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ensayo experto
Cruceros: el futuro del turismo de cruceros

¿Qué significa la sostenibilidad para la industria de los cruceros y cómo se puede lograr esto a la luz del impacto que la pandemia sigue teniendo en la industria de los cruceros? ¿Cuál es el futuro del turismo de cruceros?

Ross A. Klein, PhD
Ross A. Klein, doctorado
Profesor, Universidad Memorial de Terranova, Canadá

Después del cierre causado por el COVID-19 a principios de 2020, la industria de cruceros comenzó un regreso a principios de 2022 y espera con demasiado optimismo volver a la normalidad en 2023. El reinicio fue lento y no sin dificultades causadas por los efectos persistentes de la pandemia. . Sin embargo, a medida que se relajaron los requisitos para los viajes transfronterizos e internacionales, los pasajeros regresaron y el turismo de cruceros cobró impulso. El desafío ahora para el turismo de cruceros después de la pandemia es que todos los socios de la industria se beneficien del regreso de los cruceros y los pasajeros de cruceros.

La reanudación del turismo de cruceros coincide con la renovación del compromiso de las corporaciones de cruceros con la sostenibilidad. Es difícil adivinar qué significa esto, dado que fue en 2002 cuando las corporaciones proclamaron por primera vez su compromiso con la sostenibilidad. Pero, ¿qué significa esta palabra para la industria de cruceros? Responder a esta pregunta requiere una visión más amplia. Las corporaciones de cruceros (y las líneas y barcos que operan) son solo un socio en la creación del turismo de cruceros. Otros incluyen gobiernos, organizaciones no gubernamentales (incluidas las que representan los intereses de la industria de cruceros), puertos, empresas y proveedores. La lista podría continuar, pero es de mayor valor darse cuenta de la complejidad de cada uno de estos grupos o segmentos. Un puerto de escala, por ejemplo, incluye diversos intereses, cada uno con su propia visión de la sostenibilidad. La autoridad portuaria, que recauda las tarifas portuarias y opera el puerto físico, puede tener una visión diferente de la sostenibilidad que los ciudadanos preocupados por preservar el medio ambiente o los elementos socioculturales del destino. La sustentabilidad de traer 10,000 o más pasajeros a un puerto será vista de manera bastante diferente por una línea de cruceros que por los diversos segmentos que comprenden el puerto de escala.

Una forma de desentrañar las diferencias es utilizar el término Turismo responsable. El turismo responsable pone en primer plano la pregunta '¿Sostenible para quién?' La sostenibilidad de una corporación de cruceros enfatiza el balance general. El objetivo es aumentar los ingresos y reducir los costos. Las pérdidas durante la pandemia obviamente no fueron sostenibles. Pero hay más que el balance. Carnival Corporation, como tal, históricamente ha tenido un desempeño deficiente en lo que respecta a responsabilidad social y trabajo. los Horarios de Londres[1], en un perfil corporativo de Carnival Corporation de 2004, calificó a la compañía en un nivel relativamente alto en el desempeño de las acciones (9/10), el cociente gordo (8/10), las perspectivas futuras (8/10) y la fortaleza de la marca y la innovación (7/10). 10), pero relativamente bajo en responsabilidad social (3/10) y actitud hacia los empleados (4/10). Ser responsable probablemente se reflejaría en un perfil más equilibrado. Para empezar, podrían aumentar los salarios, estar más atentos a la reducción de emisiones y tratar a los puertos de manera más equitativa.

El turismo responsable introduce un componente moral[2]. No se trata solo de los ingresos y costos de las líneas de cruceros, sino también de los ingresos y costos para la comunidad y sus electores. Los costos y beneficios para un puerto de escala pueden ser económicos, socioculturales o ambientales. La responsabilidad pregunta si el núcleo del turismo de cruceros, el puerto de escala, es un trato justo y equitativo. Lamentablemente, no se destacan ejemplares, aunque algunas compañías (por ejemplo, cruceros de expedición, pequeños operadores) son más sensibles y receptivas a las comunidades locales que los grandes operadores corporativos, que en conjunto constituyen más del 95 por ciento de los cruceros. Por otro lado, el estado de Alaska ha sido proactivo en la regulación de las prácticas ambientales, así como las relaciones económicas con los puertos.

