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ensayo experto
Cruceros: el futuro del turismo de cruceros

¿Qué significa la sostenibilidad para la industria de los cruceros y cómo se puede lograr esto a la luz del impacto que la pandemia sigue teniendo en la industria de los cruceros? ¿Cuál es el futuro del turismo de cruceros?

Daniel Skjeldam
daniel skjeldam
CEO, Grupo Hurtigruten

Nuestro faro en la tormenta: principios para futuros operadores de cruceros

Para sostener el futuro del océano y del planeta, se necesita la acción de todos nosotros ahora. El último informe de estado de la ONU nos da alrededor de 2,5 años antes de que las emisiones alcancen su punto máximo, para limitar el calentamiento global a 1,5 y 2 grados.[1]. Esa es la cantidad de tiempo desde que comenzó la pandemia, no mucho. Actualmente carecemos de las soluciones concretas necesarias para el futuro, por lo que los próximos dos o tres años son de 'vida o muerte' para el futuro de la industria de cruceros.

Necesitamos la actitud correcta, más acción y adaptación a las nuevas formas de hacer negocios, rápido. Deberíamos sentirnos cómodos gastando más en soluciones sostenibles. Seamos francos, ahí es donde más nos duele a todos, y es por eso que hay tan pocos cambios en este momento. Si queremos ser más sostenibles, vamos a tener que pagar por ello. Es así de simple.

Con casi 130 años de historia a lo largo de la costa noruega y en las regiones polares, los barcos de Hurtigruten Group han llevado a los invitados a expediciones en viajes espectaculares a través de algunas de las aguas más exigentes del mundo y áreas marinas vírgenes. Hemos enviado carga vital y brindado a personas y comunidades en áreas costeras remotas un servicio de transporte crítico. Hemos adquirido conocimientos y experiencia que pocas compañías de cruceros, si es que hay alguna, pueden demostrar, y hemos desarrollado una adaptabilidad y un espíritu pionero que nos impulsa con confianza hacia el futuro.

Esta ha sido la base para decisiones comerciales clave, como cuando prohibimos el fuel oil pesado; plásticos de un solo uso prohibidos; lanzó tres barcos híbridos de batería, incluido el crucero más sostenible, el MS Fridtjof Nansen; y, más recientemente, se embarcó en un importante programa de actualización para reducir el dióxido de carbono en un 25 % y reducir los óxidos de nitrógeno en un 80 % durante los próximos 10 a 15 años[2].

Y no nos detendremos allí. Ahora estamos planeando desarrollar barcos de cero emisiones, y para 2030 operaremos el primer barco de pasajeros de cero emisiones que navegará a lo largo de la costa noruega.[3]. Esta costa será un importante campo de pruebas para los barcos de pasajeros de nuestro tamaño y para la infraestructura que requerirán los barcos de cero emisiones. Estamos liderando el cambio hacia una industria de viajes más ecológica, pero no podemos hacerlo solos.

No todos en nuestra industria están motivados por el desarrollo de soluciones y, a veces, hay inercia entre los líderes para trabajar en conjunto. Cuando se trata de sostenibilidad, muchos piensan que la industria del turismo, sobre todo la industria de los cruceros, no puede ser parte de la solución. Lo entiendo. Los problemas se sienten demasiado grandes. Sin embargo, esa teoría es incorrecta. Nosotros pueden y deber Sé parte de la solucion.

Necesitamos sentirnos cómodos navegando en aguas desconocidas. Como líder, siento que superar tales desafíos saca lo mejor de las personas. Con la resistencia y el talento adecuados, puede conducir a la innovación necesaria y al desarrollo de soluciones que acercarán a la industria a un futuro sostenible para el océano y el planeta.

El camino sostenible

Si queremos lograr una transición sostenible, debe basarse en valores sostenibles. Necesitamos ofrecer a nuestros huéspedes experiencias que tengan una huella ecológica. Necesitamos asegurarnos de que nuestros empleados sean parte del desarrollo de un negocio sostenible y que nuestros inversores vean el valor de la transformación.

