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ensayo experto
Resiliencia: asegurando un futuro para el turismo costero y marino

¿Cómo se puede fortalecer la resiliencia del turismo costero y marino y cómo puede el turismo costero y marino ayudar a fortalecer la resiliencia de los destinos y comunidades anfitrionas? Considere la resiliencia a las amenazas exógenas, como el cambio climático, así como a los impactos futuros impredecibles, como las pandemias globales.

Mark Spalding
marca spalding
Científico marino sénior, The Nature Conservancy

Los valores naturales que sustentan el turismo de costa

Las costas y los océanos sirven de telón de fondo o ocupan un lugar central en las actividades turísticas que van desde cruceros y vacaciones en la playa, pasando por vacaciones urbanas en ciudades costeras, hasta turismo gastronómico y de aventura. En entornos con pocas alternativas económicas, este turismo puede ser una base social y económica.

A pesar de la conciencia general de la importancia del océano, claramente observada en el uso generalizado de imágenes oceánicas en la comercialización, o las primas de precios de las vistas al mar, el papel de la naturaleza y de la biodiversidad en la generación y el mantenimiento de gran parte de este valor sigue estando pobremente documentado y ampliamente pasado por alto más allá de un nicho relativamente estrecho de vacaciones y excursiones enfocadas.

Turismo de vida silvestre es uno de esos componentes, y ha recibido considerable atención[1]. Esto incluye buceo y snorkel; el creciente valor de la observación de ballenas y delfines; y actividades más específicas, que van desde la observación de aves hasta navegar en kayak o caminar por los bosques de manglares. Incluso cuando tales actividades son solo un componente de unas vacaciones, la importancia de las 'experiencias turísticas memorables' puede influir de manera crítica en la satisfacción del visitante, la probabilidad de regresar y las recomendaciones de boca en boca a otros. Turismo de naturaleza es otro término que se superpone con el turismo de vida silvestre, pero amplía ligeramente el alcance de las interacciones con la naturaleza[2], en particular mediante la inclusión de la pesca. La pesca recreativa depende de la naturaleza, y los ecosistemas saludables pueden ofrecer primas de precios notables. Por supuesto, la pesca también puede tener impactos negativos en la naturaleza, pero con los incentivos o controles adecuados, estos pueden gestionarse. Los pescadores con mosca que visitan 'pisos' remotos a menudo pagarán US$1,000–$2,000 por día, y los guías, que a menudo son antiguos pescadores locales, pueden ganar varios cientos de dólares por día, y muy poco de estos últimos se filtra a agentes o agentes extranjeros. intermediarios Los peces a menudo se liberan después de la captura y el daño puede ser mínimo.

Sin embargo, lo que falta en tales cálculos es una clase aún más amplia:turismo dependiente de la naturaleza. Este término abarca cualquier forma de turismo que dependa directa o indirectamente de la naturaleza. Los restaurantes que venden mariscos locales o las agencias que utilizan la naturaleza en el marketing y las ventas dependen, hasta cierto punto, de la naturaleza. Un estudio sobre el turismo de arrecifes de coral ha estimado que más de $16 mil millones por año del gasto turístico podrían estar vinculados a los beneficios indirectos de los arrecifes de coral en la generación de playas, aguas tranquilas, vistas y mariscos.[3]. Tal dependencia sólo puede ser parcial: el aumento proporcional del valor de una actividad o destino vinculado a la naturaleza. Esto podría provenir de la presencia de pescado local fresco en el menú de un restaurante o de la vista de los arrecifes de coral desde la ventana de un casino. El alcance de la naturaleza en casi todos los aspectos del turismo costero y en el océano es probablemente enorme.

Amenazas e impactos

El turismo puede ser una bendición mixta para el entorno natural. Innumerables estudios han destacado los impactos: el desarrollo costero ha arrasado con los hábitats; el ruido y la contaminación se han dispersado por casi todas las aguas costeras. Los desechos sólidos, las especies invasoras, las nuevas enfermedades y los impactos locales de las anclas que desentierran la hierba marina y pulverizan los arrecifes de coral están muy extendidos. El turismo de cruceros puede generar altas emisiones de gases de efecto invernadero, poco compromiso con los entornos culturales y naturales, hacinamiento y muy poca inversión local. El comportamiento de la vida silvestre puede verse alterado por las multitudes; las tortugas anidadoras están desorientadas por las luces costeras. Todos crean una profunda preocupación para la comunidad conservacionista, pero el turismo también puede 'autolesionarse': el creciente rechazo y los excesos de hacinamiento, desarrollo y contaminación también pueden alejar a los turistas de los destinos.

