ensayo experto
Escenario de la Visión: Un Sector Turístico Costero y Marino Sostenible en 2030 y 2050

¿Qué es el turismo costero y marino sostenible en 2030 y 2050? ¿Cuáles son los tres cambios clave necesarios para 2025 para lograr esta ambiciosa visión?

Daniel Gschwind
Daniel Gschwind
Director Ejecutivo, Consejo de la Industria Turística de Queensland

La sostenibilidad no es una opción para el turismo, es un negocio central. El Consejo de la Industria Turística de Queensland (QTIC) tiene 1000 miembros directos y alrededor de 3000 miembros regionales afiliados. Incluyen operadores turísticos grandes y pequeños, organizaciones de formación, universidades, consultores, proveedores de la industria e incluso ayuntamientos. Nuestros miembros operan en un estado con algunos de los activos naturales más icónicos de Australia. Como resultado, defender y practicar la sostenibilidad ha sido una prioridad durante décadas. El futuro comercial de nuestra industria depende de ello. A medida que aumentan las presiones ambientales globales, nuestra industria puede ayudar a demostrar que es posible un futuro simultáneamente próspero y sostenible.

El turismo se define de varias maneras, pero en esencia es "el acto y el proceso de pasar tiempo fuera de casa".[1]. O, dicho de otro modo, es el acto de mirar el mundo desde una perspectiva diferente. Una perspectiva diferente es lo que necesitamos para lograr la ambiciosa visión de un sector costero y marino sostenible. Las personas involucradas en el turismo, tanto consumidores como proveedores, están excepcionalmente bien situadas para convertirse en agentes de cambio positivo y para hacer del turismo un motor eficaz hacia los objetivos integrados en esa visión.

Por su propia naturaleza, la actividad turística se encuentra en la intersección de las esferas económica, social y ambiental, dependiendo de cada una y teniendo un impacto en todas. Aunque a menudo se mide en términos puramente económicos o comerciales, el turismo es codependiente de la comunidad, la cultura y los activos naturales, incluidos los entornos marinos y el océano, para crear experiencias comercializables. En lugar de obtener ganancias a través de un proceso 'extractivo', el turismo comercial tiene un interés material en prácticas social y ambientalmente sostenibles como una forma de 'hacer negocios'.

Los visitantes, por su parte, al estar 'fuera de casa' y beneficiarse de una perspectiva diferente, tienden a tener una mayor conciencia de su entorno social y ambiental. Como dice Sinead Mulhern, 'Los momentos de estar inmerso en una cultura totalmente diferente juegan un papel clave para permitir que los viajeros desarrollen una mente más abierta..'[2]

El interés comercial propio de los operadores y la potencial apertura mental de los visitantes nos ofrecen la oportunidad de promover e impulsar los tres cambios clave necesarios para lograr un turismo costero y marino sostenible en 2030 y 2050:

  1. Una forma más integral de valorar nuestros activos ambientales y sociales junto con medidas económicas.
  2. Una mejor comprensión y asignación de responsabilidades entre los sectores público y privado y entre roles colectivos e individuales.
  3. Un mayor sentido de urgencia para lograr el cambio.

En el primer turno, quizás ningún ejemplo sea más instructivo que la Gran Barrera de Coral (GBR), que se extiende unos 2.500 kilómetros a lo largo de la costa de Queensland. Hace menos de 60 años, GBR estaba programado para extraer 'trozos de coral' como fertilizante de piedra caliza barato para un agricultor local, y la mayor parte de lo que ahora es el Parque Marino GBR, declarado Patrimonio de la Humanidad por la ONU, tenía arrendamientos de exploración de petróleo asignados por el gobierno.[3]. Solo la intervención oportuna y decidida de unas pocas personas que percibieron el valor intrínseco del ecosistema GBR evitó el desastre y permitió que GBR evolucionara hasta convertirse en la principal tarjeta de atracción del turismo natural de Australia, valorada en $56 mil millones, generando más de $6.4 mil millones en ingresos anuales y manteniendo 64.000 puestos de trabajo.

El proceso de comprensión y protección del ecosistema GBR y su relación con la comunidad costera y la economía continúa hasta el día de hoy. A lo largo del viaje, la asociación entre la industria del turismo, los investigadores, la comunidad y las agencias de gestión ha ayudado a desarrollar una apreciación más profunda del valor del arrecife como recurso natural y activo económico. En 2004, QTIC y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publicaron el primer informe sobre las amenazas que plantea el calentamiento global tanto para el ecosistema GBR como para la economía costera que depende de él.[4]. El informe utilizó los últimos escenarios del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático para estimar las pérdidas potenciales en el valor de GBR. En 2018, un informe encargado por QTIC y WWF aplicó una metodología económica para estimar la inversión necesaria para conservar el valor económico y ambiental de la GBR.[5].