Responsabilidad y salud

La era posterior a la pandemia proporciona una buena ilustración de las opiniones divergentes sobre la sostenibilidad. Menos restricciones en los pasajeros de cruceros y en la mano de obra a bordo es bueno para el resultado final del operador de cruceros, pero no demuestra necesariamente la responsabilidad de los puertos de escala. Antes de la visita de un crucero, se debe informar al puerto sobre el estado de vacunación de todos los pasajeros y la tripulación, y un informe completo de todos los informes de enfermedades registrados en cada uno de los 10 días anteriores. Eso permite que el puerto de escala esté informado de los riesgos potenciales que plantea la visita. Es notable que el primer crucero programado para visitar Canadá en 2022 haya cancelado sus escalas en los puertos de Vancouver y Victoria debido a una investigación de los Centros para el Control de Enfermedades sobre un brote de COVID-19.[3]. El barco, princesa rubí, reportó 253 casos de COVID-19 en cinco semanas[4].

La otra cara es la perspectiva de la industria de cruceros. Aunque la transparencia puede ser lo moral, la responsabilidad con los accionistas requiere una máquina de relaciones públicas que haga invisible la escala de COVID-19 en los cruceros. Quieren tranquilizar a los pasajeros sobre la seguridad de los cruceros. Este tacto se tomó cuando las olas de Norovirus socavaron la seguridad percibida de las vacaciones en crucero; la estrategia se describió en detalle en la Cumbre Mundial de Turismo de Cruceros de 2003[5]. La mala publicidad es mala para el negocio. Al mismo tiempo, la transparencia para los pasajeros y las comunidades puede tener un valor de relaciones públicas positivo. Informes en línea tan recientes como mayo de 2022 revelan que los pasajeros no pueden recibir información completa sobre los pacientes con COVID a bordo.

Se revela otra ilustración en torno a las emergencias médicas en los cruceros. Las instalaciones médicas son limitadas, por lo que las emergencias médicas deben desembarcar en un puerto o tener una evacuación médica. Esto es sostenible para la línea de cruceros: descarga la responsabilidad del pasajero enfermo, incluida la responsabilidad, y tiene un impacto mínimo en el itinerario del barco. Desde otra perspectiva, la pregunta es dónde terminan estos pasajeros enfermos ya expensas de quién. ¿Tiene costo hasta el puerto donde se dejan los pasajeros? Yakutat, Alaska, buscó cobrar a las líneas de cruceros debido a la demanda de los servicios de emergencia de la ciudad: su única ambulancia se usaba a menudo para emergencias de cruceros, lo que hacía que no estuviera disponible para emergencias locales. Los barcos nunca hicieron una escala en el puerto de Yakutat: los pasajeros fueron transferidos por licitación y dejados atrás. Las líneas de cruceros se negaron a pagar el gravamen y, posteriormente, se agregó una enmienda a la Ley de Seguridad Marítima que prohíbe el gravamen.[6]. Si bien esta puede ser una situación única, llama la atención sobre la necesidad de que las líneas de cruceros sean más sensibles con las comunidades de las que dependen.

Responsabilidad y trabajo

La mano de obra de los cruceros ilustra otra forma en que la sostenibilidad puede diferir de la responsabilidad. Es rentable para las líneas de cruceros emplear trabajadores, a menudo de países en desarrollo. Están inmersos en una jerarquía con líneas claras en torno a la raza, la cultura, el género y la autoridad (el acoso sexual y la agresión sexual son problemas duraderos y persistentes[7]). El contrato de empleado estándar requiere una semana laboral de 77 horas y puede continuar durante 10 meses sin un día libre (la duración a menudo varía según el color de la piel o el país de origen). El salario para muchos es menos de $2 por hora. Aunque las propinas obligatorias y los cargos por servicios han aumentado significativamente en los últimos 20 años, los ingresos que reciben los trabajadores no lo han hecho. Las escalas salariales deben ser más equitativas y justas, y los trabajadores deben estar representados por un sindicato de estilo tradicional (con derechos de queja). Si los salarios mantuvieran el ritmo del índice de precios al consumidor, un trabajador que gana $500 al mes debería ganar $850 hoy. Ese no es ese caso.

Las líneas de cruceros también han limitado los derechos de agravio de los trabajadores y su protección de la salud y el bienestar a través de cláusulas de arbitraje insertadas en los contratos de trabajo.[8]. Esto siguió a un período en el que la mayoría de las principales líneas de cruceros fueron demandadas por trabajadores por horas extras no pagadas: el descubrimiento en el caso de Princess Cruises reveló que un panadero trabajaba 19 horas al día, 8 horas extras no pagadas todos los días. También mostró diferentes escalas salariales para trabajadores de diferentes países, incluso cuando desempeñan el mismo rol laboral.

