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ensayo experto
Escenario de la Visión: Un Sector Turístico Costero y Marino Sostenible en 2030 y 2050

¿Qué es el turismo costero y marino sostenible en 2030 y 2050? ¿Cuáles son los tres cambios clave necesarios para 2025 para lograr esta ambiciosa visión?

Caroline Tippett
Carolina Tippett
Vicepresidente de Mercados y Finanzas Oceánicas, Fondo Mundial para la Naturaleza

A medida que las restricciones pandémicas se levantan gradualmente en la mayoría de las regiones costeras, millones de turistas acudirán a sus destinos de playa favoritos este verano. El turismo sigue siendo una forma efectiva y familiar para que las personas se conecten con la naturaleza. Si bien un océano saludable es inequívocamente la piedra angular de las experiencias de los viajeros de alta calidad, el contribuyente más importante basado en el mercado para financiar áreas protegidas y una herramienta para beneficiar a las comunidades y empresas locales, el enfoque dominante del turismo de masas no tiene en cuenta la naturaleza, con efectos devastadores. consecuencias para el hábitat marino y su fauna.

Con más de 1.400 millones de viajeros internacionales viajando por el mundo antes de la pandemia, según la Organización Mundial del Turismo de la ONU (OMT)[1], el potencial del turismo como fuerza poderosa y transformadora para el desarrollo sostenible es significativo. En 2019, el sector del turismo fue el tercero más grande en exportaciones, uno de los de más rápido crecimiento, el mayor empleador de servicios y uno de los impulsores más críticos del crecimiento económico a través de la creación de empleo y empresas, los ingresos de exportación y el desarrollo de infraestructura. Se pronostica que esta tendencia se reanudará cuando la pandemia retroceda.

No existe un océano saludable sin un turismo costero y marino sostenible a una escala que satisfaga la demanda de los consumidores. El turismo bien gestionado puede apoyar la conservación al mismo tiempo que contribuye al desarrollo sostenible y proporciona oportunidades de ingresos y una mejor calidad de vida para las comunidades costeras. Tenemos una oportunidad para 2030 de hacer las cosas bien. Después de todo, es en interés propio de la industria del turismo; la naturaleza es su socio comercial más importante. Hoteles, cruceros, operadores turísticos y la larga y amplia cadena de suministro de la industria dependen de hermosos destinos para la salud de su negocio a largo plazo. La visión del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) para la próxima década es contribuir con nuestros socios en la conservación hacia un turismo positivo para la naturaleza donde todos los actores de la cadena de suministro converjan para crear valor para las personas, la naturaleza y las empresas. Este enfoque ha sido enmarcado por los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y la industria y los estándares y principios establecidos por el Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC).

Desde sus inicios, WWF se ha asociado con la industria de viajes. Las empresas de la industria de viajes son cada vez más conscientes de las necesidades contrapuestas en cualquier paisaje marino dado, cómo la pérdida de hábitat y el cambio climático están estrechamente relacionados, y el papel transformador que la industria de viajes puede desempeñar para restaurar y elevar la resiliencia de los océanos.

Comienza con un cambio de una mentalidad de 'primero no hacer daño' a hacer una contribución neta a las personas y al planeta. Esto requiere un enfoque holístico que aproveche los movimientos existentes para proteger lugares, brinde acceso a financiamiento para apoyar empresas de turismo sostenible y garantice que las políticas se creen conjuntamente y, en última instancia, beneficien a los pueblos indígenas y las comunidades locales.

Transformación de la industria hacia el turismo positivo para la naturaleza

El primer cambio que debe ocurrir será estructural, teniendo en cuenta el turismo sostenible en las ambiciones 30×30 de High Ambition Coalition for Nature and People[2]. Las intervenciones de conservación basadas en áreas deben ser integradas, holísticas y basadas en buenos resultados para la población local, la sociedad global y la naturaleza. La soberanía de las comunidades locales y los Pueblos Indígenas sobre sus paisajes marinos naturales debe codificarse a través de planes de conservación creados conjuntamente en áreas donde coexisten el turismo, la naturaleza y las personas. Por lo tanto, las empresas deben trabajar en sinergia y asociarse con las comunidades directamente afectadas por los desarrollos costeros y las actividades turísticas. Esto deberá incluir la incorporación de principios de sostenibilidad y resiliencia en todo el ciclo de vida de los proyectos de infraestructura. Esta visión también se basa en gran medida en la mejora de los sistemas de gestión del turismo, incluido el aumento de las capacidades, la educación y la inclusión de los viajeros, el sector privado y las comunidades locales.