Aportar una perspectiva económica, de uso turístico y comunitaria a los desafíos de la gestión de parques marinos ha respaldado cambios significativos en las políticas y la gestión. La conciencia de cómo se puede mejorar la prosperidad a través de prácticas ambientalmente sostenibles puede convertir a las comunidades y las industrias en fervientes defensores del cambio. Sin el apoyo abierto de la industria del turismo, es poco probable que el exitoso Programa de Áreas Representativas se hubiera implementado como se diseñó a pesar de la evidencia científica convincente.[6]. El apoyo de la industria se obtuvo tanto por una fuerte defensa basada en la evidencia de "campeones" individuales y líderes de pensamiento como por el compromiso paciente con las partes interesadas relevantes y los grupos comunitarios. La confianza no puede ser sustituida en el proceso de construir un amplio apoyo para el cambio. Las comunidades y las industrias que desarrollen una comprensión práctica y basada en el lugar de cómo los servicios ambientales del océano pueden brindar beneficios triples nos acercarán a nuestras metas.

El segundo cambio, necesario, es una extensión del primero. Los activos ambientales complejos y de gran escala, como el océano, con circunstancias particulares de derechos de propiedad, plantean un enorme desafío en la coordinación de acciones efectivas. Por un lado, las comunidades locales deben adaptarse a diversas prioridades económicas que pueden tener un impacto negativo en el océano, incluida la pesca y el desarrollo costero. Por otro lado, los desafíos a gran escala, como la calidad del agua y la contaminación por plásticos, requieren medidas globales integrales. En ambos extremos de la escala, las agencias y las personas deben comprender sus funciones y responsabilidades para lograr el cambio. Necesitamos alentar a las personas y agencias a preguntarse cómo encajan en el ecosistema global.

Se pueden hacer dos cosas para impulsar esta reflexión. En primer lugar, la investigación aplicada, que combina la experiencia científica con los profesionales de la industria, los administradores de recursos y, en segundo lugar, las personas de las Primeras Naciones, puede ayudarnos a comprender mejor la interdependencia de las acciones y los impactos del uso de los océanos y las prácticas de gestión. Esta motivación llevó a la industria del turismo a colaborar con científicos y otras partes interesadas para crear el Centro de Investigación de Arrecifes y Selvas Tropicales en Cairns en 2006, con el objetivo de crear 'un marco de participación único en el que los investigadores y los usuarios finales definan e implementen de manera colaborativa enfoques en soluciones. Ciencias'[7]. Con el apoyo financiero de los programas ambientales posteriores de la Commonwealth, esta iniciativa ha llevado a cabo numerosos proyectos de investigación con aplicaciones prácticas para la industria, la comunidad y los administradores de recursos, incluida la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA). Una investigación colaborativa como esta puede proporcionar la evidencia, accesible a un público más amplio, para involucrar a las partes relevantes y asignar responsabilidades locales y globales. Como reconoció el Comité del Patrimonio Mundial de las Naciones Unidas en su Informe de misión de 2012 sobre la GBR, la generación colaborativa de conocimiento científico puede impulsar un mayor sentido de responsabilidad y acciones individuales: 'Se han implementado sistemáticamente planes y acuerdos de permisos para el turismo marino comercial y se ha implementado una variedad de políticas, declaraciones de posición y directrices se han desarrollado y se comunican de manera clara y transparente al público. Como resultado de esta acción concertada, y principalmente a través del establecimiento de asociaciones industriales, el turismo marino comercial ahora se planifica y gestiona de manera sostenible, con impactos ambientales y sociales mínimos, como el hacinamiento.[8].

La participación activa de todas las partes en la investigación y la recopilación de datos, incluso a través de programas de 'ciencia ciudadana', también se ha aplicado con mucho éxito en el programa Reef Guardian Schools de GBRMPA, que 'empodera a los estudiantes y les da un sentido de participación en el panorama general y alienta ellos para hacer una diferencia positiva'[9]. Un programa de Consejos Guardianes de Arrecifes dirigido de manera diferente "reconoce [que] la gestión y protección efectivas del Arrecife requieren un esfuerzo coordinado de las industrias, las comunidades y todos los niveles de gobierno".[10]. Un número creciente de gobiernos locales a lo largo de la costa, actualmente 19 con una población combinada de aproximadamente 1 millón de residentes, están emprendiendo proyectos prácticos para "proteger y conservar el Parque Marino a través de actividades que mejoran la salud y la resiliencia del Arrecife".[11]. De manera similar, el exitoso programa de evaluación y monitoreo Eye on the Reef permite que cualquier persona que visite la Gran Barrera de Coral contribuya a su protección a largo plazo mediante la recopilación de información valiosa sobre la salud del arrecife, los animales marinos y los incidentes que se utilizan para comprender el panorama general. e informar cómo gestionamos el Arrecife'[12]. Este último programa está dirigido específicamente a los visitantes, quienes obtienen una comprensión mucho más profunda de los procesos ecológicos y los factores impulsores del cambio. Como señaló el Informe de la Misión de la UNESCO, "la mayor provisión de instalaciones para visitantes para apoyar el turismo sostenible y mejorar la apreciación de la propiedad en sí misma también contribuye de manera importante a la realización de los valores estéticos".[13]. Esta evaluación fue confirmada por una investigación más reciente, que encontró que "el 77 por ciento de las personas sintieron que la Gran Barrera de Coral era parte de su identidad como australianos y el 43 por ciento de las personas lo mencionaron como el ícono australiano más inspirador, más de cinco veces el nivel de Uluru, el segundo icono más inspirador'[14]. Una 'línea de visión' informada a las ecologías oceánicas y cualquier compromiso activo es el camino más probable hacia el cambio de comportamiento individual y también ayudará a enmarcar la opinión pública y la dirección de las políticas. El Parque Marino GBR no disfrutaría de su nivel de protección y financiamiento gubernamental si no fuera por la fuerte apreciación pública de su valor.