Estas prácticas laborales son sostenibles para la línea de cruceros. Si se le pregunta, la industria dice sin disculparse que los trabajadores toman sus trabajos libremente y pueden irse en cualquier momento que lo deseen. Eso puede ser cierto, pero la situación parece bastante diferente desde el punto de vista de la responsabilidad. Tomemos un ejemplo que me contó un músico que acababa de perder su trabajo en Norwegian Cruise Line. La línea de cruceros despidió a todos los músicos hawaianos que tocaban música hawaiana en los barcos en Hawái y los reemplazó con músicos filipinos que tocaban música hawaiana. Los músicos filipinos cuestan menos, trabajan más horas y parecen hawaianos cuando visten camisas hawaianas. La mayoría de los pasajeros no sabían que era diferente, pero para los hawaianos nativos, la línea de cruceros no se estaba comportando de manera responsable. De manera similar, Princess Cruises en 2019 se disculpó por la insensibilidad cultural después de que los empleados de los cruceros se hicieran pasar por artistas maoríes en Nueva Zelanda con garabatos descuidados en sus rostros y usando faldas que no reflejaban la cultura maorí.[9].

Responsabilidad y medio ambiente

La industria de los cruceros dice que sus barcos cumplen o superan todas las normas ambientales internacionales. Esto pretende ser tranquilizador, pero hay dos problemas. En primer lugar, aunque la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) tiene normas ambientales obligatorias para las líneas de cruceros miembros, nunca ha castigado ni multado a una línea de cruceros por infringir estas normas (ni siquiera a aquellas declaradas culpables de delitos graves). Se le preguntó a un vicepresidente de CLIA sobre esto en una reunión comunitaria en Rockland, Maine; su respuesta fue que habían 'apartado a la compañía y les habían dado una charla severa'. Esa actitud no fomentó el deseo de la industria de ser vista como líder en sustentabilidad. La comunidad local no se tranquilizó.

El segundo problema es la ambigüedad en cuanto a lo que significa 'cumplir o superar las normas internacionales'. El hecho de que no existan regulaciones internacionales sobre aguas grises (los barcos de 4000 pasajeros producen más de 1,5 millones de litros de aguas grises todos los días) debería generar preocupación para los puertos, ya que las aguas grises pueden descargarse legalmente prácticamente en cualquier lugar en la mayoría de las jurisdicciones. Los incineradores tampoco están regulados cuando están en el mar, aunque los incineradores en tierra sí lo están. Y aunque muchos cruceros tienen sistemas avanzados de tratamiento de aguas residuales, los sistemas no siempre funcionan según lo prometido y sus descargas a menudo están exentas de limitaciones o regulaciones.[10].

El Programa Ocean Ranger en Alaska fue una buena estrategia para asegurar que las prácticas y promesas de los cruceros correspondan, y que las descargas en las aguas costeras cumplan con los estándares de calidad del agua. La experiencia de Alaska, como la única jurisdicción en todo el mundo que monitorea las descargas de los cruceros y hace cumplir las normas, demuestra que los cruceros a menudo no cumplen con los estándares de calidad del agua. Las violaciones de los estándares de calidad del aire también se hacen cumplir a través de observadores locales. La aplicación tiene un impacto positivo en el comportamiento de los cruceros.

Otro enfoque que se refleja es una iniciativa reciente impulsada por un puerto en el noroeste del Pacífico. Los puertos, los gobiernos y las líneas de cruceros están trabajando para formar un "corredor verde" donde los cruceros que atraviesen las aguas costeras de Columbia Británica y Alaska operarían sin combustibles fósiles para 2050.[11].

Responsabilidad y puertos de escala

Los puertos de escala son un elemento crítico en el turismo de cruceros. Los puertos contribuyen significativamente a la satisfacción de los pasajeros. También son una gran fuente de ingresos y ganancias de las líneas de cruceros a través de excursiones en tierra, programas de compras, propiedad de terminales de cruceros y mucho más. El lente del turismo de cruceros responsable se pregunta si los beneficios económicos se distribuyen equitativamente entre todos los segmentos de un destino turístico y si se han minimizado los impactos socioculturales y ambientales negativos. La percepción de sostenibilidad o responsabilidad recae en las partes interesadas involucradas e impactadas por el desarrollo de productos turísticos. Por lo tanto, al considerar los beneficios económicos del turismo de cruceros, es posible que el enfoque no se centre en los ingresos derivados del turismo de cruceros, sino en el grado en que los beneficios económicos se distribuyen equitativamente entre la línea de cruceros y el puerto y entre las partes interesadas y los segmentos de la sociedad en el puerto. . El objetivo de la línea de cruceros es retener la mayor cantidad posible de ingresos.

