y turística fue identificada como una de las tres áreas de enfoque del proyecto COAST, seguida por ecoturismo, entendido ampliamente como que abarca la planificación y gestión ambiental, económica y sociocultural del turismo costero, caracterizado por la participación de la comunidad anfitriona y mayores beneficios locales. Para los países de África Oriental, conservación y protección de arrecifes surgió como una prioridad.

Como parte del consorcio COAST que trabaja en tres de los nueve proyectos de demostración de COAST, mi equipo contribuyó con la investigación de 'Mejores prácticas/tecnologías disponibles' en Nigeria, Gambia y Ghana. Identificamos necesidades de capacitación y lineamientos gubernamentales para el desarrollo del ecoturismo. Sobre esta base, COAST identificó sitios de demostración y entregó, por ejemplo, capacitación específica e iniciativas locales en la aldea costera gambiana de Kartong. Esta investigación colaborativa permitió a las partes interesadas locales articular una visión para el desarrollo del turismo en su aldea y contribuyó a la creciente confianza de la comunidad en su futuro. El proceso fue transformador en ambos lados, lo que generó apoyo directo e indirecto para las empresas locales y beneficios sociales y económicos de gran alcance en la comunidad en general.

Simultáneamente con el Proyecto COAST, y desde 2007, facilité el desarrollo de capacidades Peer2Peer (P2P) a través de la iniciativa de investigación y enseñanza de Niche Tourism. El principal valor de la iniciativa P2P radica en sus colaboraciones estructuradas entre pares entre investigadores académicos, profesionales locales, estudiantes internacionales y participantes locales, quienes codiseñan oportunidades comerciales de nicho de turismo y empresas turísticas comunitarias innovadoras. Peter Burns y yo revelamos la importancia de la colaboración a través del desarrollo de redes de turismo y el desarrollo de capacidades entre pares con el objetivo de desarrollar la fuerza laboral y aliviar la pobreza en África.[10]. Desde su inicio, la iniciativa P2P ha desempeñado un papel fundamental en el avance de las prácticas de turismo sostenible y la participación de las comunidades de bajos ingresos en las aldeas costeras del sur de Gambia. Para 2020, 60 miembros de la comunidad local (10 participantes cada año, durante un período de seis años) se habían beneficiado de la iniciativa de desarrollo de capacidades P2P, como resultado de una estrecha colaboración entre la Universidad de Brighton y la Fundación Sandele. A través de la capacitación en desarrollo de productos, los miembros de la comunidad adquirieron nuevos conocimientos, habilidades y valores asociados con la planificación de negocios de turismo sostenible, la conservación y el desarrollo comunitario, lo que llevó a los miembros de las comunidades de bajos ingresos a lanzar 16 microiniciativas y nuevas empresas.

Un resultado clave de la iniciativa P2P fue el establecimiento del primer proyecto comunitario de conservación de tortugas en Gambia, 'Turtle SOS', en respuesta a la devastadora caza furtiva de tortugas. El proyecto dio como resultado el empleo remunerado directo de siete conservacionistas (incluidos dos antiguos cazadores furtivos) y la participación de entre 10 y 30 voluntarios locales regulares. Turtle SOS ha brindado programas educativos en siete escuelas en cinco comunidades costeras de bajos ingresos, llegando a aproximadamente 5000 niños de 3 a 14 años y sus familias, involucrando a la comunidad en general a través de proyecciones de películas y presentaciones. En noviembre de 2015, colaboramos aún más en el desarrollo estratégico y práctico del nuevo Centro de Interpretación y Conservación de Tortugas en Sandele, que ofrece una atracción turística única a pequeña escala pero de alto rendimiento en la localidad, atrayendo un promedio de 200 visitantes por año.

A raíz de esta experiencia, desde 2018 he liderado la implementación de la iniciativa P2P en Ghana, a través de una colaboración con el artista de renombre mundial Serge Clottey, el equipo del festival de arte comunitario La360 y un grupo local de jóvenes. Esta intervención P2P mejoró los estándares de vida de la comunidad en el barrio costero de bajos ingresos de La (Labadi) en Accra. Estimuló el cambio en las actitudes de los miembros de la comunidad de espectadores pasivos que presenciaban la degradación de sus entornos urbanos y oceánicos, a custodios activos de estos entornos. A través de los talleres de desarrollo de capacidades P2P, se incentivó a 450 miembros de la comunidad a participar en ejercicios de limpieza de playas y vecindarios, lo que generó cambios en la comprensión de la comunidad sobre la necesidad de saneamiento ambiental y gestión de desechos. Los miembros de la comunidad también adquirieron una nueva comprensión de cómo pueden beneficiarse del turismo y de los encuentros entre huéspedes y anfitriones.

