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ensayo experto
Equidad: garantizar que todos puedan beneficiarse del turismo costero y marino

¿Qué ha sido efectivo para aumentar los beneficios que fluyen hacia las comunidades locales, reducir los impactos del turismo costero y marino en las comunidades locales y evitar desigualdades cada vez mayores?

Dr. Fanny Douvere
Dra. Fanny Douvere
Jefe del Programa del Patrimonio Mundial Marino de la UNESCO

Creación de ecosistemas y comunidades equitativos y resilientes en los sitios marinos del Patrimonio Mundial

La Evaluación Mundial de los Océanos de la ONU en 2021 establece que el papel de las comunidades costeras se valora cada vez más en la conservación de los océanos y el turismo marino sostenible en todo el mundo. Esto se debe a que las comunidades locales a menudo desempeñan un papel fundamental en la administración de la costa y los ecosistemas marinos mientras sufren la peor parte de los impactos climáticos.

Si bien el turismo costero tiene el potencial de brindar beneficios, también puede ejercer una presión significativa sobre los recursos marinos locales, que ya pueden ser escasos. El desarrollo insostenible del turismo costero, por ejemplo, daña los ecosistemas marinos, lo que provoca una pérdida sustancial de biodiversidad e impactos negativos en las comunidades locales que dependen del océano para su sustento.[1]. Las partes interesadas de las comunidades y grupos costeros, incluidas las comunidades locales, las mujeres o los propietarios tradicionales, con frecuencia no se incluyen, o no se incluyen adecuadamente, en las decisiones relacionadas con los proyectos de desarrollo del turismo costero y las decisiones de gestión que los afectarán.[2].

El turismo sostenible puede ser una forma positiva de avanzar, en particular si está bien integrado en la protección y conservación general de la zona costera del área. El sector del turismo puede proporcionar importantes oportunidades y valor económico a las comunidades locales y, si se gestiona de forma sostenible, puede contribuir de forma fundamental a la protección a largo plazo de los sitios. Es más probable que las comunidades movilicen recursos colectivos y protejan los sitios turísticos costeros y marinos cuando los beneficios económicos se distribuyen equitativamente y reflejan sus valores sociales y culturales.

Sitios del Patrimonio Mundial

La Convención del Patrimonio Mundial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) es uno de los sistemas de conservación más extensos del mundo, que protege lugares naturales y culturales de 'valor universal excepcional'. La Lista del Patrimonio Mundial cuenta hoy con 1.154 sitios naturales y culturales, muchos de los cuales son destinos turísticos populares. El reconocimiento del Patrimonio Mundial viene con el requisito de proteger de manera sostenible los sitios más valiosos del mundo para las generaciones futuras. Los 50 sitios marinos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO se encuentran entre las aguas más productivas y diversas del océano, y son fundamentales para mantener los medios de subsistencia de los pueblos indígenas y las comunidades oceánicas que dependen de ellos.

Estado actual

Millones de personas que viven en comunidades costeras están lidiando con las presiones del turismo a gran escala o la disminución de las poblaciones de peces debido a la sobrepesca[3]. Esto puede socavar la sostenibilidad de los medios de vida basados en recursos y el bienestar de las comunidades costeras. Además, las comunidades locales pueden no recibir una parte equitativa de los beneficios que generan las industrias oceánicas, ni tener voz en la toma de decisiones sobre los riesgos para el medio ambiente marino y los recursos asociados. Si bien no se benefician del recurso, o no lo suficiente, asumen el costo de protegerlo.

Las comunidades resilientes que se benefician de los ecosistemas marinos, incluso en los sitios del Patrimonio Mundial, a menudo se convierten en importantes defensores de la protección de los ecosistemas costeros y marinos para las generaciones futuras. Sin embargo, a menudo se carece de la infraestructura y los mecanismos necesarios para filtrar adecuadamente los beneficios para las comunidades locales. Estos beneficios potenciales para las comunidades locales podrían incluir la generación de empleo e ingresos, la mejora de la infraestructura dentro de la comunidad y la mejora del conocimiento y las habilidades. Los mecanismos para lograr esto incluyen enfoques tales como acuerdos de reparto de ingresos, pago por servicios ecosistémicos y enfoques de gestión conjunta. El parque de humedales iSimangaliso en Sudáfrica, por ejemplo, ha creado miles de puestos de trabajo desde su inclusión en la Lista del Patrimonio Mundial en 1999, la mayoría de los cuales son en turismo sostenible. Ha sacado a zonas enteras de la pobreza y ofrece oportunidades de empleo para los jóvenes.