Belice ofrece un ejemplo. Los pasajeros llegan en licitación a Fort Street Village en el centro de la ciudad de Belice. El pueblo está contenido por un muro y una cerca de seguridad y tiene dentro una variedad de tiendas, restaurantes y bares, muchos de los cuales se encuentran en otros puertos del Caribe. El espacio comercial es costoso, por lo que pocos comerciantes locales pueden pagarlo; hay un pequeño mercado de artesanías para ellos en otra área, pero las rentas nuevamente son significativas. Los comerciantes tienen algunos ingresos, a pesar de los altos costos generales; lo hacen mejor que los comerciantes de fuera dado que pocos pasajeros de cruceros se aventuran independientemente del pueblo. La mayoría de los pasajeros realizan excursiones en tierra de las que el crucero se lleva el 50 por ciento o más del precio pagado por el pasajero. Un pasajero espera un producto $50, pero el proveedor de la excursión en tierra recibe menos de $25. El proveedor de excursiones tiene el reto de ofrecer un producto de calidad y al mismo tiempo conservar una pequeña ganancia. Es de beneficio mutuo para los proveedores de excursiones en tierra recibir un pago más alto: pueden mejorar su producto y aumentar la satisfacción de los pasajeros, pero la presión de las líneas de cruceros suele ser para reducir los costos.

Las líneas de cruceros presionan de manera similar a los puertos para mantener bajas las tarifas portuarias. Muchos puertos no han podido aumentar significativamente los impuestos por persona durante décadas. Eso no sirve al puerto. Una tarifa portuaria en 1990, siguiendo el ritmo del índice de precios al consumidor, debería haberse más que duplicado para 2022. Una tarifa portuaria de $10 en 1990 sería equitativamente $22.69 en 2022. Las líneas de cruceros y los puertos tienen intereses divergentes en el aumento de estas tarifas.

La contaminación de las personas es otra preocupación para los puertos de escala. Esto se refiere a situaciones en las que el número de turistas o visitantes supera la capacidad de carga cómoda de una comunidad portuaria, como cuando los cruceros descargan colectivamente decenas de miles de pasajeros en un puerto al mismo tiempo. El hacinamiento tiene implicaciones para la comunidad y para la experiencia de los pasajeros. En cuanto a esto último, los visitantes no tienen la oportunidad de interactuar y experimentar la cultura local; las culturas locales pueden ser tratadas irrespetuosamente. El gran volumen de pasajeros de cruceros compromete la experiencia de todos. En los 'días de crucero' en Belice, por ejemplo, los lugareños advierten a los visitantes en tierra que eviten Xunantunich, uno de los principales sitios mayas del país visitado por los pasajeros de cruceros. La experiencia de los pasajeros del sitio sagrado está limitada por el poco tiempo que pasan y por la abrumadora cantidad de otros pasajeros de cruceros que comparten el pequeño sitio. Los días de crucero son especialmente ocupados para el operador del puente de manivela que cruza el río para llegar al sitio maya (pintoresco cuando se cruza en un solo vehículo en un día tranquilo), y para algunos artesanos que venden productos en el punto de cruce, pero la mayoría de los pasajeros permanecen seguros en su autobús con aire acondicionado y son llevados a otro lugar. Idealmente, las líneas de cruceros trabajarían con las comunidades portuarias (y entre sí) en el desarrollo de itinerarios. En lugar de obligar a un puerto a ser proactivo e imponer límites diarios a los pasajeros de cruceros (como se ha hecho en Cayo Hueso) o al tamaño de los cruceros (como en Venecia), sería mejor que las líneas de cruceros y las comunidades encontraran soluciones mutuamente aceptables.

Para concluir

El desafío para el turismo de cruceros después de la pandemia será que todos los socios de la industria se beneficien del regreso de los cruceros y los pasajeros de cruceros. Las corporaciones de cruceros quieren volver a la rentabilidad; Todas las líneas principales aumentaron las tarifas de servicio (propinas) y los precios de barra en 2022, y es probable que ejerzan más presión sobre los puertos de escala. El desafío para los puertos y sus constituyentes es tratar el turismo de cruceros como un negocio, como lo hacen las corporaciones de cruceros. No solo necesitan obtener su parte justa, sino también suficientes beneficios para que el turismo de cruceros valga la pena. Se necesita un modelo comercial claro con objetivos de ingresos y métodos para compensar los costos.