Las colaboraciones anteriores han mejorado las habilidades de la fuerza laboral, generado productos turísticos de nicho innovadores y beneficiado a seis comunidades costeras de bajos ingresos al involucrar también a 5000 niños y sus familias en la conservación de tortugas en Gambia y a 450 miembros de la comunidad en la gestión de desechos en sitios costeros en la comunidad de La. Acra.

Si bien la crisis del COVID-19 ha planteado desafíos sin precedentes, la recuperación posterior a la pandemia brindará oportunidades para inversiones innovadoras en turismo[11]. Las intervenciones que mejoran la sostenibilidad y la resiliencia de la industria son realmente importantes[12], pero hoy más que nunca es primordial la actuación colaborativa que favorezca la recuperación y regeneración de los destinos costeros.

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[1] B. Bramwell y B. Lane, “Turismo sostenible: un enfoque global en evolución” Revista de Turismo Sostenible 1, no. 1 (1993): 1–5; WC Gartner, Desarrollo Turístico: Principios, Procesos y Políticas (Nueva York: Van Nostrand Reinhold, 1996); PW Williams, RW Penrose y S. Hawkes, “Toma de decisiones compartida en la planificación del uso de la tierra para el turismo” Anales de Investigación Turística 25, núm. 4 (1998): 860–89; J. Liburd y D. Edwards, Colaboración para el Desarrollo del Turismo Sostenible (Oxford, Reino Unido: Goodfellow, 2018); Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), Mejora de la resiliencia de los océanos, las áreas costeras y los ecosistemas a través de asociaciones de colaboración (Bonn: Programa de trabajo de Nairobi, 2021).

[2] S. Agarwal, S. Jakes, S. Essex, SJ Page y M. Mowforth, “Desventajas en los balnearios ingleses: una tipología de barrios desfavorecidos” Gestión turística 69 (2018): 440–59; CMNUCC, Mejora de la resiliencia de los océanos, las zonas costeras y los ecosistemas.

[3] V. Della Corte, G. Del Gaudio, F. Sepe y S. Luongo, “Destination Resilience and Innovation for Advanced Sustainable Tourism Management: A Bibliometric Analysis” Sustentabilidad 13, núm. 22 (2021): 12632.

[4] MR Phillips, AL Jones y T. Thomas, “Cambio climático, gestión costera y riesgo aceptable: consecuencias para el turismo” Revista de investigación costera 85 (2018): 1411–15; M. Zsamboky, A. Fernández-Bilbao, D. Smith, J. Knight y J. Allan, “Impacts of Climate Change on Disadvantaged UK Coastal Communities”, Fundación Joseph Rowntree, 6 de marzo de 2011; D. Jarratt y NJ Davies, “Planificación para los impactos del cambio climático: políticas de resiliencia de los destinos turísticos costeros” Planificación y Desarrollo Turístico 17, núm. 4 (2020): 423–40.

[5] N. Ntounis, C. Parker, H. Skinner, C. Steadman y G. Warnaby, "Resiliencia de la industria del turismo y la hospitalidad durante la pandemia de COVID-19: evidencia de Inglaterra" Temas Actuales en Turismo, 13 de febrero de 2021, 1–14.

[6] Jarratt y Davies, “Planificación para los impactos del cambio climático”; AM Cisneros-Montemayor, M. Moreno-Báez, G. Reygondeau, WW Cheung, KM Crosman, PC González-Espinosa et al., “Condiciones propicias para una economía azul equitativa y sostenible”, Naturaleza 591, núm. 7850 (2021): 396–401; S. Volker, J. Matros y T. Claben, "Determinación de espacios abiertos urbanos para asignaciones relacionadas con la salud: un análisis cualitativo sobre la importancia del espacio azul" Ciencias Ambientales de la Tierra 75, núm. 13 (2016): 1–18.

[7] Liburd y Edwards, Colaboración para el Desarrollo del Turismo Sostenible.

[8] DJ Timothy, “Planificación turística cooperativa en un destino en desarrollo” Revista de Turismo Sostenible 6, núm. 1 (1998): 52–68.

[9] EW Manning, “Acciones de colaboración para el turismo sostenible (COAST): descripción general del proyecto y síntesis de las necesidades de capacitación”, Tourisk, 2010, https://iwlearn.net/resolveuid/d4cd56a10bffe2e8cdbdcf583020828c.

[10] M. Novelli y P. Burns, “Desarrollo de capacidades entre pares (P2P) en turismo: valores y experiencias de la educación basada en el campo” Desarrollo África del Sur 27, núm. 5 (2010): 741–56.

[11] A. Traskevich y M. Fontanari, “Potenciales del turismo en la era posterior a la COVID19: el concepto de resiliencia del destino para la gestión sostenible avanzada del turismo” Planificación y Desarrollo Turístico, 3 de marzo de 2021, 1–25.

[12] GD Sharma, A. Thomas y J. Paul, "Reviving Tourism Industry Post-COVID-19: A Resilience-Based Framework" Perspectivas de la gestión turística 37 (enero de 2021): 100786.

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