Para ser un modelo de turismo equitativo y sostenible, las partes interesadas de un proyecto deben garantizar el bienestar de las comunidades locales, incluso en el proceso de toma de decisiones, y mediante la protección del ecosistema local.

Iniciativa de Arrecifes Resilientes

Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas marinos más diversos y atraen a turistas de más de 100 países de todo el mundo.[4]. El valor social, cultural y económico de los arrecifes de coral se estima en US$1 billones[5]. Estos sistemas de arrecifes protegen a las comunidades costeras de las inundaciones y la erosión, al mismo tiempo que sustentan la pesca y el turismo de subsistencia local. La primera evaluación científica mundial de la UNESCO sobre los impactos del cambio climático en los arrecifes de coral del Patrimonio Mundial sugiere que los 29 arrecifes de coral incluidos en la lista del Patrimonio Mundial podrían dejar de funcionar como sistemas de arrecifes antes de finales de siglo en escenarios climáticos normales.[6]. Los impactos del cambio climático están afectando a todos los arrecifes de coral a nivel mundial, por lo que los ingresos de las comunidades locales en las zonas turísticas también se verán afectados en la mayoría de las regiones. Necesitamos desarrollar resiliencia y ayudar a las comunidades a adaptarse al cambio inevitable que ya se nos viene encima. Podemos hacerlo a través de políticas y enfoques equitativos y justos, y empoderando a las comunidades locales e indígenas para que se apropien de su futuro.

Para ser sostenible, el turismo costero y marino debe tener en cuenta las necesidades de las comunidades locales e indígenas. El Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 nos llama a 'conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible'. Esto requiere la participación activa de diversos usuarios de los océanos en todos los sectores para desarrollar una visión compartida en los procesos de toma de decisiones.

En un esfuerzo por abordar esto, la Iniciativa de Arrecifes Resilientes se movilizó para evaluar la interfaz entre la naturaleza y las personas en los primeros cuatro sitios marinos del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Palau, Belice, Francia y Australia. A través de este proyecto, liderado por la Fundación de la Gran Barrera de Coral junto con un equipo internacional de socios, estamos desarrollando estrategias de resiliencia de arrecifes que tienen una visión holística del ecosistema y las personas que viven y se benefician del arrecife. Nuestro objetivo es desarrollar un enfoque altamente innovador para abordar el riesgo climático y desarrollar la resiliencia de las comunidades locales para planificar de manera diferente para el futuro. Se ha designado un director de resiliencia (CRO) en cada uno de los cuatro sitios piloto del Patrimonio Mundial marino y se le asigna la tarea de desarrollar una estrategia integrada de adaptación climática que evalúe no solo la protección de los ecosistemas sino también las necesidades y prioridades de las comunidades locales. El papel de la CRO también es empoderar a las comunidades locales para desarrollar conjuntamente soluciones creativas para adaptarse de manera sostenible a las circunstancias ambientales cambiantes para permitir que tanto la naturaleza como las personas prosperen poniendo sus valores sociales, culturales y económicos en primer lugar. Es un enfoque holístico que reúne a todos los socios y establece prioridades en un entorno que cambia cada vez más rápidamente, donde las tormentas, los fenómenos meteorológicos extremos o la decoloración masiva serán cada vez más intensos y frecuentes. Este trabajo ayuda a que las comunidades locales se apropien del arrecife y del ecosistema local.

Costa de Ningaloo, Australia

Uno de los cuatro sitios del Patrimonio Mundial, la costa de Ningaloo en Australia Occidental, tiene uno de los arrecifes costeros más largos del mundo y ha estado en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 2011. El arrecife de Ningaloo alberga a cientos de miles de turistas nacionales e internacionales. cada año, aportando un importante valor económico a la región.