Los puertos necesitan mantener la autoestima[12]. Pueden beneficiarse de trabajar en cooperación unos con otros.[13], una estrategia que la industria de cruceros ha frustrado en el pasado. En cualquier caso, necesitan tratar a las líneas de cruceros (y a quienes hablan por ellas) como iguales. Un crucero necesita un puerto para completar sus itinerarios, lo que le da al puerto un grado de poder. El puerto necesita saber su valor para una línea de cruceros antes de comenzar las negociaciones. Con demasiada frecuencia, los puertos (y sus constituyentes) confían en las líneas de cruceros y en los representantes de las líneas de cruceros para obtener datos sobre cosas como el gasto de los pasajeros, aunque estos expertos respaldados por la industria a menudo exageran los beneficios económicos del turismo de cruceros. Un estudio sobre el gasto de los pasajeros de cruceros en Halifax, Nueva Escocia, reveló que la industria de los cruceros había exagerado significativa y sistemáticamente el gasto de los pasajeros.[14]. La lección es que las comunidades portuarias necesitan hacer su propia investigación independiente y entrar en negociaciones desde una posición de fuerza, basada en hechos y expectativas realistas. Los puertos también deben participar en consultas inclusivas con todos los involucrados y/o afectados por las visitas de cruceros; este suele ser el caso en comunidades más pequeñas en Alaska y el norte de Canadá.

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[1] Horarios de Londres, Perfil Corporativo no. 104, 16 de febrero de 2004, 22.

[2] RA Klein, “Turismo de cruceros responsable: problemas de turismo de cruceros y sostenibilidad”, en “Turismo de cruceros: problemas emergentes e implicaciones para una industria en maduración”, número especial de Revista de gestión hotelera y turística 18 (2011): 103–12.

[3] S. Little, "Inicio de la temporada de cruceros retrasado debido a que se canceló la primera llegada planificada a Victoria" Noticias globales, 2 de abril de 2022, https://globalnews.ca/news/8730681/vancouver-cruise-cancelled-covid-19/.

[4] N. Diller, “El crucero Princess tiene 253 casos de coronavirus en 5 semanas” El Correo de Washington, 27 de abril de 2022, https://www.washingtonpost.com/travel/2022/04/27/ruby-princess-coronavirus-outbreaks/.

[5] ra klein, Cruise Ship Squeeze: Los nuevos piratas de los siete mares (Isla Gabriela, BC: Nueva Sociedad, 2005).

[6] Klein, Apretón de cruceros.

[7] RA Klein y J. Poulston, “Sexo en el mar: Delitos sexuales en cruceros”, Revista de Turismo en Medios Marinos 7, núm. 2 (2011): 67–80.

[8] RA Klein, “¿Son suficientes las regulaciones actuales para proteger a los pasajeros y el medio ambiente?”, Testimonio ante el Senado de EE. UU., Comité de Comercio, Ciencia y Transporte, Audiencias sobre la supervisión de la industria de cruceros, 1 de marzo de 2012.

[9] D. Jones, "Princess Cruises se disculpa por la 'insensibilidad cultural' después de que los empleados se hicieran pasar por artistas maoríes en Nueva Zelanda", El Correo de Washington, 3 de diciembre de 2019, https://www.washingtonpost.com/travel/2019/12/03/princes-cruises-apologizes-cultural-insensitivity-after-employees-pose-maori-performers-new-zealand/.

[10] ra klein, Cómo controlar la contaminación de los cruceros (Washington, DC: Amigos de la Tierra, 2009).

[11] H. Bernton, “¿Un 'corredor verde' de cruceros en el PNW? Puertos pactan metas de emisión de carbono”, tiempos de seattle, 20 de mayo de 2022, https://www.seattletimes.com/seattle-news/environment/a-cruise-ship-green-corridor-in-the-pnw-ports-make-pact-over-carbon-emission-goals /.

[12] RA Klein, “Jugando con los puertos: BC y la industria del turismo de cruceros” (Vancouver, BC: Canadian Centre for Policy Alternatives, 2005).

[13] Klein, "Jugando fuera de los puertos".

[14] B. Kayahan, RA Klein y B. VanBlarcom, "Exageración del gasto de pasajeros de cruceros: fuentes de error en los estudios de impacto económico de la industria de cruceros" Revista de Turismo en Medios Marinos 13, núm. 4 (2018): 193–203.

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