Una industria que empleó a 334 millones en todo el mundo y representó el 10 por ciento del producto interno bruto en 2019 está perfectamente posicionada para dejar huellas históricas positivas y sostenibles, por lo que debemos trabajar para garantizar que estas puedan medirse de manera efectiva.

La industria del turismo asumió un compromiso histórico durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow en el otoño de 2021. En la 'Declaración de Glasgow para la Acción Climática en el Turismo', varias empresas se unieron a gobiernos y destinos para comprometerse a reducir las emisiones a la mitad para 2030 y alcanzar el cero neto para 2050 a más tardar[4]. Para llegar allí, necesitamos usar nuestros proyectos para desarrollar soluciones que no están completamente disponibles en la actualidad.

Nuestro proyecto de cero emisiones a lo largo de la costa noruega es uno de esos esfuerzos: no tenemos todas las respuestas hoy, pero nos estamos asociando con los mejores desarrolladores e investigadores para tratar de encontrarlas. Nuestro objetivo es construir un barco que esté en línea con nuestros valores y que siga los principios clave que se describen a continuación, principios que juntos deberían ser nuestro faro en la tormenta, un faro para una industria de cruceros sostenible.

Cooperación y compromiso local. Continuaremos integrándonos y desarrollando relaciones con las comunidades locales donde navegamos. En Noruega, un informe nos dice que nuestros barcos generan cinco veces más valor por pasajero que un crucero con todo incluido. A través de asociaciones y cooperación con actores locales, nuestra industria puede y debe contribuir a crear valor que permanezca en las comunidades locales y trabajar con proveedores locales para lograr una relación de beneficio mutuo entre los operadores, las comunidades y nuestros huéspedes.

El enfoque científico. Con nuestra infraestructura como plataforma, brindamos a investigadores, instituciones científicas y organizaciones la oportunidad de realizar su importante trabajo, obtener muestras y monitorear áreas que de otro modo serían difíciles de alcanzar. Las evaluaciones del proyecto científico CRUISE#SCIENCE mostraron que agregó valor tanto al Grupo Hurtigruten como al Centro Universitario en Svalbard[5]. Cuando nuestros invitados participan en muestreos, demostraciones y conferencias, obtienen una comprensión única del cambio climático y cómo la naturaleza se ve afectada por los rápidos cambios en los patrones climáticos. Armados con conocimiento y perspicacia, los huéspedes informan que asumen una mayor responsabilidad personal al abordar el cambio climático.

El turismo de masas no es sostenible. Tenemos que lidiar con el turismo de masas si queremos que el turismo de cruceros sea sostenible. Hace una diferencia si vas a desembarcar con 7.000 o 700 turistas, tanto en comunidades pequeñas como en ciudades más grandes. Una industria de turismo sostenible debe tener un tamaño sostenible, y los megacruceros nunca podrán sostener y apoyar a las comunidades locales de la forma en que lo hacen los operadores de barcos más pequeños.

Compromiso ESG. Informar sobre el impacto ambiental, los problemas sociales y la gobernanza (ESG) ayudará a reestructurar la industria de cruceros del futuro. A través de informes transparentes, podemos ver nuestros desafíos y ayudar a desarrollar las soluciones adecuadas. Nuestra ambición es ser el operador de viajes más sostenible del mundo, ampliando los límites de la industria para ESG. No nos detendremos en una licencia para operar; haremos todo lo posible para ir más allá de las regulaciones y buscar las mejores soluciones ESG de su clase a nivel mundial. Para llegar allí, hemos desarrollado un modelo de informes ESG para la industria de cruceros.[6]. Este es un trabajo innovador y esperamos que pueda proporcionar una plantilla para otros operadores.

Cero emisiones al mar y al agua. El tiempo de verter aguas grises y aguas negras y usar petróleo pesado debe terminar. Debemos centrarnos en proyectos que puedan ayudar a reducir las emisiones a cero, aunque las soluciones tecnológicas aún no están todas. Con nuestro proyecto de cero emisiones bien encaminado, nuestro objetivo es ver el primer barco libre de emisiones navegar a lo largo de la costa noruega antes de 2030.