El tercer cambio clave debe ser un sentido de urgencia mucho mayor de que el océano de nuestro planeta está bajo amenaza y necesita una acción tanto local como global. La mayor comprensión y compromiso defendidos en los primeros dos cambios facilitarán la demostración de tendencias negativas resultantes del uso excesivo, la contaminación o el calentamiento global. También será más fácil identificar acciones correctivas e implementar cambios para la industria y los administradores de recursos. Igualmente importante, una comunidad local mejor informada puede dar forma y promover el cambio de política necesario a nivel local, nacional y global.

Hacer que los datos relevantes de la ubicación y los resultados de la investigación sean accesibles a un público más amplio de manera oportuna es fundamental para convertir a las comunidades y la industria en partes interesadas activas. La comunicación científica, a través de fuentes confiables, incluidas las organizaciones de la industria, nunca debe ser una ocurrencia tardía, sino que debe integrarse en cualquier investigación aplicada desde la concepción del proyecto. El conocimiento es un motor más poderoso para la acción sobre la sostenibilidad que la compulsión. En QTIC hemos descubierto además que el cambio se promueve mejor a través de la entrega 'peer-to-peer'. Las empresas exitosas que están 'a la vanguardia' tienen muchas más probabilidades que las agencias externas de captar la atención de otros operadores con respecto a la necesidad y el beneficio de las nuevas prácticas. El apoyo entre pares puede ocurrir a través de grupos de trabajo, comités, eventos de redes y grupos de discusión en línea. Este último fue particularmente relevante para nuestros miembros durante la pandemia de COVID.

Todos somos parte de la ecología del océano y todos dependemos de su futuro sostenible. Cuanto más podamos informar e involucrar a las personas, las comunidades y los responsables políticos, más probabilidades tendremos de lograr los objetivos articulados por el Panel de Alto Nivel para una Economía Oceánica Sostenible.

—–

[1] Enciclopedia Británica, "Turismo", https://www.britannica.com/topic/tourism.

[2] S. Mulhern, “Cómo viajar te hace más abierto de mente”, empacadores del mundo, 19 de junio de 2019, https://www.worldpackers.com/articles/how-traveling-makes-you-more-open-mind.

[3] I. McCalman, El arrecife: una historia apasionante (Nueva York: Viking, 2013), 266.

[4] WWF Gran Barrera de Coral 2050: Las implicaciones del cambio climático para la Gran Barrera de Coral de Australia, febrero de 2004.

[5] Federación de Agricultores de Queensland, Consejo de la Industria Turística de Queensland, WWF y Asociación de Operadores de Turismo de Parques Marinos, Invertir en la Gran Barrera de Coral como infraestructura económica, 2016.

[6] L. Fernandes et al., "Establecimiento de áreas representativas de prohibición de captura en la Gran Barrera de Coral: implementación a gran escala de la teoría sobre áreas marinas protegidas" Biología de la Conservación 19, núm. 6 (2005): 1733–44; J. Day, L. Fernandes, A. Lewis, G. De'ath, S. Slegers, B. Barnett, B. Kerrigan et al., “El Programa de Áreas Representativas para la Protección de la Biodiversidad en el Área del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral, " en Actas del 9º Simposio Internacional de Arrecifes de Coral, Bali, Indonesia, 23 a 27 de octubre de 2000.

[7] Centro de Investigación de Arrecifes y Selvas Tropicales, “Nuestros Servicios”, https://www.rrrc.org.au/our-services/.

[8] Informe de la Misión de la UNESCO, Misión de Monitoreo Reactivo a la Gran Barrera de Coral

(Australia), 6 al 14 de marzo de 2012, 24.

[9] Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA), "Reef Guardian Schools", https://www.gbrmpa.gov.au/our-work/our-programs-and-projects/reef-guardians/reef-guardian-schools.

[10] GBRMPA, "Consejos guardianes de arrecifes", https://www.gbrmpa.gov.au/our-partners/reef-guardian-councils.

[11] GBRMPA, “Consejos Guardianes del Arrecife”.

[12] GBRMPA, "Ojo en el arrecife", https://www.gbrmpa.gov.au/our-work/eye-on-the-reef.

[13] Informe de misión de la UNESCO GBR (N154) 2012, 17.

[14] J. Goldberg, N. Marshall, A. Birtles et al., "Cambio climático, la Gran Barrera de Coral y la respuesta de los australianos" Comunicaciones Palgrave 2 (2016): 15046.

Close
back to top