Como parte de la iniciativa, se realizó un estudio de valoración económica de la costa de Ningaloo para la creación de una estrategia de adaptación al cambio climático para el arrecife. El estudio mostró que en 2018-19, el arrecife generó más de 1000 empleos sostenibles para la comunidad local y contribuyó con más de AU$100 millones a la economía de Australia Occidental. El arrecife también tiene un importante valor social y cultural para los propietarios tradicionales de la región. Al evaluar la contribución de la costa de Ningaloo a la economía local, la iniciativa ayuda a apoyar el desarrollo de las estrategias de adaptación y riesgo climático del sitio del Patrimonio Mundial.

Se espera que un plan de emergencia de la UNESCO para aumentar la resiliencia de los arrecifes de coral del Patrimonio Mundial mediante la reducción de una combinación de presiones locales ayude a extender el trabajo de Resilient Reefs a otros arrecifes incluidos en la lista del Patrimonio Mundial, con prioridad para aquellos en países en desarrollo.

Las innumerables personas y comunidades que dependen del arrecife para su sustento aumentan la participación local para protegerlo. Como se mencionó anteriormente, es más probable que las comunidades protejan y cuiden los sitios turísticos costeros y marinos cuando los beneficios económicos se distribuyen equitativamente entre la comunidad local. El turismo sostenible y equitativo puede apoyar los medios de subsistencia de las comunidades locales y garantizar la protección y conservación de las zonas costeras.

La Iniciativa de Arrecifes Resilientes es una colaboración entre la Fundación de la Gran Barrera de Coral, la Red de Resiliencia de Arrecifes de The Nature Conservancy, el Centro de Ciudades y Paisajes Resilientes de la Universidad de Columbia, Resilient Cities Catalyst, la UNESCO y Arquitectura, Ingeniería, Construcción, Operaciones y Gestión (AECOM). La iniciativa tiene una inversión de US$10 millones y se extenderá hasta la primavera de 2024[7].

El turismo equitativo y sostenible puede ayudar a las comunidades locales

El turismo sostenible que proporciona un retorno a las comunidades locales es un enfoque muy eficaz para garantizar que todos puedan beneficiarse del turismo costero y marino. Es un enfoque en el que todos ganan, tanto para las personas como para la naturaleza. Cuando las comunidades locales reciben beneficios económicos de la industria del turismo, a menudo benefician enormemente la conservación y protección de los ecosistemas locales. Estos modelos deben replicarse a escala global para garantizar que los valores sociales, culturales, económicos y ecológicos se mantengan dentro de las comunidades locales y que estén empoderadas para adaptarse a las circunstancias cambiantes resultantes del calentamiento global.

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[1] AD Rogers, A. Aburto-Oropeza et al., Hábitats Críticos y Biodiversidad: Inventario, Umbrales y Gobernanza, NSUWorks, Nova Southeastern University, mayo de 2020, https://nsuworks.nova.edu/occ_facreports/131.

[2] H. Österblom, CCC Wabnitz, D. Tladi et al., Hacia la Equidad Oceánica (Washington, DC: Instituto de Recursos Mundiales, 2020), www.oceanpanel.org/how-distribute-benefits-ocean-equitably.

[3] N. Andrews, NJ Bennett, P. Le Billon, SJ Green, AM Cisneros-Montemayor, S. Amongin, NJ Gray y U. Rashid Sumaila, “Oil, Fisheries and Coastal Communities: A Review of Impacts on the Environment, Livelihoods, Espacio y Gobernanza”, Energía, Investigación y Ciencias Sociales 75 (2021), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S221462962100102X.

[4] N. Knowlton y J. Jackson, “Corals and Coral Reefs”, en Enciclopedia de la Biodiversidad, 2.ª ed., editado por SA Levin, 330–45 (Ámsterdam: Elsevier, 2013); M. Spalding, L. Burke, SA Wood, J. Ashpole, J. Hutchison y P. Ermgassen, “Mapping the Global Value and Distribution of Coral Reef Tourism,” Política Marina 82 (2017): 104–13, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308597X17300635?via%3Dihub.

[5] SF Garza et al., Impactos del cambio climático en los arrecifes de coral del Patrimonio Mundial: una primera evaluación científica mundial (París, Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, 2017), https://whc.unesco.org/document/158688.

[6] Garza et al., Impactos del cambio climático en los arrecifes de coral del Patrimonio Mundial.

[7] Convención del Patrimonio Mundial de la UNESCO, “Dar forma al futuro de la adaptación climática a través de arrecifes resilientes”, https://whc.unesco.org/en/reefresilience/.

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