Ninguno de estos impactos es inevitable, y la mayoría de las formas de turismo pueden hacerse sostenibles. Además, el turismo puede aportar un valor muy real a la naturaleza, sin el cual los impactos podrían ser mucho peores. En general, se ha estimado que los arrecifes de coral generan US$36 mil millones en gastos turísticos anuales[4]. Gracias a la popularidad del buceo con tiburones, se estimó que el valor de un solo tiburón en Palau es 16.000 veces mayor vivo que muerto.[5]. Estos y otros valores similares ya han generado, en muchos lugares, esfuerzos considerables para proteger estas especies y ecosistemas, estableciendo áreas protegidas, restringiendo ciertos tipos de explotación, etc.

Desafíos actuales y futuros

La pandemia global de COVID y su recuperación intermitente han tenido un profundo impacto en el turismo y en las personas y economías que dependen de él. El número de visitantes colapsó, particularmente en destinos internacionales, recortando los ingresos de millones de personas y países enteros. La recuperación sigue siendo débil en muchas áreas, mientras que los nuevos escenarios geopolíticos y la inestabilidad económica vinculada tanto a la pandemia como a los problemas de seguridad están creando una incertidumbre considerable.

El cambio climático también está comenzando a emerger como un factor importante que probablemente influya en los viajes. Desde una perspectiva práctica, parece posible que las restricciones sociales, económicas o incluso legales para viajar, en particular los viajes aéreos, puedan surgir en los esfuerzos por reducir las emisiones.[6]. El cambio climático también puede afectar las condiciones sobre el terreno, o su percepción: las crecientes historias de sequías, inundaciones, olas de calor y daños extremos por huracanes pueden disuadir a los viajeros de ciertos destinos. Es posible que la muerte generalizada de corales en años extra cálidos ya haya afectado las percepciones y los patrones de viaje de algunos viajeros que esperan visitar estos extraordinarios ecosistemas.[7], y tales impactos también brindan una advertencia saludable de posibles riesgos futuros para otros sistemas sensibles al clima.

Construyendo resiliencia

Resiliencia—la capacidad de recuperarse rápidamente de las dificultades— es un término que se puede aplicar tanto al turismo como a la naturaleza. A medio e incluso a largo plazo, es poco probable que el turismo marino y costero pierda su valor o su cuota de mercado, pero su velocidad de recuperación variará, al tiempo que cambiarán los patrones espaciales y las actividades. Esta tasa de recuperación se puede gestionar. Los países y comunidades que pueden predecir el cambio, anticiparse a los impactos y adaptarse tendrán muchas más posibilidades de mantener o incluso aumentar su cuota de mercado.

La naturaleza también tiene una capacidad notable para recuperarse de impactos o sacudidas.[8], pero aquí también la resiliencia puede verse alterada por las intervenciones humanas. Un ejemplo sorprendente de esto es con los arrecifes de coral: los arrecifes están siendo cada vez más dañados por el calentamiento del agua, y la recuperación está lejos de estar garantizada, sin embargo, hay evidencia clara de que los arrecifes de coral sanos tienen más probabilidades de recuperarse, y más rápidamente que los que ya están agobiados por otros daños como la sobrepesca y la contaminación[9]. Otros ecosistemas muestran una variación similar en resiliencia.

Dada la importancia actual y creciente de la naturaleza, podría desempeñar un papel transformador para ayudar a generar resiliencia en el turismo futuro, fortalecer las economías y reducir la vulnerabilidad a futuras crisis. Al mismo tiempo, el turismo debe ayudar a desarrollar la resiliencia de la naturaleza, reduciendo los impactos actuales y apoyando la mejora de la salud del ecosistema.

El apoyo para desarrollar la resiliencia en la naturaleza y la industria está aumentando por parte de los gobiernos y las empresas, alentando la reducción del daño a la naturaleza o la creación de beneficios positivos para la naturaleza. Más apoyo viene de los consumidores. Las crecientes preocupaciones entre los viajeros están impulsando una demanda de sostenibilidad. En muchas situaciones, los turistas tienen acceso a información que puede determinar opciones favorables al medio ambiente. Están cada vez más informados sobre las emisiones de los proveedores de transporte, y las principales plataformas de reservas ya están habilitando algunos informes ambientales. Existen certificaciones ambientales para empresas y muchas mejorarán en alcance y veracidad con el tiempo. Mientras tanto, el contenido generado por los usuarios permite a los viajeros informar sobre la sostenibilidad ambiental a través de las redes sociales y las plataformas de viajes en línea.

A continuación, ofrezco algunas estrategias para fortalecer la resiliencia tanto en la naturaleza como en la industria del turismo, llevándonos de una situación de elecciones ad hoc o priorización accidental a una visión más considerada y a más largo plazo de dónde podemos adelantarnos a los problemas clave. y construir una base más estable y valiosa para el turismo costero.