Cero desperdicio. Los cruceros brindan una oportunidad única. Con un control total sobre todo lo que se enciende y se apaga, podemos tomar el control del consumo y realmente minimizar nuestros desechos. Las noticias sobre la acumulación de microplásticos en el Ártico dicen mucho sobre los desafíos a los que aún nos enfrentamos[7]. La infraestructura que creamos debe hacer más que ofrecer a nuestros huéspedes un buen momento; también debe hacer lo que se requiere de nosotros en cada lugar que visitamos.

Estos son principios con los que todos los que quieran ser parte de la industria de cruceros del futuro deben comprometerse. Alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y cuidar nuestro océano para las generaciones futuras requiere acción y mentalidad.

Hace una gran diferencia si un barco llega a puerto con cientos o miles de pasajeros. Hace una gran diferencia si los huéspedes y los operadores crean valor para las comunidades locales y los puertos. Hace una gran diferencia cuando los huéspedes están dispuestos a gastar más en aventuras más sostenibles. Todo ello es vital para llegar a cero emisiones.

En Hurtigruten Group apoyamos la convocatoria del Ocean Panel[8]. Como jugador en la industria de los cruceros, navegas de forma sostenible hacia el atardecer o te quedas atrás y te hundes. No hay otras opciones. Queremos que todos los operadores tengan éxito y adopten el período de recuperación verde. Con el espíritu colectivo, las alianzas sólidas y la voluntad de invertir en soluciones sostenibles, podemos lograr nuestros objetivos y sobrevivir a las muchas tormentas que se nos presenten en el futuro.

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[1] Noticias ONU, “Informe sobre el clima de la ONU: Es 'ahora o nunca' limitar el calentamiento global a 1,5 grados”, 4 de abril de 2022, https://news.un.org/en/story/2022/04/1115452.

[2] Hurtigruten Group, “MS de Hurtigruten Expeditions Fridtjof Nansen Calificado como el crucero más sostenible del mundo”, comunicado de prensa, 27 de octubre de 2021, https://www.mynewsdesk.com/hurtigruten/pressreleases/hurtigruten-expeditions-ms-fridtjof-nansen-rated-the-worlds-most-sustainable- crucero-3139603; Hurtigruten Group, “Hurtigruten Norway Makes a Large-Scale Investment in Batteries and Biofuel—Cuts Emissions by 25%”, comunicado de prensa, 11 de mayo de 2021, https://presse.hurtigruten.no/pressreleases/hurtigruten-norway-makes-a- inversión-a-gran-escala-en-baterías-y-biocombustible-reduce-las-emisiones-en-un-25-por-ciento-3098614.

[3] Hurtigruten Group, “Hurtigruten Norge vil bygge nullutslippsskip innen 2030”, comunicado de prensa, 31 de marzo de 2022, https://presse.hurtigruten.no/pressreleases/hurtigruten-norge-vil-bygge-nullutslippsskip-innen-2030-3172062.

[4] Organización Mundial del Turismo, “La Declaración de Glasgow: un llamamiento mundial urgente para el compromiso con una década de acción en el turismo”, 21 de septiembre de 2021, https://www.unwto.org/news/the-glasgow-declaration-an-urgent- llamado-global-al-compromiso-para-una-década-de-acción-climática-en-el-turismo.

[5] B. Damsgård, A. Vader, J. Søreide y K. Nørregaard, Ciencia ciudadana en cruceros árticos (CRUISE#SCIENCE) (Longyearbyen, Noruega: Centro Universitario en Svalbard, 2020).

[6] grupo hurtigruten, Informe ASG 2021, https://www.hurtigruten.com/group/sustainability/reports/esg/2021/.

[7] Havforskningsinstituttet, "Mikroplast frå Europa hopar seg opp i Arktis", 24 de marzo de 2022, https://www.hi.no/hi/nyheter/2022/mars/mikroplast-fra-europa-hopar-seg-opp-i-arktis .

[8] Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible, "Transformaciones: nuestro llamado a la acción", https://www.oceanpanel.org/ocean-action/transformations.html.

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