El segundo cambio es perceptivo, pasando de un turismo de masas obsoleto a un turismo sostenible y restaurador. Las mentalidades a lo largo de la cadena de suministro del turismo también deberían cambiar para ver la protección de la vida silvestre como el mejor socio para el turismo oceánico. En el primer estudio importante sobre el turismo mundial de vida silvestre, los investigadores de la Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Oxford concluyeron que hasta el 40 % del turismo en todo el mundo es turismo de vida silvestre en paisajes marinos y terrestres.[3]. La observación de la vida silvestre, incluidas especies icónicas como ballenas, tiburones, tortugas, delfines y otra megafauna, genera miles de millones de dólares para la industria del turismo. En este sentido, una economía azul sostenible a nivel mundial y en muchas áreas sigue siendo uno de los generadores de medios de vida más importantes y un motor sólido para las economías locales. El turismo sostenible debería mejorar la gobernanza en las áreas protegidas y fortalecer la cooperación entre los organismos de gestión y las partes interesadas locales para obtener beneficios económicos y ambientales mutuos más significativos.

El tercer cambio debe provenir de las finanzas. El turismo puede ser un gran negocio y está habilitado por los flujos de capital de los mercados financieros. Solo en 2019, antes de la pandemia, el turismo representó $948 mil millones en inversión de capital, o el 4,3 % de la inversión total en todo el mundo ese año.[4]. Estos flujos financieros deben alinearse con una economía azul sostenible para minimizar los riesgos a corto, mediano y largo plazo, como los derivados del cambio climático y la degradación del medio ambiente.

Los financieros, incluidos los bancos y los inversores, necesitan adoptar e implementar urgentemente los Principios de Finanzas de la Economía Azul Sostenible y sus guías asociadas.[5]. Esta guía se ha desarrollado para apoyar sectores clave, incluida la transición al turismo marino y costero sostenible, para respaldar el trabajo con clientes y empresas de cartera para cambiar las prácticas hacia resultados positivos para la naturaleza. Además, las empresas turísticas locales y las comunidades que protegen el capital natural y la cohesión social deben tener fuentes de capital equitativas y sostenibles para crecer e incentivos para la gestión de los recursos naturales a largo plazo.

Un ejemplo de esto en América Latina, donde el Banco Interamericano de Desarrollo lanzó un desafío en colaboración con la OMT para financiar el desarrollo del turismo sostenible que introdujo la innovación para la sostenibilidad ambiental y el empleo. Las empresas que ganaron financiamiento a través del desafío incluyen Green Fins Global Hub, que tiene como objetivo apoyar a las pequeñas empresas de turismo marino en Costa Rica y República Dominicana para lograr estándares ambientales más altos. Otro negocio, Experience Nariva en Trinidad y Tobago, tiene como objetivo estimular el ecoturismo en Narira Swamp, un sitio protegido por Ramsar, para beneficiar a las comunidades locales y crear incentivos para una buena administración ambiental.

Estos tres cambios no se pueden cumplir si las políticas no se mantienen al día con las necesidades apremiantes y anticipan futuros trastornos en la conservación de la naturaleza y la industria del turismo. Las políticas apropiadas pueden permitir direcciones nuevas y deseables, estimular la innovación y ayudar a abordar desafíos y problemas.

Por ejemplo, los gobiernos podrían proporcionar incentivos, recursos, durabilidad, certeza para las inversiones y otras condiciones necesarias para alentar a las empresas a participar e invertir en un turismo positivo para la naturaleza. Desde su primer informe en 1990, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ha estado compartiendo evaluaciones, riesgos y opciones con base científica para ayudar a los formuladores de políticas a comprender lo que se debe hacer.[6]. Este esfuerzo de concientización ha impulsado soluciones innovadoras como un barco turístico con energía solar en el Parque Nacional Galápagos de Ecuador, resultado de una colaboración entre el parque y WWF, o la ley estadounidense de 2008 que otorga créditos fiscales para la captura de carbono, conocida como 45Q. Se ha identificado como un factor para ayudar a United Airlines a comprometerse recientemente a convertirse en cero neto para 2050.

Las políticas también pueden abordar problemas a escala, en toda una jurisdicción y, a menudo, en múltiples jurisdicciones y varios sectores, lo que respalda el alcance y el ritmo del cambio. Las políticas recomendadas deben reforzarse a nivel mundial, nacional y local, y dentro de plazos similares para lograr el máximo impacto.

Liderando el camino de la mano de las empresas

Como la organización de conservación líder que busca crear un futuro mejor para las personas y la naturaleza, reconocemos que no podemos hacer esto solos. WWF participa en nuestro trabajo de conservación con comunidades, gobiernos y empresas para crear un cambio duradero. Es por eso que WWF se ha asociado con algunas de las principales corporaciones del mundo en el sector de la hospitalidad y el turismo durante más de una década para enfrentar las amenazas a la conservación, con una respuesta notable.