Ayudar a la naturaleza para ayudar al turismo

Sensibilizar sobre la dependencia de la naturaleza. Muchos, en la industria y en el gobierno, tienen solo una vaga conciencia del papel de la naturaleza en el apoyo a sus ingresos. Comunicar la gama completa y la profundidad de los valores naturales es fundamental para la sostenibilidad a largo plazo. Las actitudes y acciones de los propietarios de hoteles, restauradores e incluso líderes gubernamentales pueden transformarse con un mejor conocimiento de su dependencia de los arrecifes de coral para la arena, o de las vistas naturales para la imagen completa de su destino. 

Proteger los valores naturales. Asegurar que las áreas naturales estén adecuadamente protegidas como un activo para la industria. Un solo edificio mal planificado puede destruir una vista para siempre; un sistema de alcantarillado mal planificado puede contaminar las aguas de baño; un puerto o marina mal diseñado puede matar arrecifes y pastos marinos y provocar la erosión de las playas cercanas. El turismo necesita una gran visión y una regulación estricta para evitar tales pérdidas de valor, y debe desempeñar un papel en una planificación costera y de uso de la tierra más amplia.

Potenciar los valores naturales. La naturaleza puede ser apoyada; la restauración ofrece esperanza. Incluso donde la naturaleza ha sido dañada o perdida, ahora hay una gran cantidad de conocimientos sobre cómo permitir su recuperación. A partir de la reconstrucción de arrecifes de coral, dunas y manglares costeros, los beneficios pueden aumentar, con agua más limpia, mariscos mejorados y mejores vistas que generan mayores ganancias para los visitantes.

Acercar a los turistas a la naturaleza.. El disfrute directo de la naturaleza por parte de los turistas (observación de aves, observación de ballenas, snorkeling, caminatas costeras o excursiones en bote por los manglares) brinda experiencias memorables que fomentan la promoción de boca en boca y las visitas recurrentes. Otorga un valor tangible a los recursos naturales que de otro modo podría pasarse por alto.

evitar daño. Algunas actividades son menos sostenibles que otras y puede haber conflictos. Estos pueden evitarse con una planificación cuidadosa. Esto puede incluir controlar el acceso para evitar la 'tragedia de los bienes comunes' (¡crear experiencias más exclusivas!) y fomentar actividades de menor impacto (kayak en lugar de jet-ski, o pesca de captura y liberación en lugar de pesca extractiva), o incluso impacto cero y áreas cerradas, especialmente donde la naturaleza es más productiva o más vulnerable.

Construyendo para nuevos futuros

Desempeñar un papel de liderazgo en la mejora de la sostenibilidad. La industria del turismo puede liderar en entornos locales, generando patrones de mejores prácticas al reducir los impactos actuales, por ejemplo, exigiendo un mejor tratamiento de aguas residuales y asegurando que los nuevos desarrollos sean positivos para la naturaleza, incluida la construcción de retranqueos costeros en el diseño de resorts y la creación de áreas naturales dentro de los resorts. donde la naturaleza puede prosperar.

Promover el turismo de bajo volumen y alto valor. El COVID, los conflictos, la incertidumbre económica, la evitación de vuelos y las preocupaciones sobre el turismo excesivo y el hacinamiento pueden provocar cambios profundos en el modelo turístico. Para muchos países que dependen de los visitantes internacionales, es poco probable que regresen los volúmenes altos y el crecimiento continuo. Los países y la industria podrían adelantarse a ese cambio y construir una industria que genere mayores ganancias por visitante en lugar de perseguir un crecimiento perpetuo de llegadas.

Instituto de Ordenación del Espacio Marino. La naturaleza libre para todos del desarrollo no planificado puede tener impactos negativos en todas las partes interesadas. Cada vez se reconoce más que la planificación integral e inclusiva no solo puede minimizar o eludir los conflictos, sino también generar beneficios equilibrados para todas las partes interesadas. Esto podría, por ejemplo, incluir la separación de la pesca comercial de los sitios populares de buceo o natación: las ricas comunidades de peces y las aguas limpias ofrecen lugares turísticos de primera calidad, con la posibilidad de generar tarifas de acceso, e incluso pueden mejorar las oportunidades de pesca en aguas adyacentes.

Ofrecer sostenibilidad. Los países y los miembros de la industria pueden adelantarse al crecimiento de la demanda de sostenibilidad, primero "limpiando su acto", reduciendo su impacto y contribuyendo a beneficios significativos para el medio ambiente natural. En cuanto al cambio climático, todos los actores de la industria deberían tomar la iniciativa, alentar a los viajeros con bajas emisiones y adoptar y poseer programas de compensación u otros programas de reducción de emisiones.

Mantenga los beneficios cerca de casa. Reducir o eliminar el flujo de beneficios financieros a compañías extraterritoriales o extranjeras como un medio para desarrollar mayores retornos nacionales por visitante. Los países y los líderes de la industria deben esforzarse más para garantizar que estos flujos financieros también beneficien a las comunidades locales que son fundamentales para apoyar el turismo.

Mejorar los pagos por los servicios ecosistémicos. Las tarifas de entrada al parque y las tarifas ambientales para las llegadas internacionales ya se utilizan ampliamente, pero hay espacio para fortalecerlas y estandarizarlas. Cualquier tarifa de este tipo debe reinvertirse en la naturaleza y usarse para mejorar los beneficios o compensar los costos de oportunidad.

El futuro turismo costero y marino puede ser muy diferente al que vemos hoy. Las redes sociales y el contenido generado por los usuarios ya son una fuerza impulsora masiva que informa las opciones de destino. Las crecientes influencias, desde los 'foodstagrammers' hasta los 'flightshaming', podrían establecer nuevos patrones y tendencias. La industria, por supuesto, intentará influir en tales tendencias, pero el discurso nacional e internacional sobre la sostenibilidad también comenzará a ejercer una influencia. Parece probable que las certificaciones se vuelvan más independientes y transparentes, mientras que la demanda legal o social de reducción de emisiones comenzará a reducir las vacaciones con altas emisiones, incluidos los destinos de larga distancia y con múltiples paradas y el turismo de cruceros con altas emisiones. Es probable que aumente la demanda de vacaciones de baja densidad en entornos limpios y saludables, lo que puede crear presión para la expansión de la huella del turismo. Mantener dicho cambio sostenible y “naturalmente positivo” será fundamental para el éxito.

El cambio climático, la inestabilidad financiera, la pandemia y la guerra han creado incertidumbre y volatilidad en todo el mundo. En tales entornos, el sector del turismo puede parecer frágil, pero su importancia sigue siendo indudable, como fuente de empleo e ingresos y como apoyo fundamental para la salud y el bienestar de miles de millones de viajeros. La industria siempre ha tenido que cambiar rápidamente para adaptarse a las circunstancias cambiantes; sin embargo, también existen oportunidades para reducir lo impredecible y desarrollar resiliencia. La naturaleza, que ya es un activo crucial en toda la industria, puede respaldar esto. De hecho, parece cada vez más probable que la salvaguardia y la restitución de la naturaleza se vean cada vez más impuestas a la industria por los cambios en las demandas legales, políticas o sociales. Pero lo que también parece cada vez más claro es que las mayores ventajas, los futuros más resistentes y sólidos para el turismo costero y marino, recaerán en los primeros en moverse: aquellos que pueden adelantarse al cambio y darle forma, en lugar de ser moldeados por él.

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[1] Consejo Mundial de Viajes y Turismo, El impacto económico del turismo mundial de vida silvestre, 2019.

[2] AM Cisneros-Montemayor y UR Sumaila, “Una estimación global de los beneficios de la recreación marina basada en ecosistemas: impactos potenciales e implicaciones para la gestión”, Revista de Bioeconomía 12, núm. 3 (2010): 245–68.

[3] MD Spalding, L. Burke, S. Wood, J. Ashpole, J. Hutchison y Pz Ermgassen, “Mapeo del valor global y la distribución del turismo de arrecifes de coral” Política Marina 82 (2017): 104–13.

[4] Spalding et al., "Mapeo del valor global y la distribución del turismo de arrecifes de coral".

[5] GMS Vianna, MG Meekan, DJ Pannell, SP Marsh y JJ Meeuwig, "Valor socioeconómico y beneficios comunitarios del turismo de buceo con tiburones en Palau: un uso sostenible de las poblaciones de tiburones de arrecife" Conservación Biológica 145, núm. 1 (2012): 267–77.

[6] J. Higham, X. Font y J. Wu, “Código rojo para el turismo sostenible”, Revista de Turismo Sostenible 30, núm. 1 (2022): 1–13.

[7] JEC Andersson, "El costo recreativo del blanqueamiento de corales: un estudio de preferencias declaradas y reveladas de turistas internacionales" Economía Ecológica 62, nn. 3–4 (2007): 704–15.

[8] SA Levin y J. Lubchenco, “Resiliencia, robustez y gestión basada en ecosistemas marinos”, Biociencia 58, núm. 1 (2008): 27–32.

[9] MD Spalding y BE Brown, “Arrecifes de coral de aguas cálidas y cambio climático”, Ciencias 350, núm. 6262 (2015): 769–71.

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