Un estudio de caso notable se refiere a nuestro trabajo con Royal Caribbean Group para certificar a sus operadores turísticos según el estándar GSTC.[7]. Por recomendación de WWF, Royal Caribbean Group se comprometió a aumentar la sostenibilidad de sus ofertas de viajes a través del marco GSTC. La empresa se fijó el objetivo de ofrecer 1000 tours a través de operadores certificados por un organismo de certificación acreditado por GSTC para 2020, lo que representa alrededor del 25 al 30 por ciento de su cartera de tours. Para diciembre de 2020, había logrado más de 2000 tours certificados por GSTC a través de 33 operadores turísticos diferentes en 29 países diferentes.

Contribuyó a este logro la educación cuidadosa del personal clave de Royal Caribbean y los operadores turísticos locales sobre el estándar GSTC y el proceso de certificación y el establecimiento de una política de adquisiciones sostenible que prefiere a los operadores turísticos certificados por GSTC. Royal Caribbean fue la primera compañía de viajes importante en adoptar compras preferenciales basadas en la certificación acreditada por GSTC. Esto ha permitido a los operadores turísticos ayudar con orgullo a proteger el medio ambiente y al mismo tiempo ahorrar costos. Cuando se certifica un operador turístico de excursiones en tierra, se crea un importante efecto multiplicador, ya que estos operadores a menudo ofrecen recorridos a otras líneas de cruceros y compañías de viajes.

WWF también puso a prueba tres evaluaciones de destino GSTC en Honduras y Belice con la Agencia Alemana para el Desarrollo Internacional (GIZ) y Royal Caribbean con los gobiernos locales y la sociedad civil. Iniciativas similares de turismo sostenible se llevaron a cabo en Filipinas junto con la empresa y Donsol. WWF busca expandir su colaboración con Royal Caribbean en los próximos años y construir juntos una iniciativa más amplia positiva para la naturaleza en Belice y otras regiones. Este modelo tiene el potencial de ser replicable con otros socios corporativos como parte de la estrategia comercial positiva para la naturaleza de WWF.

Con el destacado hotelero Hilton, también hemos liderado iniciativas transformadoras de recursos de agua dulce en algunas de sus propiedades en Sudáfrica durante la devastadora sequía. WWF está explorando la colaboración con Hilton para diseñar iniciativas de administración de destinos para mejorar el abastecimiento de productos del mar, influir en el comportamiento de los clientes y promover los esfuerzos de restauración basados en el área.

Quitar

El turismo positivo para la naturaleza no solo es posible sino necesario si queremos cumplir con las ambiciones de conservación de los océanos para 2030. Hay razones para tener esperanza, con el creciente compromiso de los gobiernos y los sectores financiero y hotelero, pero aún queda mucho trabajo por hacer. para doblar la curva del declive de la naturaleza y el cambio climático. Para mantener el capital natural en el que se basa el modelo comercial del turismo, las empresas deben actuar ahora, antes de que las playas escénicas y los ecosistemas marinos que buscan los turistas sean eliminados por desarrollos insostenibles y el cambio climático. También existe un fuerte impulso en la comunidad financiera para redirigir los flujos de capital hacia negocios positivos para la naturaleza; esto debe aprovecharse para acelerar la transición en beneficio de las personas, el planeta y la paz.

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[1] OMT. “Las llegadas de turistas internacionales alcanzan los 1400 millones dos años antes de las previsiones”, enero de 2019. https://www.unwto.org/global/press-release/2019-01-21/international-tourist-arrivals-reach-14-billion -previsiones a dos años

[2] Coalición de Alta Ambición. https://www.hacfornatureandpeople.org/home

[3] MÁS UNO. “El cliente no siempre tiene la razón: implicaciones para la conservación y el bienestar animal de la creciente demanda de turismo de vida silvestre” https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0138939

[4] IISD. “Recuperación y resiliencia del turismo en los pequeños estados de la Commonwealth: impulsando los caminos de la economía circular después de COVID-19”. https://www.iisd.org/articles/tourism-recovery-resilience-commonwealth-small-states-circular-economy

[5] Iniciativa financiera del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Cambiando el rumbo: cómo financiar una recuperación sostenible de los océanos, marzo de 2021, https://www.unepfi.org/publications/turning-the-tide/.

[6] informes del IPCC. https://www.ipcc.ch/informes/

[7] GSTC. Informe de sostenibilidad 2020 de Royal Caribbean. https://www.gstcouncil.org/royal-caribbeans-2020-sustainability-report/

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